El ‘tesoro enterrado’ de Bruce McLaren descubierto después de 57 años, subastado en Goodwood

Uno de los autos deportivos clásicos más legendarios del automovilismo, el “Jolly Green Giant” Cooper-Zerex-Oldsmobile de 1964 de Bruce McLaren, que se ha convertido en una especie de “santo grial” perdido hace mucho tiempo para los coleccionistas, ha sido desenterrado y devuelto a suelo británico para el primera vez en 57 años.

El primer automóvil deportivo en llevar la insignia del equipo Kiwi del ganador del Gran Premio y Le Mans, el piloto y constructor Bruce McLaren, se presentó en el Bonhams Festival of Speed ​​Sale en Goodwood, donde saldrá a la venta más adelante en el año, en el la venta Goodwood Revival de la casa de subastas el 17 de septiembre.

Considerada la raíz principal de toda la marca McLaren moderna, esta famosa máquina disfrutó de un éxito de alto nivel en manos de un trío de leyendas del automovilismo de mediados de siglo: no solo Bruce McLaren, sino también Roger Penske y, anteriormente, el piloto del equipo Briggs Cunningham, Walt Hansgen.

El Cooper-Zerex-Oldsmobile no solo ha tenido tres propietarios famosos, sino que también ha tenido varias formas diferentes, adaptándose continuamente, desde un monoplaza de Fórmula 1 hasta tres formas diferentes de autos deportivos, para adaptarse a las cambiantes regulaciones. 1962-64, lo que le valió la reputación de “El Gran Transformador”. En manos de Bruce McLaren, el entonces automóvil deportivo convencional modificó su chasis y lo pintó de un verde “puerta de jardín” bastante poco tradicional, el único color disponible en una renovación apresurada, ganándose su apodo, mientras que sus victorias en la pista y le ganó la admiración general.

Habiendo desaparecido efectivamente a fines de la década de 1960, este tesoro fue encontrado inactivo y desmantelado, enterrado en un oscuro almacén sudamericano unos 50 años después. Después de un viaje de seis semanas a través de los Estados Unidos y Europa, el Jolly Green Giant llegó a las costas británicas el fin de semana pasado, antes de ser llevado a Goodwood para su primera aparición pública en más de cinco décadas.

Comenzando su vida en 1961 como un Cooper de Fórmula 1 de 1.5 litros con motor Coventry Climax, el automóvil fue presentado por el patrocinador más venerado de Estados Unidos, el millonario Briggs Cunningham, para el piloto del Gran Premio Walt Hansgen de los Estados Unidos de 1961 en Watkins Glen.

Después del accidente de Hansgen allí, Cunningham vendió el automóvil (por $ 1,250) al piloto estrella estadounidense Roger Penske, ahora ganador de múltiples títulos de automovilismo y multimillonario al frente de la compañía internacional Penske Corporation. Penske, con visión de futuro e ingenioso, reparó el auto de Fórmula 1 y lo reconstruyó para convertirlo en un “auto ligero de Gran Premio con equipo deportivo”.

Penske conservó su posición de conducción central en una carrocería elegante y aerodinámica que envuelve las ruedas. El ‘Zerex Special’, llamado así por el patrocinador de la marca anticongelante, en manos de Roger Penske dominó rápidamente las carreras de autos deportivos más importantes (y mejor pagadas) de Estados Unidos, ganando el Gran Premio de Los Angeles Times de 1962 en Riverside Raceway en el Pacífico. . Grand Prix en Laguna Seca y Grand Prix de Puerto Rico en Caguas.

Al modificar el automóvil aún más en una forma de automóvil deportivo convencional con posición de conducción escalonada para adaptarse a más cambios regulatorios, Penske luego se lo vendió al joven competidor de Texas, John Mecom Jr., y lo condujo hasta que ganó las carreras de 1963 en Marlboro y Cumberland, EE. UU. así como el Grand International Guards Trophy en Brands Hatch, Inglaterra.

Sin embargo, fue en propiedad de Bruce McLaren que el automóvil consolidó más tarde su estatus legendario. El gerente del equipo de Fórmula 1 de Cooper Car Company en ese momento había admirado durante mucho tiempo este Penske Cooper-Zerex y lo compró para 1964. Entre las carreras de Gran Premio para Cooper, Bruce hizo campaña en los autos deportivos bajo su nuevo estandarte personal ‘McLaren Motor Racing Team’ .

Usando un motor Climax de 4 cilindros y 2.7 litros similar al de Penske, Bruce lo condujo a la victoria en las carreras internacionales británicas de autos deportivos en Aintree y Silverstone, antes de convertir el automóvil para usar un motor V8 de 3.5 litros Traco modificado Oldsmobile. Cuando se completó, el chasis modificado se terminó apresuradamente con la única pintura que el equipo pudo encontrar disponible en un domingo inglés: Garden Gate Green, lo que le valió el apodo de The Jolly Green Giant.

El Cooper-Zerex-Oldsmobile obtuvo de inmediato más victorias en la Player’s 200 International Race en Mosport Park, Toronto y, propulsado por un motor Oldsmobile de 3.9 litros mejorado, en la Guards Trophy International Race en Brands Hatch en 1964; la segunda victoria consecutiva del coche tras la de Roger Penske el año anterior.

Oportunamente, la última aparición de Bruce McLaren en este Cooper-Zerex-Oldsmobile fue en Goodwood, donde partió desde la pole position en la carrera de clase mundial RAC Tourist Trophy de 1964, liderando a los campeones mundiales Jim Clark y Graham Hill en sus autos rivales Lotus y Ferrari. y establecer la vuelta más rápida antes de ser expulsado por una falla en el embrague.

Después de su reemplazo en septiembre de 1964 por el prototipo de automóvil deportivo M1 completamente construido por McLaren, este Cooper-Zerex-Oldsmobile pasó por tres propietarios posteriores antes de ser adquirido por el padre del vendedor en América del Sur.

Conservada durante mucho tiempo en forma desmantelada, esta joya de los deportes de motor, que alguna vez fue magnífica, sobrevive esencialmente completa, excepto por los paneles de la carrocería, y sigue siendo notablemente original. Después de un viaje de seis semanas entre América del Sur y el Reino Unido, el Jolly Green Giant está ahora de vuelta en las costas británicas.

Fue presentado por Howden Ganley, último sobreviviente del equipo Bruce McLaren de 1964, y luego exitoso piloto de Grand Prix, Le Mans y Can-Am; Doug Nye, consultor de autos de competencia de Bonhams y autor de Cooper Cars; y Allen Brown, editor de Oldracingcars.com, quien fue testigo de la apertura del cofre del tesoro que contenía la otrora magnífica joya deportiva y examinó la autenticidad de su contenido.

“Siempre me sentí privilegiado de haber sido el tercer trabajador de la tienda de Bruce McLaren”, dijo Ganley. “Increíblemente, hace 58 años que ayudé a mis compañeros de equipo Tyler Alexander y Wal Willmott a trabajar en el Cooper-Zerex-Oldsmobile. Acabo de examinar este chasis en su regreso a Inglaterra, para mí es sin duda el coche real.

Nye agregó: “Abrir la caja en el regreso del automóvil a suelo inglés, para encontrar este icónico tesoro del automovilismo en el interior, fue realmente memorable. Vi el espectacular Goodwood TT de Bruce McLaren en 1964, y ahora estoy en 2022, manejando una pieza tan prodigiosa de la arqueología del automovilismo. ¡Para mí, es magia!

Allen Brown comentó: “Conozco este auto desde hace muchos años y verlo realmente fue simplemente fabuloso. Es genial ver los coches antes de restaurarlos y fue una sorpresa que estén en tan buenas condiciones. El clima en América del Sur debe ser favorable para el metal, ya que se habría corroído si se hubiera mantenido allí.

“El coche era exactamente como esperábamos y las piezas estaban exactamente donde tenían que estar. Es perfecto”.

Mark Osborne, director global de deportes de motor de Bonhams, dijo: “Encontrar este tesoro automovilístico al otro lado del mundo es nuestra versión de Indiana Jones encontrando el Arco de la Alianza, tanto su importancia para las carreras de autos en niveles es excelente”.

“De todos sus atributos que acapararon los titulares, su carrera, encabezada por dos de los gigantes más eminentes y respetados del deporte, Roger Penske y Bruce McLaren, quizás habla más alto. Fue, por supuesto, el primer automóvil deportivo de McLaren en llevar el famoso emblema de Kiwi. diseñado por Michael Turner.

“Estamos orgullosos de exhibir públicamente el automóvil en el Festival de la Velocidad de Goodwood: 58 años después, en manos de Bruce, protagonizó la carrera Goodwood TT de 1964. No había un escenario más apropiado.

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