El zumbido de los rivales en la F1 no puede eclipsar el gran avance de IndyCar en 2022

De más de 40 novatos de tiempo completo que ingresaron a IndyCar desde la reunificación en 2008, solo 10 ganaron carreras en su segundo año.

De estos 10, tres han ganado más de una carrera. Simon Pagenaud en 2013, Alex Palou en su campaña ganadora en 2021 y, ahora, Scott McLaughlin.

Se vuelve casi cómico entrevistar a McLaughlin del equipo Penske después de cada éxito, en esta ocasión después de que obtuvo la pole y lideró todas menos cuatro vueltas en Portland. Caminas por una línea muy fina entre tratar de aislar las razones de su rápido ascenso sin ofenderlo porque lo haces parecer tan sorprendido que lo alcanzó en primer lugar.

Por supuesto, como tres veces campeón de Supercars, McLaughlin llegó a IndyCar altamente calificado. Pero la forma que está mostrando en 2022 es simplemente escandalosa. Forma que derivó en un nuevo contrato “plurianual” con el equipo.

Es capaz de reunir un nivel de rendimiento que le permite superar a su compañero de equipo Will Power, que está empatado en la mayor cantidad de poles en la historia de IndyCar, y dominar las carreras de la forma en que hemos visto a su compañero de equipo líder en la serie. Josef Newgarden ha hecho esto en el pasado.

Claro, hubo momentos de debilidad como su racha de mala forma a mitad de temporada, que finalmente lo descartó del campeonato, pero matemáticamente, mientras se dirige a Laguna Seca con la necesidad de ganar, Power se encuentra con serios problemas para tener algún tipo de suerte.

Pero todo es parte de la curva de aprendizaje.

El caso es que está por delante de Palou y de otros aspirantes a la Fórmula 1 como Pato O’Ward y Colton Herta en la clasificación. Para un piloto que todavía conducía un turismo hace menos de dos años, es francamente irrisorio el nivel que ha alcanzado en tan poco tiempo.

En la conferencia de prensa de Portland, recordó cómo impresionó a un reportero en su país con su ambición realista de competir en Supercars, no en F1, en sus años juveniles.

Pero mientras que Herta, que no está en un auto superior de Penske en Andretti y ha tenido varios contratiempos fuera de su control que afectaron su año, parece estar listo para recibir luz verde de la F1, McLaughlin está muy por delante en el campeonato.

¿Ha pasado por la mente de McLaughlin que su rendimiento ha alcanzado tal nivel que supera a alguien que podría ir a la F1 por méritos el próximo año?

“No, ni siquiera lo pensé”, dijo, cuando The Race le hizo esa pregunta. “Estoy disfrutando mucho de IndyCar en este momento.

“Por supuesto, me encantaría conducir un Fórmula 1 y probar uno, lo que sea, pero encontré un muy buen hogar aquí en Estados Unidos. Encontré un muy buen hogar con Penske, y me sería difícil ir a cualquier parte”.

“El automovilismo es a veces un juego extraño. Nunca se sabe dónde va a terminar, así que nunca diría nunca, pero en última instancia, es un elemento de la lista de cosas que debe hacer para conducir un automóvil de Fórmula 1, sin importar quién sea.

“Simplemente voy a seguir martillando aquí y divertirme mucho haciéndolo. era una pelota

Scott Mclaughlin Grand Prix of Portland por James Black Imagen de referencia sin marca de agua M69715

“Me siento como una persona diferente, hombre. Estoy tan feliz. Mi esposa está tan feliz. Es genial. Probablemente pasando el mejor momento de mi vida, incluso durante los años de campeonato con DJR. [Supercars team], que es muy divertido. Tengo tantos buenos amigos de allí.

“Tiempo en este momento tratando de encontrar algo de velocidad en mí y vencer a Will, Scotty [Dixon]otras personas, es una pelota.

Cuando se le preguntó si podría haber considerado tener tres victorias al comienzo de la temporada, agregó: “Pensé que podríamos ser un poco perdedores y humillarnos con todos allí.

“Tres carreras es enorme. Quería obtener al menos una, pero obviamente logramos ganar tres, lo cual es genial. Para mí, es solo generar un impulso serio para el próximo año, y aprendo mucho”.

“Me siento como un piloto completamente diferente incluso desde el comienzo del año en St. Pete. Me siento mucho más completo. Como dije antes, siento que estoy conduciendo lo mejor de mi vida”.

“Espero que signifique cosas buenas para el próximo año y que podamos trabajar como equipo. Los autos del equipo son irreales para conducir”.

“Es un trabajo duro de los tres, y estoy orgulloso de hacer el trabajo”.

Scott Mclaughlin Gran Premio de Portland por Travis Hinkle Imagen de referencia sin marca de agua M69368

El hecho de que McLaughlin todavía tenga un camino por recorrer para alcanzar su máximo potencial es lo que realmente debería asustar a su competencia. Después de todo, tiene la segunda mayor cantidad de victorias este año.

Tal vez una de las mejores maneras de mostrar lo lejos que ha tenido que llegar, y lo ha hecho, durante este período, es que todavía no se siente del todo cómodo con el frenado del pie izquierdo, un requisito previo aparente para los corredores de ruedas abiertas en estos días, pero algo eso no siempre es necesario en los turismos.

“Creo que todavía me estoy acostumbrando un poco al pie izquierdo”, dijo. “Hay ciertas curvas, especialmente en esta pista este fin de semana, con las que todavía tengo problemas en comparación con Josef y Will. Cuánto freno usar y cosas así.

“Todavía me estoy acostumbrando un poco a todo, donde definitivamente estoy mucho mejor. He dicho esto a menudo en conferencias a lo largo del año. Creo que fue en Nashville el año pasado cuando todo empezó a encajar y empezamos a mejorar los resultados.

“Aunque mi calificación no fue fantástica, siempre pensé que mi carrera fue buena. Siento que en todas las carreras de este año hemos estado en disputa. O cometí un error o tal vez el equipo tuvo una parada en boxes difícil, pero estoy muy orgulloso de la forma en que corrimos el segundo año.

“Creo que es un gran salto. Me siento como una nueva persona. Sí, Josef ganó cinco. Gané tres, lo cual es genial.

McLaughlin ha competido en una serie de cinco carreras que ahora se ha colocado entre los cuatro primeros y tiene cuatro podios, tres posiciones de privilegio, una vuelta más rápida y la segunda mayor cantidad de vueltas lideradas de la temporada.

El impulso aquí es fuerte y es difícil ver otra cosa que McLaughlin ahora sea una amenaza regular para las victorias e incluso los títulos de IndyCar.

Hablando de eso, podría dirigirse a Laguna Seca este fin de semana con el objetivo principal de ayudar a Will Power y Josef Newgarden, pero tampoco está fuera de eso. Otra prueba más del ascenso meteórico de Scott McLaughlin.

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