El putter Anser de Ping debutó hace 55 años y cambió los putters para siempre

Este bosquejo detallado del Ping Anser se hizo pocos días después de que Karsten Solheim hiciera su diseño original en la portada de un viejo disco de 78 rpm, en enero de 1966.

Cortesía de Ping

Aunque comenzó el día de Año Nuevo con un golpe militar en la República Centroafricana, enero de 1966 resultó ser un muy buen mes en el quehacer humano.

Jerry Garcia y Phil Lesh actuaron juntos como Grateful Dead por primera vez. Los encantos del país de hombre murciélago hizo su debut en la televisión. En tenis, el futuro No. 1 del mundo Stefan Edberg nació en Västervik, Suecia. Y en golf, apareció en escena otro futuro número 1 mundial de origen escandinavo: el putter Ping Anser.

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Del 6 al 9 de enero, el fundador de Ping, el emigrado noruego Karsten Solheim, asistió a la apertura de la temporada del Abierto de Los Ángeles de 1966, donde el interminable mar de putters de una hoja, como el que usaba Arnold Palmer, lo cabreó. Solheim, un ingeniero habilidoso, regresó a su taller de garaje en Scottsdale, Arizona, decidido a crear algo mejor: una “respuesta”, aunque más como una réplica.

(La esposa de Karsten, Louise, sugirió el nombre, junto con la idea de dejar caer la “w” para que Anser pudiera caber en la plataforma del putter. Karsten se mostró poco entusiasta con el apodo, pero no se le ocurrió nada. Mejor antes de que tenga que ir a el grabador.)

Casi de inmediato, Solheim se inspiró y dibujó el diseño del club en lo que tenía a mano: la cubierta de un viejo disco de 78 rpm.

El disco en sí se ha perdido en la historia.

Sin embargo, dado el meteórico éxito que se avecinaba, los cabezas de cartel de la época, como los Beatles núcleo de goma o la de Bob Dylan Carretera 61 revisitadaHabría sido apropiado, o, dada la manera meditativa de Solheim y, más tarde, el llamativo mechón de pelo de la barbilla, posiblemente el de John Coltrane. amor supremo.

John K. Solheim, futuro presidente de Ping, vela por el futuro de la empresa, y su famosa Bóveda Gold Putter, en la sede.

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Como lo mejor del trabajo de estos artistas, la creación de Solheim no solo fue exitosa:

Fue innovador y, en última instancia, icónico.

Su putter de dibujo rápido se convirtió en un putter de lanzamiento rápido, con una muestra construida en un día, el 13 de enero, seguida de un dibujo más detallado en papel cuadriculado al día siguiente, fechado y con dos testigos como práctica habitual de la empresa. Un mes después, Solheim mostró su creación a los profesionales en el Phoenix Open. El ritmo frenético continuó con un anuncio de Anser en la edición del 4 de marzo de mundo del golf y, apenas dos semanas después, su primera victoria en el PGA Tour de la mano de Lionel Hebert en el Florida Citrus Open Invitational (donde triunfó por 2 golpes el Campeón de la PGA de 1957, entre otros, Jack Nicklaus). Son dos meses desde el concepto hasta la prueba de concepto a través de un trofeo. En estos días, los departamentos de marketing tardan tanto en programar una llamada de Zoom.

El Anser no modificó las palas del día. Reinventó el putter y al hacerlo se convirtió en el estándar. Considere la tubería.

Los hosels son generalmente tan sexys como el tejido conectivo que son, uniendo la cabeza del palo y el eje. Es solo después del temido cohete Hosel que invaden nuestros pensamientos.

A menos que piense como un ingeniero, como Solheim, que vio el hosel de manera diferente, algo que obstruía la vista de la cara del palo de un golfista. Su hosel de compensación radical les dio a los golfistas un campo de visión sin obstrucciones.

Karsten Solheim en 1967 con uno de los primeros Ansers; un prototipo de Anser fabricado en el garaje de Karsten.

Cortesía de Ping

La nueva perspectiva de Solheim no se quedó ahí. Las líneas paralelas a la cara del palo ayudaron a los jugadores a alinear el putter en ángulo recto. La cabeza con cavidad posterior del Anser también bajó el centro de gravedad y empujó el peso hacia el talón y los dedos de los pies para obtener más estabilidad, como la rueda, algo que ahora damos por sentado y nos preguntamos cómo ha sido. Es posible que nadie ya lo haya entendido.

No había oficina de patentes cuando la rueda tomó forma. Solheim solicitó sabiamente la protección de la patente el 16 de mayo de 1966, y la respuesta de Anser, eh, llegó de los examinadores de MM. Edwin H. Hunter y Melvin Feifer el 21 de marzo de 1967, afirmativa: patente de diseño 207.227, que duró 14 años. En ese momento, los fabricantes de putters dieron la vuelta a un gran reloj de arena y esperaron.

Si la imitación es de hecho la forma más sincera de adulación, la cabeza de un palo de Ping Anser ahora sería más grande que la de un conductor, hinchada con todos los parecidos que han nadado a su paso desde que expiró su patente en 1981. Como “Band-Aid”, “Kleenex” y “Frisbee”, el Anser se volvió genérico, un tipo de putter.

El Ping Anser ha ganado más de 500 eventos del Tour y 19 campeonatos importantes masculinos desde su debut (más nueve importantes de la secuela de Anser 2 y otro de Anser 4). Agregue putters “estilo Anser” de compañías A-Z desde 1981 y las ganancias se disparan a cuatro dígitos.

El Anser ha recorrido un largo camino desde sus comienzos, cuando los hijos de Karsten, John y Allan, mecanizaban y rectificaban las piezas fundidas en bruto y papá limaba y lijaba los radios a mano.

“Mi papá siempre estaba trabajando en cosas nuevas”, recuerda John Solheim, “pero esta tenía líneas tan limpias”.

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Entre los muchos otros aficionados que también ganaron estaba Scotty Cameron, quien se convertiría en uno de los más grandes diseñadores de putters de golf.

“El putter Anser es tan icónico hoy como lo fue hace más de 55 años”, dice Cameron. “Su diseño es atemporal y ha inspirado a muchos fabricantes de putters, incluyéndome a mí. Karsten Solheim fue un verdadero pionero. Abrió el camino y nos dio la oportunidad de continuar con la antorcha que creó.

Tal es la importancia del Anser para Ping que cuando el club cumplió 50 años, la compañía lanzó una edición limitada del putter que era esencialmente el producto de una máquina del tiempo. Usó los moldes originales y fundió las cabezas con las herramientas originales en la fundición original en Richmond, CA. True Temper proporcionó el mango del modelo original, Golf Pride moldeó la empuñadura original y 3M nuevamente proporcionó la cinta de agarre. John Solheim fue tan lejos como para moler a mano cada putter, como lo había hecho medio siglo antes en el garaje de la familia 45. Se fabricaron más de 1500 de estos putters conmemorativos. Nos duelen las manos de solo pensarlo.

A los 55, algunas cosas cambian, algunas incluso para mejor. (Claro, las atracciones se multiplican, pero obtenemos descuentos en los Parques Nacionales). Para una patente de diseño, 55 es solo un número. Para Ping, es motivo de celebración y la oportunidad de lanzar otro putter de edición limitada, este llamado Anser 55 Patent. ¿Para nosotros? Es una razón para pensar en el impacto duradero del club.

The Beatles, Dylan, Coltrane: su trabajo sigue siendo relevante, esencial, a pesar del auge del hip-hop, el trance, el techno, etc. Por supuesto, hay docenas de mazos y mazos medianos retro e incluso palas que luchan ferozmente por la cuota de mercado, por lo que el Anser y su descendencia ponderada de talón a punta no dominan tanto como antes. Ping ahora tiene cinco “familias” diferentes en su línea de putters, cada una con varios diseños diferentes (todos incluyen un Anser o una variación, como Anser 2 o Anser 4): diferentes golpes para diferentes personas. Pero los Ansers continúan siendo putters enormemente relevantes, y sin duda lo serán dentro de 55 años y más allá, al igual que la gente seguirá escuchando “Norwegian Wood”. ¿No es bueno?

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Un ex editor de Revisión de GOLF, Rothman es ahora un autónomo remoto. Su función principal se centra en la publicación personalizada, que implica escribir, editar y obtener la aprobación del cliente en las secciones de publicidad de viajes. Desde 2016, también ha escrito, bajo un seudónimo, la popular columna mensual “Rules Guy” y, a menudo, escribe la página recurrente “Cómo funciona”. El trabajo independiente de Rothman para GOLF y GOLF.com abarca toda la gama, desde equipo, instrucción, viajes y redacción de reportajes hasta la edición de avances de campeonatos importantes y paquetes de servicios.

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