El Salón de la Fama es solo el comienzo para el ejecutivo de los New Orleans Pelicans, Swin Cash

PRESIDENTE Y DIRECTOR EJECUTIVO John Doleva estaba haciendo lo que se ha convertido en una llamada telefónica de rutina para él después de más de 20 años en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial.

En el otro extremo de la línea estaba el vicepresidente de operaciones de baloncesto de los New Orleans Pelicans, Swin Cash.

Cash había limpiado su agenda el 28 de marzo para estar disponible durante la ventana en la que se suponía que Doleva debía llamar. Pero con el tiempo, Cash se dio cuenta de que su hijo menor, Syer, necesitaba un cambio de pañal. Así que Cash, que había estado esperando esta llamada durante años, amablemente puso a Doleva en espera.

Cuando se reanudó la llamada, Doleva le dijo a Cash que le informara a Syer que su madre era miembro de la Clase de 2022 del Salón de la Fama de Naismith.

“Eso literalmente resume mi vida en este momento”, dijo Cash a ESPN al recordar el momento. Cash, junto con otros 12 miembros, serán incluidos en el Salón de la Fama el sábado por la noche en Springfield, Massachusetts.

Desde el final de su carrera como jugadora, Cash, dos veces campeona de la NCAA y All-American, tres veces campeona de la WNBA y cuatro veces All-Star, y miembro de los equipos del 20.º y 25.º aniversario de la WNBA, ha llevado diferentes sombreros.

Como madre de Syer, de 1 año, y Saint, de 5, y vicepresidenta de operaciones de baloncesto de los Pelicans, Cash hizo malabarismos con la maternidad e irrumpió en el mundo ejecutivo de la NBA.

A lo largo de su carrera, Cash se ha fijado objetivos. Se propuso lograr esos objetivos como All-American en McKeesport Area High School en su ciudad natal de McKeesport, Pensilvania, 15 millas al suroeste de Pittsburgh. Lo hizo cuando ganó títulos nacionales en la Universidad de Connecticut. Y lo hizo durante su carrera de 15 años en la WNBA que también incluyó algunos anillos de campeonato.

En el camino, Cash se convirtió en una de las mujeres mejor clasificadas de la NBA. Ahora que ingresa a su cuarta temporada en la oficina principal de los Pelicans, su objetivo más reciente es asegurarse de que esto sea solo el comienzo.


ANTE SU PROFESIONAL carrera como jugador, Cash se destacó en UConn para el entrenador Geno Auriemma. Cash dijo que Auriemma y su tiempo con los Huskies la prepararon para ser quien es hoy.

Auriemma, quien fue incluida en el Salón de la Fama del Baloncesto en 2006, dijo que cuando Cash ingresó al campus, su nivel de competitividad la diferenció de sus compañeros de equipo.

“Ella trató de ganar cada posesión”, dijo Auriemma a ESPN. “Era obvio en la escuela secundaria. Fue obvio desde el primer día de nuestras prácticas cuando ella llegó a Connecticut como estudiante de primer año. De todos los niños grandes que entraron, nadie compitió más fuerte o jugó con más energía que ella”.

Cash formó parte de dos equipos de campeonatos nacionales en UConn, en 2000 y 2002. Su equipo de 2002 incluía a Sue Bird, Tamika Williams, Asjha Jones y Diana Taurasi. Ese equipo tuvo marca de 39-0 con Cash ganando el premio al Jugador Más Sobresaliente del Torneo de la NCAA de 2002, donde culminó su carrera universitaria con una actuación de 20 puntos y 13 rebotes en el juego por el título nacional.

Cash fue la selección número 2 en el Draft de la WNBA de 2002: Bird fue la número 1 en general, Jones fue la número 4 y Williams la número 6, y se dirigió a Detroit Shock.

Llevó a Detroit a los títulos de la WNBA en 2003 y 2006 y ganó su tercer y último campeonato con Seattle y Bird en 2010. Cash jugó con Detroit, Seattle, Chicago y Atlanta antes de terminar su carrera con New York Liberty en 2016.

Fue en Nueva York donde Cash comenzó a trabajar de cerca con Teresa Weatherspoon, quien ahora es entrenadora asistente de los Pelicans. Los dos se habían enfrentado hacia el final de la carrera WNBA de Weatherspoon, que terminó en 2004, pero se comenzó a formar un vínculo cuando Weatherspoon estaba trabajando con Liberty como director de desarrollo de jugadores hacia el final de la temporada.

En 2017, Cash fue nombrada directora de desarrollo de franquicias en Liberty en un puesto que le dio la oportunidad de trabajar tanto en operaciones comerciales como de baloncesto.

“Sabías que si alguna vez llegaba a esa posición de liderazgo, sabía cómo llevar a un equipo al siguiente nivel”, dijo Weatherspoon a ESPN. “Todos tienen que encajar en esta cultura. Ella lo entendió. Y luego, para transmitir eso al nivel gerencial, hace un gran trabajo”.

Cuando Cash comenzó su función de oficina principal con Liberty, también trabajó para Turner Sports como analista en el aire. Fue allí donde conoció a David Griffin, quien había dejado la oficina principal de los Cleveland Cavaliers en 2017 y estaba trabajando con Turner como locutor.

Mientras estaban en Turner, Griffin y Cash vieron juegos juntos en la Sala Verde. A Griffin le gustó la forma en que Cash vio el juego y sus ideas de unificar a la familia y al equipo.

“Le dije: ‘Si alguna vez vuelvo a eso, te llamaré'”, dijo Griffin. “Y ella pensó que estaba bromeando”.

Griffin fue contratado por los Pelicans como vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto en abril de 2019. Menos de dos meses después, Cash estaba oficialmente a bordo.

“Ella tiene un muy buen sentido del talento”, dijo Griffin. “Me gusta la forma en que pensó sobre el juego. Es una multicampeona en muchos niveles. Entiende cómo es ese nivel de sacrificio. Sabe bien quién estará dispuesto a hacer ese sacrificio”.


POR MESES, CUCHARILLA le dijo a Cash: “Esta llamada está llegando, esta llamada está llegando”. Entonces, cuando Cash finalmente recibió la llamada, quiso contárselo a Weatherspoon en persona.

Encontró a Weatherspoon cerca de una fila de asientos entre dos campos de práctica en uno de los días de descanso de los Pelicans.

Cash le preguntó a su vieja amiga y colega si tenía planes para septiembre.

Weatherspoon, quien fue incluido en el Salón de la Fama en 2019, no se contuvo.

“No quiero estar en ningún otro lugar que no sea allí”, dijo Weatherspoon, todavía pensando que la pregunta de su amiga era hipotética.

Después de una fracción de segundo, hizo clic en Weatherspoon.

Saltó del banco, lanzó una pelota de baloncesto por el gimnasio y corrió hacia Cash, que estaba de pie en la cancha. Envolvió a su amiga en un abrazo, un momento que Weatherspoon llamó “emoción real y genuina”.

Weatherspoon continuó gritando mientras envolvía a Cash sobre el logo de la flor de lis de los Pelicans que se encuentra en el medio del campo de práctica.

“Eso fue estúpido, ni siquiera voy a mentir”, dijo Cash.

Weatherspoon será uno de los cinco miembros del Salón de la Fama en el escenario con Cash durante su presentación el sábado, junto con Auriemma, Isiah Thomas, Tamika Catchings y Tina Thompson. Y mientras ve a su amiga seguir creciendo en la etapa final de su carrera en el baloncesto, Weatherspoon sabe que “hay cosas más importantes por delante”.

Cash ahora tiene como objetivo algún día hacer historia como la primera mujer en dirigir una oficina principal de la NBA.

“Ese sería el objetivo”, dijo Cash.

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