El tenis se ha convertido en una salida para los negros durante la pandemia — Andscape

Después de concentrarse principalmente en el béisbol y el lacrosse durante gran parte de su joven vida, Brandon Serna decidió hace dos años batear una raqueta de tenis por primera vez.

“Quería saber cómo era realmente el tenis y cómo la gente podía enseñarme a jugar”, dijo Brandon, de 13 años, que vive en Washington. “Y estaba a salvo”.

El apogeo de la pandemia de coronavirus hace dos años provocó un cambio de hábitos y rutinas diarias: se suspendió la participación en deportes de contacto organizados como el baloncesto y el fútbol por considerarlos peligrosos, así como otros deportes de interior.

Sin embargo, en un momento de pandemia en el que muchas actividades se han detenido, la participación en el tenis ha aumentado, y los rostros negros y latinos han jugado un papel importante en el aumento.

La USTA anunció recientemente los resultados de un estudio que mostró que la participación deportiva entre los jugadores negros/afroamericanos aumentó de 1,6 millones en 2019 a 2,3 millones en 2021, un aumento del 43,75 %.

¿Qué impulsó este aumento, según los resultados de los datos proporcionados por Sports Marketing Surveys? El impulso de la USTA para encontrar formas de aumentar la participación en el tenis en todo el país, que en muchas áreas se estancó.

El tenis se ha convertido en una salida segura.

“Una vez que llegó la pandemia, centramos gran parte de nuestra atención en mantener la industria del tenis local”, dijo Craig Morris, gerente general de tenis comunitario de la USTA. “Siendo el tenis un deporte al aire libre que, naturalmente, tiene oponentes y compañeros de equipo muy separados, fue una excelente manera de mantenerse activo con el distanciamiento social”.

La USTA ha presionado para mantener las canchas abiertas durante la pandemia y brindar asistencia a los entrenadores en un momento en que muchas personas tienen dificultades financieras.

“Era muy importante para nosotros asegurarnos de que las personas aún pudieran acceder a las canchas de tenis y eso realmente tuvo un impacto en cómo comenzamos a otorgar subvenciones a las canchas y los entrenadores”, dijo Morris. “Las subvenciones financieras les permitirían ayudar a abrir las puertas”.

Frances Tiafoe, del condado de Prince George, Maryland, subió al puesto 29 en el ranking ATP.

Adam Hagy/imágenes falsas

Gran parte del impulso se produjo cuando los grupos clave del tenis, incluidos la USTA, la Fundación USTA, la Asociación Intercolegial de Tenis, la Asociación de Tenis Profesional de los Estados Unidos y el Registro de Tenis Profesional, unieron fuerzas durante la pandemia para formar Tennis Industry United. El objetivo de Tennis Industry United: encontrar formas y mantener abierta la comunicación sobre cómo navegar el tenis mientras el grupo brindaba información sobre la seguridad de COVID-19, enseñando clínicas y cómo llegar a las comunidades y grupos que necesitaban más atención.

Este alcance aparentemente fue exitoso, según algunos hallazgos clave del estudio:

La participación de jugadores jóvenes (de 6 a 17 años) aumentó de 4,6 millones en 2019 a 6,9 millones en 2021, un aumento del 50 %.

La participación de jugadores hispanos/latinos aumentó de 2 millones en 2019 a 3,2 millones en 2021, un aumento del 60 %.

La participación de jugadores negros/afroamericanos aumentó de 1,6 millones en 2019 a 2,3 millones en 2021, un aumento del 43,75 %.

“Era muy importante para nosotros asegurarnos de que las personas aún pudieran acceder a las canchas de tenis y eso realmente tuvo un impacto en cómo comenzamos a otorgar subvenciones a las canchas y a los entrenadores. Las subvenciones financieras les permitirían ayudar a abrir las puertas”.

– Craig Morris, Gerente General de Tenis Comunitario de la USTA

Ha habido un cambio de enfoque durante la pandemia en Washington Tennis & Education Foundation, un grupo en la capital de la nación cuya misión es transformar la vida de los jóvenes a través del tenis y la educación. Con dos sedes, la fundación, beneficiaria del Citi Open que se juega actualmente en Washington, brinda asesoría tenística a más de 400 jóvenes de la ciudad.

“Antes de la pandemia, mucha gente realmente no conocía este programa”, dijo Jabari Cosby, gerente principal de programas de la fundación. “Durante la pandemia, ha habido mucha promoción en los distritos 7 y 8, por lo que definitivamente ha habido un aumento en el número”.

Para Brandon, levantar una raqueta por primera vez fue otra forma de mantenerse activo en un momento en que muchas personas se estaban retirando de las actividades.

“Es un deporte tan activo”, dijo Brandon. “¿Cuando golpeas la pelota sobre la red y luego tienes que correr a tu lugar y pensar en cómo golpearla? Me gusta eso.”

La USTA, con su apoyo a clínicas y ayuda a escuelas, espera que continúe la tendencia alcista. Si esto sucede, el objetivo es pasar de presentar a los niños el deporte a mantenerlos comprometidos y jugando a medida que crecen.

Jugadores como Brandon, quien después de jugar béisbol y lacrosse ahora se vuelve adicto a un deporte que aprendió durante la pandemia en el sitio de la Washington Tennis & Education Foundation.

“Me encanta cómo todos los entrenadores son divertidos y me ayudan a aprender cosas desde un punto de vista diferente”, dijo Brandon. “Aunque me encanta el béisbol y el lacrosse, el tenis me parece un deporte en el que puedo disfrutar y aprender más sobre el juego.

“¿Seguiré jugando cuando sea mayor? Creo que sí. Es gracioso.”

Jerry Bembry es escritor sénior en Andscape. Los elementos de su lista de deseos incluyen recibir una serenata de Lizz Wright y ver a los Knicks jugar un partido SIGNIFICATIVO de la NBA en junio.

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