El rápido ascenso de Alcaraz de ATP Challenger Tour a campeón de Grand Slam | gira ATP

Quizás la próxima gran rivalidad de tenis haya comenzado en el ATP Challenger Tour.

Cuando Carlos Alcaraz hizo su debut en el Challenger Tour a los 15 años, venció a Jannik Sinner, de 17 años, por 6-2, 3-6, 6-3 en el Alicante Challenger en 2019. El español entró en la historia ese día, convirtiéndose en el primer jugador nacido en 2003 para ganar un partido ATP.

La semana pasada, Alcaraz y Sinner se enfrentaron por quinta vez en un emocionante partido de cuartos de final en el US Open, donde Alcaraz superó al italiano 6-3, 6-7(7), 6-7 (0), 7-5, 6-3 en el segundo partido más largo de la historia del US Open (cinco horas, 15 minutos). Ambos jóvenes produjeron un tenis de alta calidad, luchando hasta las 2:50 am hora local.

Alcaraz y Sinner compartieron sus cuatro reuniones de nivel ATP Tour y el Instant Classic en Flushing Meadows demostró que sus partidos serán elementos básicos de la televisión en los años venideros.


Cuando los dos se enfrentaron en un partido de primera ronda en Alicante hace tres años, fue una muestra de algunas de las estrellas adolescentes más brillantes del deporte. Fue este encuentro en las canchas de tierra batida de España el que preparó el escenario para su rivalidad y el Challenger Tour es donde ambos jugadores comenzaron sus carreras profesionales.

“Me demuestra que tengo el nivel para jugar con estos jugadores”, dijo Alcaraz a ATPTour.com en 2019, al hablar del ATP Challenger Tour. “Estos partidos me dan una experiencia muy importante. Tengo que seguir mejorando y estoy seguro de que estos partidos solo me harán mejor”.

Todo jugador sueña con pasar del Challenger Tour a algún día levantar un trofeo de Grand Slam. Eso es exactamente lo que hizo Alcaraz, desde obtener su primer título Challenger en agosto de 2020 hasta triunfar en Flushing Meadows unos dos años después.

El español, cuatro veces titular de Challenger, ganó su primer título de Grand Slam en el US Open. Alcaraz irrumpió en el Top 100 después de ganar el título en el Oeiras Challenger en mayo de 2021 y después de triunfar en Flushing Meadows la semana pasada, el jugador de 19 años subió al No. 1 en el ranking ATP de Pepperstone. Su ascenso al primer puesto se basó en su temprano éxito en el ATP Challenger Tour.

El nativo de Murcia se clasificó para el Trieste Challenger en agosto de 2020, ganando siete partidos en nueve días para reclamar su primer título Challenger a los 17 años. Rafael Nadal es el único español en ganar un título Challenger a una edad más temprana. El 22 veces campeón de Grand Slam ganó su primer título en Barletta, Italia, a los 16 años y era dos meses más joven que Alcaraz cuando sumó una segunda corona en casa ante Segovia.

Alcaraz
Carlos Alcaraz (izquierda) celebra su primer título ATP Challenger Tour con el entrenador y ex número 1 del mundo Juan Carlos Ferrero. Crédito: Città di Trieste Challenger

“Hay muchos puntos en juego en el nivel Challenger”, dijo Alcaraz a ATPTour.com después de ganar el Trieste Challenger. “Jugar a un nivel tan alto contra jugadores muy buenos… Es una buena preparación para participar en los torneos más importantes”.

Alcaraz continuó construyendo sobre su éxito, ganando 10 juegos seguidos en octubre de 2020, cuando ganaron dos títulos Challenger en casa: Barcelona y Alicante.

Alcaraz hizo su debut en el Tour en el evento ATP 500 en Río de Janeiro en febrero de 2020, cuando derrotó a su compatriota Albert Ramos-Vinolas. El adolescente fue seleccionado por otros jugadores como Novato del Año en los Premios ATP 2020. La temporada siguiente, Alcaraz triunfó en Umag, Croacia para ganar su primer título ATP Tour y ganó la última Intesa Sanpaolo Next Gen ATP en noviembre.

Alcaraz tiene cinco títulos ATP Tour en 2022, un récord de juegos líder en la temporada de 51-9 y es el número 1 del mundo en el ranking ATP de Pepperstone.

Incluso el jugador mejor clasificado en el deporte comenzó su viaje profesional en el ATP Challenger Tour.

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