El PK de Ashley Hatch finalmente pone a Spirit en la columna de victorias

La horrible racha sin victorias del Washington Spirit había durado cuatro meses brutales, nueve días dolorosos y, el sábado por la tarde en el Audi Field, estaba a punto de completarse un tiempo de inactividad angustioso de siete minutos.

Sin embargo, justo cuando parecía seguro que la racha continuaría, la fortuna de Washington cambió a un tropezón, un silbato y un penal de Ashley Hatch frente a una multitud en silencio para una victoria de 4-3 sobre la ola de San Diego.

Quedaban segundos cuando Tara McKeown disparó la falta. Y después de que la conmoción se calmó y Hatch convirtió de manera genial en el minuto 100 de un partido de la Liga Nacional Femenina de Fútbol de 90 minutos, el Spirit puso fin a una sequía de 16 juegos que había comenzado después de ganar el primer juego el 1 de mayo. (En todas las competencias, la racha fue de 18).

“Alivio”, dijo Amber Brooks, una defensa central que anotó dos veces en la primera mitad. “Fue un gran alivio cuando Hatchy lo insertó y sonó el silbato”.

El heroísmo tardío se produjo después de que el campeón defensor (2-6-10) tomara una ventaja de 3-1 en el medio tiempo antes de conceder dos goles al máximo goleador de la NWSL, Alex Morgan. El gol del empate de Morgan en el minuto 82, anotado usando la parte posterior de su cabeza para golpear un tiro de esquina, se mantuvo hasta los últimos segundos.

Trinity Rodman cruzó el área desde seis metros. El desliz de Emily van Egmond molestó a McKeown. La árbitro Karen Callado señaló el lugar.

A pesar del juego, y la racha, en juego, Hatch dijo que “simplemente estaba siguiendo mi rutina. Agradecí que el equipo me diera la oportunidad de intervenir y dejar el juego a un lado.

La producción más grande de la temporada de Spirit deleitó a la mayor multitud anunciada desde el 1 de mayo: 10,158, incluido Doug Emhoff, esposo del vicepresidente Harris.

Fue el debut del entrenador interino Albertin Montoya luego de reemplazar a Kris Ward, quien fue destituido el 22 de agosto.

“Su celebración al final explica todo porque han pasado por mucho”, dijo Montoya sobre los jugadores. “Tenían esta confianza en sí mismos. Obviamente, son un equipo con mucho talento, pero esta convicción y esta energía positiva terminaron dando sus frutos.

Hatch dijo que Montoya tenía “mucha energía, mucha confianza en sí mismo y creo que eso realmente se refleja en nuestras sesiones de entrenamiento y nuestra preparación”.

No se espera que Montoya, quien dirige un próspero club juvenil en el norte de California, busque el trabajo permanente. El Spirit planea realizar una búsqueda global durante la temporada baja.

El resultado del sábado perjudicó el esfuerzo del colíder San Diego (9-6-4) para reclamar el primer sembrado en los playoffs de seis equipos.

La ola tomó la delantera en el minuto siete con un gol de Jaedyn Shaw, un delantero de 17 años que había entrenado con el Spirit a principios de este año antes de ser reclamado por San Diego en el proceso de descubrir la NWSL.

El Spirit solo necesitó cuatro minutos para igualar. El trabajo de Rodman en el mediocampo provocó el ataque, que culminó con Ashley Sanchez encontrando a McKeown para un remate de 10 yardas y su segundo gol de la temporada.

Washington tomó la delantera en el minuto 30. Impulsada por un tiro libre, Brooks aprovechó el despeje fallido de Madison Pogarch y condujo un tiro de 11 yardas a la esquina izquierda para su primer gol en casi dos años.

En el minuto 44, Sam Staab convirtió un córner por la espalda. Brooks venció a Van Egmond en la cabeza, dirigiendo hábilmente su esfuerzo hacia la esquina superior cercana por encima del alcance de Kailen Sheridan.

San Diego redujo a la mitad el déficit a los 12 minutos del segundo tiempo. Tras disparar una dura falta sobre Brooks, Morgan convirtió un penalti.

En los últimos 20 minutos, Washington sufrió varios sustos: las amenazas de gol de San Diego y las lesiones en la cabeza de Rodman y Hatch. (Ambos regresaron al juego.)

El empate llegó de un córner de Van Egmond en una multitud en el área penal. Buscando hacer contacto, Morgan saltó, giró y usó la parte posterior de su cabeza para anotar su gol número 15.

El Spirit ha estado plagado de goles al final del juego durante toda la temporada, y este apareció para extender la racha sin victorias. Pero el tiempo se acaba, Hatch anotó su octavo gol de la temporada regular y el 14 en total.

“Pensé que teníamos un poco más de convicción y un poco más de estructura que nos permitió seguir presionando”, dijo Brooks.

Observaciones: Washington no contó con tres titulares de la selección estadounidense: el mediocampista Andi Sullivan (lesión leve en la rodilla) y las defensas Kelley O’Hara (cadera) y Emily Sonnett (pie). … El Spirit recibe al Gotham FC (4-13-0) el sábado en el Audi Field. … En una ceremonia de medio tiempo, Emhoff, vistiendo una camiseta de Spirit, ‘anotó’ de penalti a PK, la mascota del equipo.

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