El veterano del torneo de play-in Jonas Valanciunas dice que el nuevo formato es ‘divertido’ pero ‘no cómodo’ | pelícanos

LOS ÁNGELES – El torneo de play-in de la NBA es un invento reciente, pero el centro de los New Orleans Pelicans, Jonas Valanciunas, ya se ha familiarizado con el formato.

En 2020, Valanciunas apareció en el primer juego de play-in de la NBA. Los Grizzlies de Memphis, con quienes Valanciunas pasó dos temporadas y media, se enfrentaron a los Trail Blazers de Portland por el derecho a enfrentar al eventual campeón Los Angeles Lakers en una serie de primera ronda.

Al año siguiente, los Grizzlies volvieron a jugar un torneo. Los Grizzlies, noveno sembrado, ganaron un par de juegos decisivos contra los San Antonio Spurs y los Golden State Warriors para llegar a los playoffs por primera vez desde 2017.

El viernes, Valanciunas participará en otro partido del torneo de clasificación, el quinto de su carrera. Para poner fin a una sequía de cuatro años en los playoffs, los Pelicans necesitan una victoria fuera de casa sobre Los Angeles Clippers, a quienes les falta el alero estrella Paul George. George, un anotador de 24.3 puntos por partido, dio positivo por COVID-19 y no está disponible, dijo el entrenador de los Clippers, Tyronn Lue.

Antes del juego, Valanciunas habló sobre su experiencia en torneos, su química con el escolta CJ McCollum y uno de sus pasatiempos favoritos: la pesca.

¿Es divertido el ambiente de vida o muerte?

Es divertido. Presión adicional. Motivación adicional. No es un juego cómodo. Si pierdes, te vas a casa. Tu temporada ha terminado. He estado en los playoffs durante bastante tiempo. He estado en ambos lados. Ganar y perder. No es divertido después de un partido difícil y tienes que irte a casa. Debemos hacer todo lo posible para extender nuestra temporada a los playoffs.

Los Grizzlies obtuvieron el sembrado No. 2 esta temporada. ¿Crees que su experiencia jugando torneos en 2020 y 2021 ha sido valiosa?

Sin duda. Construyes tu experiencia jugando juegos desafiantes. Entornos desafiantes. Juegos significativos. Si entrenas o juegas para el puesto 12, no obtendrás una buena experiencia.

Te pregunté mucho sobre tu progreso como tirador de tres puntos esta temporada. El miércoles contra los Spurs estabas aplastando a la gente por dentro. Tus nueve goles de campo estuvieron cerca del borde. Captaste 14 rebotes. ¿Te divierte más jugar al baloncesto?

Tienes que ser polivalente. En esos momentos, tienes que adaptarte al oponente. Si me dejan hacer algún daño adentro, entraré y lo haré. Si me necesitan para espaciar el piso y ser un creador, lo haré. Distribuiré y pasaré. Juego para el equipo. Sí, las estadísticas individuales se ven bien. Pero (mira al delantero Larry Nance Jr.), voy a dejar que Larry Nance capture 12 rebotes.

¿Cuál es la química con CJ McCollum en el sentimiento de pick and roll?

Bien. Es súper inteligente en pick and rolls. Creo que es realmente bueno cuando tiene una buena pantalla. Estoy tratando de hacer esto. Trato de hacer eso y darle espacio para que pueda disparar, distribuir el balón. Muchas cosas suceden en el pick and roll.

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¿Qué piensas del nivel de habilidad general de CJ?

Él es súper talentoso. El disfruta. Saliendo del pick and roll y pudiendo verlo todo y jugar con el balón, ir al punto libre. Es impresionante.

Necesito preguntarte sobre el pescado. (En 2019, una foto de Valanciunas sosteniendo un enorme halibut se volvió viral). ¿Cuál es la historia allí?

Somos yo y el pez.

¿Dónde lo atrapaste?

Noruega. Estábamos en Noruega. Me gusta pescar. Realizamos todo tipo de divertidas salidas de pesca.

¿Qué tan grande era?

cincuenta kilogramos. Así que convierte esos libros. Como 115 libras.

¿Era pescar algo que te encantaba hacer cuando eras niño?

Sí. Simplemente me gusta estar en la naturaleza. Despejar mi cabeza. Deja los teléfonos lejos. Deja todos los medios, todo a un lado. Sólo ser yo mismo, estar con mis buenos amigos. Despejar mi cabeza.

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