El Rangers sufre una derrota por penales en la final de la Europa League ante el Eintracht Frankfurt | Liga Europea

Rafael Borré se plantó solo frente a un mar de azul. Todo esto y pasó a esto. Una oportunidad para levantar el primer trofeo europeo del Eintracht Frankfurt en 42 años. El delantero corrió y pateó el balón hacia la red, superando a Allan McGregor, para ganar una dramática tanda de penales y enviar a los fanáticos de blanco al otro lado del campo. La afición del Rangers, por su parte, enmudeció por primera vez: 50 años habían esperado un trofeo europeo; quién sabe cuánto tiempo más tendrán que esperar otra oportunidad.

Empate 1-1, ocasión soberbia en el minuto 118, salvada por Kevin Trapp, y llegó el momento de los penaltis. Aaron Ramsey había sido enviado a tomar uno, solo para verlo salvado por el portero del Eintracht. Había sido un viaje salvaje, y ahora había terminado de la manera más cruel. Tan cerca, pero derrotado al final. Una noche larga, calurosa y salvaje que finalmente se alejaba de ellos.

Era fuerte. También estaba animado. Un corte temprano infligido a Sebastian Rode, a quien le reemplazaron la camisa ensangrentada, le envolvieron la cabeza con un vendaje azul e hizo que todos se callaran durante cinco largos minutos casi tan pronto como comenzaron, no logró frenar eso. Y aunque los buenos momentos de juego de pies de James Tavernier por un lado y Jesper Lindstrøm por el otro no produjeron los primeros tiros a puerta, las huelgas siguieron con relativa rapidez. Para el Eintracht, al menos, un equipo en su mejor momento cuando está operativo.

Un pase de Almamy Touré sobre la defensa del Rangers encontró a Daichi Kamada para el primero de ellos. Cerca del área de penalti, el delantero dio un toque de más, el espacio se estrechó frente a él hasta que finalmente McGregor lo detuvo. El portero remonta lo suficientemente rápido para atrapar el relevo de Djibril Sow desde el borde del área. McGregor estaba allí para empujar nuevamente cuando a Ansgar Knauff se le permitió correr hasta el final, luego la volea de Lindstrøm fue bloqueada y Sow desvió un tiro que pasó el poste.

Kevin Trapp ataja el penalti de Aaron Ramsey en la tanda de penaltis. Fotografía: José Manuel Vidal/EPA

Hubo una respuesta de los Rangers, con un tiro suave de Aribo que se deslizó justo por encima del poste, pero el impulso fue principalmente en la otra dirección. La anunciada batalla por la banda entre Tavernier y Filip Kostic era bonita pero de momento la ganaba el internacional serbio, una presencia musculosa, dinámica y muy directa.

También uno recurrente. Conectó un tiro inteligente en el techo de la red 20 yardas antes de la media hora y luego, poco después, voló por el ala sin que nadie pudiera atraparlo. El único problema fue que los compañeros de Kostic estaban incluidos y, habiendo iniciado la carrera fuera de su propia área, cuando llegó a la otra área sin pases para jugar, estaba frenando y disparando al palo. El recuento de tiros del Eintracht ahora era de dos dígitos; Los Rangers solo habían tomado este.

Y, sin embargo, con Scott Wright comenzando a tener un poco más de pelota, hubo una reacción. El cabezazo de John Lundstram fue derribado por Kevin Trapp, y los Rangers comenzaban a tener sus momentos, con Ryan Jack golpeando desde una posición prometedora justo antes del medio tiempo.

Joe Aribo impulsa a los Rangers en la segunda mitad del tiempo reglamentario
Joe Aribo impulsa a los Rangers a la delantera en la segunda mitad del tiempo reglamentario. Fotografía: Kieran McManus/Shutterstock

El equipo de Giovanni van Bronckhorst salió temprano para la segunda mitad, en el humo de las bengalas del extremo Eintracht, donde el primer disparo, de Tuta, se fue desviado. Lo mismo ocurre con el esfuerzo desviado de Lindstrøm.

Los Rangers, como Eintracht, parecían más peligrosos corriendo desde lo profundo que construyendo desde allí. Necesitaban una forma de acelerar y encontrar los espacios en los que correr, para apretar al Eintracht en posiciones de las que luchan por encontrar una salida. Cuando una carrera vio al Eintracht hacer un despeje desordenado, de repente se abrió una oportunidad más por accidente que por diseño, con Aribo deslizando el balón más allá de Ryan Kent. Su disparo se fue desviado.

No habría ningún error la próxima vez, solo un minuto después. Un tiro libre de Trapp y un cabezazo claro y sencillo de Connor Goldson hicieron el daño. Sow calculó mal, devolviendo el balón a su propia portería. Tuta resbaló y de repente Aribo se fue, dirigiéndose a ese mar de azul, que estalló al pasar junto a Trapp.

Por un momento, el Eintracht pareció esforzarse por comprender lo que había sucedido. Pero sabían que tenían que dar un paso adelante ahora; también sabían que era más probable que los Rangers dieran un paso atrás. Una soberbia atrapada de Calvin Bassey impidió que Knauff se escapara.

Luego, Kamada, solo en el área, levantó su tiro por encima de McGregor y al techo de la red, golpeando el césped con los puños con frustración. Sin embargo, el Eintracht empató cuando un centro de Kostic pasó por encima de cuatro hombres de azul, siendo Goldson el último en anotar, justo cuando Barré lo pellizcó frente a él en el primer poste para convertirlo en la red.

Rafael Borré reacciona tras el gol del empate para Eintracht Frankfurt
Rafael Borré tras el empate para el Eintracht Frankfurt. Foto: Maja Hitij/Getty Images

Eintracht presionó, McGregor retrocedió y Kostic se abrió de par en par, pero fueron los Rangers quienes casi evitaron la prórroga cuando el intento de Glen Kamara en el minuto 95 fue bloqueado. Aquí vamos, Scott Arfield llamó. Bassey le habría dado al Eintracht una oportunidad maravillosa, pero por el hecho de que pocos se recuperan como él y así, después de perder el balón y retorcerse, volvió a desmoronarse y persiguió a Borré desde la superficie. Luego ató a Knauff, lo que obligó a su oponente a lanzar un tiro rápido.

Las piernas estaban pesadas, los esfuerzos cansados ​​pero no escatimados, aunque el miedo a la derrota pesaba tanto como la determinación de ganar y los errores acumulados, los golpes a menudo recibidos demasiado pronto. Davis bloqueó uno y luego Borna Barisic pinchó las palmas de las manos de Trapp, más de 105 minutos ahora. Ajdin Hrustic disparó desviado. Kristijan Jakic volcó la barra, con la cabeza vuelta hacia el cielo. Los pensamientos se dirigieron al tiroteo. Una impresionante parada de Trapp, que detuvo a Kent a solo cinco yardas, aseguró que llegaran allí, dándole otro momento para ser un héroe.

Blog