El torneo de golf profesional no volverá a Falmouth Country Club

Los fanáticos observan a los golfistas en el hoyo 18 durante la ronda final del Live and Work in Maine Open del Korn Ferry Tour en 2021 en Falmouth Country Club. Brianna Soukup/fotógrafa del personal

El Live and Work in Maine Open, un torneo de golf profesional celebrado los últimos dos veranos en Falmouth Country Club, llega a su fin después de solo dos años.

Preston Edwards, portavoz de Korn Ferry Tour, confirmó el miércoles que el evento había sido eliminado de la temporada 2023 de la gira. El circuito es el circuito de desarrollo superior en el PGA Tour.

El Korn Ferry Tour tenía un contrato de cinco años con Shamrock Sports and Entertainment, con sede en Portland, para organizar el torneo hasta 2025. El fundador y director ejecutivo de Shamrock Sports, Brian Corcoran, dijo que el aumento de la bolsa fue la razón por la que se eliminó el evento del calendario. La agencia de Corcoran, junto con Korn Ferry Tour, fue responsable de encontrar el dinero del premio, recaudado principalmente a través de la venta de boletos y patrocinios.

“Se remonta a los cambios en la estructura financiera del golf profesional”, dijo. “Nuestro compromiso contractual se basó en una subvención anual de $600,000. … Con una bolsa mínima de $ 1 millón por torneo a partir de 2023, es extremadamente difícil para mercados como Maine, mercados más pequeños, sobrevivir realmente.

El Live and Work in Maine Open, que recibió una beca de $750,000 en 2022, ha donado casi $250,000 al Hospital Infantil Barbara Bush en los últimos dos años. El evento se unirá al Chitimacha Louisiana Open y al Lake Charles Championship, también en Louisiana, entre los torneos eliminados del calendario del Korn Ferry Tour.

Corcoran dijo que el PGA Tour tenía una cláusula de rescisión de año a año en el contrato. El torneo atrajo a 10.311 aficionados durante cuatro días en junio, frente a los 6.350 del año anterior. Dijo que el evento contribuyó con $10 millones en impacto económico estimado para el sur de Maine.

“Fue bastante ciego, no voy a endulzar eso”, dijo Corcoran sobre la noticia de que el torneo no continuaría. “Estábamos haciendo un resumen post-mortem del torneo aproximadamente un mes después y, francamente, todavía estábamos en las nubes de lo que pensamos que fue una experiencia de primer nivel”.

Jason Harris, propietario del Falmouth Country Club, no respondió a una solicitud de entrevista para esta historia. Los intentos de comunicarse con los altos funcionarios de Korn Ferry Tour no tuvieron éxito.

El Live and Work in Maine Open marcó el regreso del golf profesional a Maine por primera vez desde 1993, comenzando en 2021 con una bolsa de $600,000. Chad Ramey ganó el evento y $108,000 en 2021, y Pierceson Coody obtuvo el primer lugar y ganó $135,000 este verano.

Cole Anderson, graduado de Camden Hills y estudiante de tercer año de Florida State, quien luchó por la victoria y empató en el tercer lugar en junio, dijo que estaba triste por la noticia.

“Es decepcionante. Creo que fue un gran evento no solo para nosotros como jugadores, sino también para la comunidad y Maine en general”, dijo Anderson. “La primera reacción sería un poco de decepción y tal vez un poco de frustración. pero al fin y al cabo está la otra cara de la moneda. El PGA Tour y el Korn Ferry Tour llevan un negocio y tienen que actuar de la forma que mejor se adapte a sus necesidades.

“Puedo ver las dos caras de la moneda, pero obviamente es una gran decepción que no regrese”.

El director ejecutivo de Maine Golf, Brian Bickford, también se mostró desalentado por la noticia.

“Se rumoreaba que había un compromiso de varios años”, dijo. “Cuando escuchas que se interrumpió, siempre estás un poco decepcionado”.


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