El viaje único de pasión y camaradería de Mamba Smith llega a IRP para el debut de la serie ARCA Menards

El título no oficial de Dylan “Mamba” Smith como empleado de NASCAR es Chief Hype Officer. Para él, esta designación significa que su deber es asegurarse de que quienes lo rodean la pasen bien.

Es una tarea sencilla para alguien que irradia placer con tanta naturalidad.

La atractiva personalidad de Smith es parte de la razón por la que parece hacerse amigo de todos los que conoce en la industria del automovilismo. Y esas relaciones son parte de la razón por la que el jugador de 30 años hará su debut en la Serie ARCA Menards en la Reese’s 200 en el Lucas Oil Indianapolis Raceway Park el 29 de julio.

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Smith, un haitiano que creció en Randolph, Vermont, bajo la tutela de sus padres adoptivos, correrá el óvalo de asfalto de 0.686 millas en el Chevrolet de Tyler Young con el apoyo del piloto de la Serie Xfinity de NASCAR, AJ Allmendinger. Smith considera a los dos amigos cercanos.

Esta no es la primera vez que los compañeros de Mamba respaldan sus esfuerzos de conducción. Hace algunos años, por ejemplo, Smith compitió con un último modelo en el Snowflake 100 en el Five Flags Speedway de Florida, gracias en parte al patrocinio de sus amigos Bubba Wallace y Ryan Blaney.

En este momento, Smith no se considera un corredor, aunque disfruta competir en vivo al menos una vez al año. De hecho, si quiere tener un buen desempeño en el IRP, la meta no es necesariamente ganar. Está más concentrado en disfrutar bebidas frías después de la carrera junto a sus amigos con, espera, los cuatro guardabarros aún en el auto.

“No estoy tratando de hacer carreras de la Copa; eso no es lo que espero de él”, dijo Smith con su sonrisa contagiosa. “Quiero disfrutar de la experiencia. Tengo muchas ganas de abrir unas cervezas con los muchachos después de la carrera y sentarme en la calle de pits por un minuto y disfrutarlo.

Es un punto de felicidad que Smith ha alcanzado en su vida y carrera. Y para él, el viaje está al límite de lo inexplicable.

Bubba Wallace, Ryan Blaney y Mamba Smith

La pasión de Smith por el automovilismo surgió temprano, cuando a la edad de 4 años su padre comenzó a llevarlo a Thunder Road, un óvalo empedrado de un cuarto de milla a unos 30 minutos en auto desde su casa en Vermont.

“Los autos, los colores, las carreras, esa atmósfera fue increíble”, dijo Smith. “Fue muy divertido. Y yo estaba como, ‘Quiero hacer esto’.

Smith convenció a sus padres para que lo llevaran a las carreras de karts, y su padre, un carpintero, aprendió por sí mismo cómo ser el mecánico de su hijo leyendo libros de chasis.

El éxito llegó de inmediato.

Smith estima que él y su padre han ganado entre 90 y 100 carreras de karts juntos. Y esas primeras victorias fueron clave para desarrollar su pasión por las carreras.

“Probablemente por eso lo dejamos ahí”, dijo Smith. “Cuando ganas, dices: ‘Es una sensación divertida’. Lo hicimos mucho al principio.

Mamba Smith
Kyle Larson y Mamba Smith

Smith ganó un Campeonato Allison Legacy North antes de pasar a las carreras de último modelo en Thunder Road a los 16 años, que era joven para esta división de Vermont. Finalmente recibió una llamada para asistir al combinado Drive for Diversity de NASCAR en Carolina del Norte.

Smith se desempeñó bien en su primer Combinado, pero no se le ofreció un lugar en la clase de desarrollo de ese año. Sin embargo, le ofrecieron un trabajo en Rev Racing. Siempre lo rechazó en pos de su carrera deportiva.

Al año siguiente, a Smith se le negó nuevamente un lugar en el equipo, pero la oferta de trabajo se mantuvo. Esta vez lo tomó y se convirtió en mecánico de Rev Racing a pesar de que, dice, apenas sabía leer una cinta métrica.

Smith de Rev Racing ha desarrollado una relación con quienes lo rodean. También desarrolló su notoriedad en el mundo del automovilismo gracias a su participación en iRacing. El equipo tenía una plataforma en la tienda, donde Smith competía en línea desde el momento en que terminaba de trabajar todos los días hasta las primeras horas de la mañana.

Rev Racing también era propietario de un Legend Car, que Smith condujo en el Summer Shootout de 2012 en Charlotte Motor Speedway. Ese mismo año, Smith trabajó como mecánico de interiores para el entonces piloto de Rev Racing, Kyle Larson, quien ganó el campeonato en lo que ahora es ARCA Menards Series East.

Smith al año siguiente tomó un trabajo con Stewart-Haas Racing, que vio al piloto Kevin Harvick ganar el campeonato de la Copa NASCAR 2014.

“Así que ahora tengo un campeonato con Kyle Larson y un campeonato con Kevin Harvick”, bromeó Smith. “Y luego se enteraron de que estaba huyendo”.

REFERENCIA DE CARRERAS: Estadísticas de Mamba Smith hasta ahora

Smith considera el verano de 2014 entre sus momentos favoritos en la vida hasta el momento. Haas Automation patrocinó sus esfuerzos de modelo final, y él y su amigo Danny Johnson como un equipo de dos hombres corrieron por Carolina del Norte y Carolina del Sur. En un momento se encontró entre los 40 primeros de lo que ahora es la serie semanal NASCAR Advance Auto Parts.

Al año siguiente, finalmente fue seleccionado como miembro de la clase del Programa Drive for Diversity de NASCAR, por lo que pasó el 2015 compitiendo para Rev Racing. Luego dejó eso y sus deberes en Stewart-Haas para unirse a MDM Motorsports, un equipo de carreras que operó de 2017 a 2018. Fue en MDM que Smith pasó del lado mecánico de las carreras al departamento de comunicaciones. Fue asistente de relaciones públicas de Wallace cuando el piloto de la Serie de la Copa ganó una carrera de la Serie Camping World Truck de NASCAR en el Michigan International Speedway.

Cuando el equipo cerró después de la temporada 2018, Smith quedó fuera de la carrera. Estuvo fuera del deporte durante unos tres años antes de que NASCAR lo llamara.

Mamba Smith

El cronograma de Smith como Chief Hype Officer de NASCAR es fluido. Aparece como analista los lunes en Backseat Drivers, un programa de YouTube de NASCAR que reúne a varias figuras de la industria para discutir y debatir temas relacionados con el deporte. Cada dos semanas, presenta Mark, Mamba and The Mayor, un podcast con Mark Martin y Jeff Burton.

Más allá de eso, se lo puede encontrar deambulando por la sede de NASCAR o en las pistas de carreras y, según el título de su trabajo, levantando el ánimo de quienes lo rodean.

Eso es exactamente lo que estaba haciendo en un restaurante local cuando el sueño de su primer inicio en ARCA comenzó a convertirse en realidad. Smith de este establecimiento explicó a Allmendinger su deseo. Después de haber sido objeto de burlas con una carrera de ARCA en 2015, pero finalmente no tuvo la oportunidad de competir, Smith todavía tenía hambre de oportunidades.

“Corrí en Myrtle Beach. Corrí la Snowflake 100”, dijo Smith. “Estoy como, ‘Hombre, he hecho estas carreras y son divertidas y asombrosas, pero si me cuesta esto, si puedo encontrar un poco más, puedo correr una carrera ARCA”.

Allmendinger le preguntó a su amigo cuánto dinero necesitaba y, poco después, Smith estaba firmando un acuerdo en una servilleta de papel que decía que Allmendinger pondría $8,000.

“Yo estaba como, ‘Está bien, supongo que intentaremos hacer esto ahora'”, dijo Smith con una sonrisa.

Mamba Smith y AJ Allmendinger
Mamba Smith y AJ Allmendinger

La amistad de Smith con Young, que tiene tanto una operación de la Serie de Camionetas como un equipo de la Serie ARCA Menards, hizo que encontrar un vehículo sea relativamente simple. Smith y Young habían estado hablando durante años sobre trabajar juntos de esta manera. Una vez que Smith pudo obtener fondos de Allmendinger, su amigo Austin Craven de Team Dillon Management, Maestro’s Classic y Elliott’s Custom Trailers and Carts, todo estuvo listo para participar. El automóvil de Smith en IRP también contará con su podcast Mark, Mamba and The Mayor.

“Tyler Young ha sido un buen amigo mío durante mucho tiempo y dejarme conducir su auto de carreras significa mucho para él”, dijo Smith. “Tyler es uno de los muchachos más realistas. Pasó de ser un piloto retirado a ser propietario a una edad muy temprana. Construyó este gran equipo”.

Smith hace su debut en ARCA porque quiere competir. Pero al final del día, las relaciones que tiene con gente como Young son las que hacen que el esfuerzo valga la pena.

Admite que trabajar con amigos en muchos espacios puede ser difícil, pero no aquí. Es divertido. En este sentido, Smith simplemente está haciendo su trabajo.

“La amistad, la hermandad y el vínculo entre yo y algunos de los pilotos, muchos de nosotros crecimos juntos”, dijo Smith. “Algunos de ellos han llegado a un punto. Algunos de ellos me han apoyado en el pasado y saben que yo haría lo mismo por ellos. Se trata de respeto.

“Saben que me gusta. No lo hago solo por diversión. También es mi pasión”.

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