El secreto tácito de LIV Golf: los jugadores estafan a los saudíes

Oscar Wilde definió a un cínico cuando escribió sobre “un hombre que conoce el precio de todo y el valor de nada”, pero hoy su aforismo podría aplicarse con la misma facilidad a un príncipe heredero (acto tercero, Abanico de Lady Windermeresi Vuestra Majestad se digna, aunque quiera evitar de profundis en el mismo estante). La brecha entre precio y valor es relevante cuando se trata de LIV Golf, la serie financiada por Arabia Saudita que agita las aguas generalmente tranquilas del golf profesional no solo como una pregunta filosófica abstracta, sino como un problema básico de responsabilidad fiscal.

Es casi imposible despertar simpatía por el régimen saudí, ya que es mejor reservar esa emoción para aquellos que viven bajo su bota. Aún así, uno casi puede simpatizar con la difícil situación de MBS, cada vez más evidente, pero tal vez no para él, como engañados para financiar lo que equivale a bienestar para los golfistas ricos y varados. Considere la cantidad de dinero que alguien que no sea Greg Norman ha estado dispuesto a dar a los jugadores cuyo potencial está en gran medida agotado, limitado o no realizado.

Unos cientos de millones para Phil Mickelson, de 52 años, un adelantamiento demente aunque sea exagerado por un múltiplo. Algo similar para que Dustin Johnson pudiera lograr su objetivo declarado de no jugar al golf. Un revés contundente para apaciguar los sonrojos de Brooks Koepka, que tuvo que realizar un viraje que sería la envidia de Linda Blair en El exorcista. Nueve cifras más para Bryson DeChambeau, cuya mano reparada quirúrgicamente tendrá más facilidad para soportar el cheque que su futuro como jugador. Y eso es todo antes de que determines a tipos de nivel ‘B’ como Sergio García (mejor agrega una recompensa para cubrir los pañuelos de sus incesantes lágrimas) y Lee Westwood (cuya sed de lucrativos torneos de hojalata es anterior a su cómodo aterrizaje, a los 49 años, en el montón de chatarra saudita).

Vistos a través de una lente comercial clara, estos jugadores no se clasificarían como activos sino como pasivos, sus picos ya pasaron hace mucho tiempo y su popularidad disminuyó considerablemente. Pero su valor pragmático no guarda relación con su precio cuando Norman escribe cheques en la cuenta de MBS. Es por eso que aquellos que lograron subir a bordo de la salsera de Greg no pueden creer su suerte.

“Esta oportunidad fue como ganarme la lotería”, dijo Pat Perez. El hombre de 46 años, a cinco años de la última de sus tres victorias en el PGA Tour, ni siquiera ha comprado un boleto. Se le dio a él.

“Todo se trata del dinero”, repitió Matthew Wolff, cuya ternura durante años ha ocultado la cicatriz y la forma distante de un veterano cansado.

“Que me paguen más, mejor”, dijo Abraham Ancer, aparentemente insatisfecho con su proporción de una victoria por $15 millones en premios de carrera.

Sus comentarios explican por qué tantas personas están ansiosas por festejar antes de que el Príncipe Heredero se dé cuenta de lo mucho que se han hundido en su abrevadero los bien alimentados. El mes pasado, Norman anunció que había obtenido $ 2 mil millones adicionales del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, además de la suma principesca que ya ha gastado. Está resultando muy costoso financiar los egos heridos de Norman y Yasir Al-Rumayyan, el jefe de la PIF, que se ha enfadado por la negativa de las giras mundiales de la PGA y la DP a satisfacerlo.

Un análisis de sillón raído indica que los saudíes tienen una bolsa sin fondo y pueden financiar la locura de Norman a perpetuidad. Así es, a nivel superficial. Pueden, pero ¿lo harán? Incluso los saudíes llegarán a un punto de responsabilidad, cuando algún desafortunado burócrata tendrá que conciliar lo gastado con lo devuelto. El libro de LIV Golf ya muestra un desequilibrio imposible de corregir, y no solo económicamente.

Incluso si se ve como un ejercicio de lavado deportivo donde el único retorno deseado es la reputación, LIV Golf demuestra ser un gran elefante blanco, que solo sirve para llamar la atención sobre los problemas que el Príncipe Heredero preferiría ver olvidados. El desmembramiento de Jamal Khashoggi, por ejemplo. O los vínculos de su país con los secuestradores del 11 de septiembre, como han señalado repetidamente las familias de sus víctimas. O el asesinato por atropello y fuga de Fallon Smart, de 15 años, no lejos de Pumpkin Ridge, donde LIV Golf está organizando un evento esta semana. Una ciudadana saudí fue acusada de homicidio involuntario, pero la llevaron a su casa antes de que pudiera ser juzgada y el régimen se negó a llevarla ante la justicia. Hasta que Norman encontró un lugar de encuentro dispuesto en Pumpkin Ridge, la muerte de Smart había sido olvidada excepto por aquellos que lo amaban.

Todo este sucio episodio fue posible gracias a lo que la gente del golf está dispuesta a olvidar o dejar de lado, cosas como el carácter, la honestidad, la moralidad, la lealtad, la integridad. Haz eso, y es dinero fácil. No muy diferente de un ladrón que usa fondos de un tonto desatento. La pregunta intrigante es cuánto tiempo pasará antes de que MBS se dé cuenta de que él es la marca.

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