El tenis masculino del noroeste pierde el partido de rivalidad contra Illinois

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El equipo de tenis masculino de North West se reúne antes de un partido. Diez Wildcats diferentes han hecho apariciones individuales esta temporada.


Tenis masculino


Ha pasado un tiempo desde que Northwestern venció a Illinois en Champaign. La última vez que sucedió fue en 1997: “Hypnotize” de Notorious BIG encabezó las listas, y ninguno de los Wildcats involucrados en el juego de rivalidad del fin de semana pasado había nacido todavía.

The Fighting Illini (10-13, 3-4 Big Ten) extendió la racha el sábado, ganando 4-1 sobre NU (16-8, 4-3 Big Ten). Los Cats ahora han perdido 30 de sus últimos 31 juegos contra Illinois.

Las condiciones climáticas variaron durante el fin de semana y NU no estaba seguro de si el juego se jugaría hasta poco antes de que comenzara. Antes del partido, el entrenador Arvid Swan realizó una sesión de práctica matutina en las canchas bajo techo y al aire libre para prepararse para ambas posibilidades.

“Últimamente no hemos jugado mucho fuera de casa”, dijo el anciano Simen Bratholm. “Hacía un poco de viento hoy, así que tuvimos que adaptarnos a la difícil situación”.

Los problemas de los Cats comenzaron en dobles. NU concedió puntos de set en las dos primeras canchas casi simultáneamente, un resultado frustrante considerando que los Cats ganaron ambos puntos dobles en los juegos del año pasado contra Fighting Illini.

Los solteros, por otro lado, tuvieron un comienzo prometedor. Los Cats ganaron tres primeros sets rápidos y vieron dos desempates más, pero Illinois venció a NU en las dos mejores canchas de individuales, el primer equipo en hacerlo en más de un año. El estudiante de segundo año Presley Thieneman registró la primera victoria individual del día, superando a Alex Brown 6-1, 7-5.

“Ganó el 75%, el 80% de los intercambios de tiros desde el suelo en el juego de hoy”, dijo Swan. “Fuera de la línea de fondo, Presley estaba ganando la gran mayoría de los puntos”.

Sin embargo, después de que Thieneman empató el juego, Illinois comenzó a ganar impulso. El senior No. 30 Steven Forman salvó cuatro puntos de set en el primer set, pero Forman y Bratholm perdieron sus desempates.

Bratholm, quien venció al mismo oponente uno a uno en un partido bajo techo en noviembre, tuvo problemas con las remontadas.

“Simplemente puso más pelotas en juego”, dijo Bratholm. “Eché demasiado de menos, y él era un mejor jugador en el campo”.

Forman se rompió al final de su choque, lo que resultó en su segunda derrota en sets seguidos de la temporada. El estudiante graduado Brian Berdusco encontró quiebres, pero concedió aún más cuando Illinois tomó una ventaja de 3-1.

Senior Trice Pickens tuvo una apertura sólida, ganando cinco partidos seguidos. Pickens tuvo la oportunidad de cerrar el partido en el segundo set, pero también perdió un desempate.

“Probablemente no jugué lo suficientemente agresivo, mirando hacia atrás”, dijo Pickens. “A veces pierdes el disyuntor, y así sucesivamente”.

Finalmente, Bratholm falló en su propio servicio, lo que le dio a Fighting Illini el punto general decisivo. Pickens y el novato Felix Nordby estaban en la mitad del tercer set cuando se suspendió el partido.

A pesar de la derrota, Swan dijo que el equipo sigue motivado para las próximas semanas.

“Es un punto aquí o allá”, dijo Swan. “Illinois hizo un buen trabajo al levantarse en los rompientes, lo que obviamente nos presionó para que nos quedáramos allí”.

El próximo juego de NU, un enfrentamiento a mitad de semana contra el No. 13 Harvard (15-4, 5-0 Ivy League), llega en un momento crucial. Con la temporada regular terminando, los Cats podrían usar una victoria que cambie el juego para la reanudación de los playoffs.

El juego, originalmente programado para jugarse en febrero, ahora interrumpirá la temporada de NU en el corazón del calendario Big Ten.

“Solo tenemos que mirarnos en el espejo y decir que no hicimos nuestro mejor esfuerzo hoy”, dijo Pickens. “Asegúrense de que tengamos unos próximos días realmente productivos para prepararnos para Harvard y luego prepararnos para los últimos tres juegos de la temporada regular”.

Correo electrónico: [email protected]

Gorjeo: @nathanjansell

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