El viaje inesperado de Vettel de crítico híbrido a activista ecológico de baja tecnología · RaceFans

Hay muchas innovaciones modernas de las que Sebastian Vettel no es fanático. Realmente no “hace” las redes sociales o Internet, prefiere mantener su vida privada en privado, y se apresuró a cuestionar el cambio de la Fórmula 1 a unidades de potencia híbridas.

Teniendo en cuenta ese último punto, ha sido fascinante observar el cambio en su postura sobre los problemas sociales, incluida, entre otras, la defensa del medio ambiente. En lugar de adoptar tecnologías híbridas o eléctricas, Vettel tiene su propio enfoque curiosamente analógico. Se ha establecido como un activista directo de formas prácticas e inmediatas de mejorar el mundo que nos rodea.

Ha sido una carrera notable para un competidor que ha conducido los autos más avanzados en cualquier entorno de deportes de motor durante los últimos 15 años. Desde que debutó en la F1 a mitad de temporada en 2007, Vettel ha disputado 284 Grandes Premios y ganado cuatro títulos mundiales consecutivos.

A los 34 años, ya no se encuentra al frente de la serie. Pero Vettel todavía es muy apreciado por sus rivales y su propio equipo, dentro y fuera de la pista.

Vettel comenzó a andar en bicicleta en pistas de carreras

Cuando Vettel llegó al deporte como un nuevo retador y durante los años en Red Bull donde ganó sus títulos, no parecía alguien con una gran cantidad de preocupaciones ambientales. Cuando se introdujeron los motores turbo híbridos V6 actuales en 2014, Vettel estuvo al frente de sus detractores, preguntándose si eran necesarios y argumentando que habían estropeado el espectáculo, aunque respetaba la innovación que habían traído.

“Creo que la unidad de potencia, para nosotros los pilotos, bueno, eso es lo que es”, dijo en el Gran Premio de Japón de 2015. Probablemente no esté en la misma clasificación que los fanáticos en términos de sonido, etc. Obviamente es un paso atrás, pero en cuanto a la tecnología que hay detrás, es increíble. La pregunta sigue abierta, si lo necesitamos o no depende de cada individuo, supongo.

Cuando se lanzó la Fórmula E, Vettel se mostró escéptico, más por la falta de sonido de los autos totalmente eléctricos que por puntos de vista tecnológicos o deportivos. La posición de Vettel era que la F1 “debe gritar”.

Su posición ha cambiado poco desde entonces. Recientemente, en 2019, Vettel, furioso por otra falla en la fuente de alimentación, hizo clic en “traer de vuelta los jodidos V12” en su radio, un punto que dijo que no necesariamente pensó que era falso, más tarde y más tranquilo.

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“No hay una categoría como la Fórmula 1 con motores V12”, dijo Vettel, quien ingresó a la F1 más de una década después de la última carrera con motores de 12 cilindros. “De lo contrario, lo pensaría. Estas unidades de potencia son muy complejas, desde un punto de vista técnico, muy fascinantes. Pero tengo mi posición al respecto y no creo que traiga mucho beneficio para nosotros en la carrera y para la gente que mira.

A Vettel no le gustaron los motores híbridos de F1 desde el principio

Pero la afición por los V12 no está necesariamente reñida con las preocupaciones por el medio ambiente en general, un punto que Vettel hizo cuando apareció en el programa de política británico Question Time. Desafiado por su participación en un deporte “intensivo en energía”, Vettel admitió que lo hizo sentir hipócrita.

“Tienes razón cuando te ríes”, le dijo a la audiencia mientras se reían de la pregunta. “Hay preguntas que me hago todos los días y no soy un santo. Algunas cosas están bajo mi control y otras no. Es mi pasión conducir un automóvil, lo amo y cada vez que me subo al automóvil, lo amo.

“Cuando salgo del auto, por supuesto, también pienso ‘¿Es esto algo que deberíamos estar haciendo, viajar por el mundo, desperdiciar recursos?'”.

Es difícil imaginar al Vettel de hace tan solo unos años reflexionando sobre la Fórmula 1 de esta manera o alabando a Extinction Rebellion como lo hizo el año pasado. Después de enterarse de que Ferrari lo abandonaría durante el bloqueo de la pandemia de coronavirus de 2020, Vettel regresó al paddock más ansioso por defender sus puntos de vista. No solo en temas ambientales, sino también en justicia social, ya que se unió a Lewis Hamilton y otros de rodillas en las protestas contra el racismo previas a la carrera.

Vettel ha tomado medidas directas y pragmáticas para transmitir su mensaje ambiental: crear un hábitat de abejas con niños en edad escolar entre carreras en Austria, andar en bicicleta en pistas de carreras en lugar de usar un auto alquilado, recolectar desechos en Silverstone, crear un documental sobre reciclaje (incluyendo un recorrido encantador y sin glamour por una fábrica en Slough) y el compromiso de plantar un millón de flores amigables con las abejas en Alemania para promover la biodiversidad. Todos estos son ejemplos de intervenciones fuera de línea y de baja tecnología que brindan una mejora inmediata.

Sería un error caracterizar el enfoque del activismo de Vettel como “mejor” que el de Hamilton o el de cualquier otra persona por no usar Instagram. Hamilton también se ensució las manos, creando conciencia sobre la basura marina (y metiéndose él mismo en el agua para recogerla).

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“Hay preguntas que me hago todos los días” – Vettel

Otros pilotos, como Lucas di Grassi de Fórmula E, defienden sus preocupaciones ambientales a través de la tecnología de carreras. Es justificable y tiene aplicaciones prácticas más amplias, muy parecidas a los estudios ambientales que la serie Extreme E-Green de misión ecológica incorpora en sus actividades de carreras. El enfoque de Vettel, sin embargo, es más directo, con muy pocos paralelos en el mundo de las carreras.

Un punto interesante de comparación con Vettel es el piloto de Fórmula E y GT Alexander Sims, cuyos proyectos incluyen desafíos prácticos de carga, fundar una empresa que fabrica monturas de anteojos con plástico marino recuperado y (en un momento) la transformación de su casa en una casa ecológica. . Pero sus proyectos se inclinan hacia la tecnología, mientras que los de Vettel son específicamente de baja fidelidad, cosas que cualquiera puede hacer, pero a las que él elige darles una plataforma.

Todos podemos recoger la basura, aunque pocos aparecen en los titulares por hacerlo. Sin duda, Vettel sabe cómo usar su posición tanto como cualquier otro piloto notable. Sus oportunidades para defender el ambientalismo surgieron de su éxito en un deporte en el que ahora claramente siente conflictos. Sin embargo, su enfoque directo hacia los resultados significativos, desde la limpieza de la basura hasta la creación de hábitats, muestra que tiene el mismo enfoque centrado en los resultados que en este caso.

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