El Salón de la Fama del Golf Mundial en St. Augustine cerrará el próximo año y se trasladará a Carolina del Norte

S T. AGUSTÍN, Florida. – El Salón de la Fama del Golf Mundial dejará St. Augustine y regresará a Carolina del Norte, donde se convertirá en parte del campus de la USGA en Pinehurst y realizará dos ceremonias de inducción durante las semanas del US Open en 2024 y 2029.

La medida implicará mover algunos de los artefactos que estaban en exhibición en el Salón de la Fama del Golf Mundial, que se inauguró en 1998. La experiencia del visitante también incluirá el Museo USGA y su extensa biblioteca.

La USGA, que tiene su sede en Far Hills, Nueva Jersey, comenzó el mes pasado a construir una “Golf House Pinehurst” con pruebas de equipos de golf como pieza central.

Jay Monahan, el comisionado del PGA Tour que preside la World Golf Foundation, dijo que el anuncio del miércoles “consolidará la relevancia y viabilidad a largo plazo” del Salón de la Fama y ampliará la asociación con la USGA.

“Ambas organizaciones están comprometidas a priorizar la preservación de la historia del golf, lo que será de gran utilidad para los fanáticos en los años venideros”, dijo Monahan.

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La gente de World Golf Village le dijo a News4JAX hoy que estaban sorprendidos y decepcionados por el anuncio.

“Honestamente, fue impactante”, dijo Jake Sylak, un golfista universitario de Ohio. “Es solo un lugar para un golfista aficionado cuando era niño y crecía viendo golf, quieres poder venir aquí y ver la historia y es una locura ver toda esa historia que puede moverse así”.

Tiger Woods formó parte de la última clase de iniciación en marzo en la sede del PGA Tour en Ponte Vedra Beach, Florida. En los últimos años, las ceremonias de inducción estuvieron vinculadas a grandes eventos: St. Andrews en el Abierto Británico de 2015, Liberty National en la Copa Presidentes de 2017, Pebble Beach en 2019 en el US Open.

No se decidió de inmediato si habría más ceremonias de inducción entre el US Open de 2024 y el US Open de 2029 y el US Women’s Open en Pinehurst.

“No hay mejor conexión con el pasado, presente y futuro del golf que Pinehurst, y ninguna organización trabaja más duro que la USGA para preservar la historia de este gran juego”, dijo Mike Whan, director ejecutivo de la USGA. “Tiene sentido. Y con el Salón de la Fama, estamos más comprometidos que nunca a brindar experiencias que construyan conexiones aún más profundas entre los fanáticos del golf y aquellos que verdaderamente allanaron el camino en este gran juego”.

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El golf ha luchado durante mucho tiempo para establecer un Salón de la Fama que sea consistente con Cooperstown (béisbol) y Canton (fútbol americano profesional), en parte porque sus raíces involucran a más de una organización.

El Salón de la Fama inaugurado en 1974 en Pinehurst era una empresa privada. La PGA of America asumió el liderazgo en 1983 y lo adquirió tres años después, fusionando su Salón de la Fama que se remontaba a 1940. El Salón de la Fama del Golf Mundial le dio un aspecto global al golf, incluido el LPGA Tour.

Pero el tráfico al World Golf Village era lento. La asistencia fue de más de 250 000 al año en su punto máximo y el año pasado cayó a alrededor de 60 000. El contrato de arrendamiento de 25 años de la World Golf Foundation expira a fines del próximo año.

Monahan estaba buscando formas de preservar la rica historia del golf incluso sin la estructura física de St. Augustine, y la asociación con la USGA abre un camino claro.

La USGA será responsable de las operaciones diarias. La World Golf Foundation continuará supervisando el proceso de selección y la ceremonia de inducción.

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Además de artefactos del Salón de la Fama del Golf Mundial, como los palos de Johnny Miller de su 63 en Oakmont en el US Open de 1973 y el wedge que Seve Ballesteros usó para ganar su primer Open Británico, el santuario incluirá la colección completa con USGA Golf Museo y Biblioteca.

Miller y Nick Faldo fueron los primeros jugadores en ingresar a las instalaciones de Florida en 1998. La última ceremonia de incorporación de World Golf Village fue en 2013, una clase que incluyó a Fred Couples y Colin Montgomerie.

No se espera que el cierre afecte de inmediato a los negocios cercanos como el restaurante Caddyshack, el hotel Renaissance y los campos de golf cercanos.

Ahora la pregunta es, ¿qué pasa después?

“Creo que me gustaría ver algo de vida”, dijo Amy Thomas, residente del condado de St. Johns. “Desearía que hubiera una razón por la que la gente pudiera estar aquí por la noche y, ya sabes, con esta gran propiedad de agua aquí, tal vez podrías tener restaurantes donde la gente pudiera caminar, pasar el rato y escuchar. La música sería genial”.

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La comisionada del condado de St. Johns, Sarah Arnold, dijo que ve potencial en la propiedad.

“Pienso con la visión correcta; la propiedad del Salón de la Fama se puede volver a desarrollar en algo que la comunidad aceptará y apoyará. No puedo esperar a ver qué sigue”, dijo Arnold en un comunicado a News4JAX.

El comisionado Henry Dean está de acuerdo y dice que le gustaría ver un área de uso mixto con más viviendas, restaurantes y parques.

“Creo que podríamos idear un plan que será muy emocionante. Muy bueno no solo para los residentes sino también para los turistas”, dijo Dean.

El comisionado Dean dijo que quería realizar una serie de reuniones públicas para obtener aportes de las partes interesadas públicas y privadas para tratar de generar ideas sobre lo que debería suceder a continuación en el espacio.

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