El regreso de Serena Williams a Wimbledon termina en una dramática derrota ante Harmony Tan


Wimbledon
CNN

El regreso de Serena Williams al tenis individual después de una ausencia de un año terminó en una dramática derrota en la primera ronda por 5-7, 6-1, 6-7 (7-10) ante la francesa Harmony Tan en Wimbledon.

Williams, observada por su familia en las gradas, perdió un apretado primer set antes de empatar el partido en el segundo en la cancha central, el sitio de siete de sus 23 títulos individuales de Grand Slam.

Fue un quiebre en el tercero, pero Tan mostró su capacidad de recuperación mientras luchaba para llevarse un emocionante set final en un desempate mordaz.

Cuando se le preguntó si este era el último partido de Wimbledon de su carrera condecorada, Williams dijo que era una pregunta que “no podía responder”.

“¿Quién sabe dónde apareceré?” ella añadió.

Williams hizo sus primeras apariciones competitivas en casi un año en Eastbourne la semana pasada, junto con Ons Jabeur en dobles. El dúo llegó a las semifinales, pero tuvo que retirarse después de que Jabeur sufriera una lesión en la rodilla.

El martes, hizo su tan esperado regreso en singles, un año después de retirarse en su último partido de la primera ronda en Wimbledon.

El impulso cambió entre las dos jugadoras durante el encuentro de tres horas y 10 minutos, primero a favor de Tan cuando superó el primer set, luego hacia Williams cuando remontó en el segundo.

Parecía que Williams, de 40 años, prevalecería en el set decisivo mientras sacaba para ganar, pero la remontada trascendental no iba a suceder.

Tan respondió en el 5-5, y aunque no logró convertir un punto de partido en el 6-5, no se equivocó cuando tuvo una segunda oportunidad en el desempate.

En el puesto número 115 del mundo, Tan jugaba su primer partido en el cuadro principal de Wimbledon y novena en todos los Grand Slams.

“Cuando vi el sorteo, me asusté mucho”, dijo después del partido. “Es Serena Williams, es una leyenda. Yo estaba como, ‘Dios mío, ¿cómo puedo jugar?’ Y si puedo ganar uno o dos juegos, eso es realmente bueno para mí.

Bajo las luces de la cancha central, Tan cómodamente hizo más que eso: triunfar contra uno de los mejores atletas que el deporte haya visto jamás.

“Para mi primer Wimbledon, es increíble. Simplemente guau”, agregó, luchando por encontrar las palabras para capturar sus emociones.

No está claro si esta fue la última salida de Williams en Wimbledon. Cuando se le pidió que resumiera su legado en el torneo, fue sucinta, aunque discreta.

“Creo que soy bastante sólida en el césped”, dijo. “Tal vez no hoy, pero bastante sólido allí”.

En los partidos anteriores del martes en la cancha central, los campeones del Abierto de Francia de este año, Rafael Nadal e Iga Swiatek, obtuvieron victorias.

El dos veces ganador de Wimbledon, Nadal, sobrevivió a un susto para vencer a Francisco Cerundolo 6-4, 6-3, 3-6, 6-4 cuando comenzó su búsqueda de un título de Grand Slam número 23, mientras que Swiatek registró su victoria número 36 consecutiva al vencer a Jana Fett 6- 0 6-3.

Nadal, quien se perdió el torneo del año pasado por una lesión, recibió una cálida bienvenida en la cancha central, donde Cerundolo de Argentina lo puso a prueba severamente.

Nadal busca la remontada ante Cerundolo.

El español parecía encaminado a una victoria de rutina cuando perdía 2-0 y un quiebre en el tercer set, pero Cerundolo, que hacía movimientos libres, se defendió con un doble quiebre para llevarse el set.

El partido parecía encaminarse a un decisivo cuando el No. 41 del mundo fue eliminado en el cuarto, pero Nadal mantuvo su mejor nivel hasta el final y selló la victoria con un doble quiebre.

Swiatek, mientras tanto, dominó el primer set contra Fett en su primer partido desde el Abierto de Francia, pero tuvo que superar una mala racha en el segundo cuando Fett casi consigue un doble quiebre.

La primera cabeza de serie se recuperó de un comienzo inestable del set y jugó cinco juegos seguidos, llevando su racha ganadora a 36 juegos.

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