Elliott no está impresionado con la etiqueta favorita antes de los playoffs

Chase Elliott ingresa a los playoffs de la NASCAR Cup Series un paso por delante de la competencia como el sembrado No. 1 y el campeón de la temporada regular. Pero Elliott no está respirando más tranquilo de cara a la carrera inaugural el domingo (6 p. m. ET, EE. UU.) en Darlington Raceway.

“Siento que estamos en un buen lugar”, dijo Elliott. “Creo que podríamos ser mejores, pero creo que estamos en una posición sólida, y en una posición en la que también hemos aprendido buenas lecciones que podemos aplicar en el futuro”.

Elliott tiene cuatro victorias líderes en la serie y 40 puntos de playoffs como cabeza de serie. Elliott y el equipo #9 de Hendrick Motorsports ganaron el campeonato en 2020 y terminaron cuartos en su defensa del título hace un año. Si hay un favorito para el campeonato, para algunos la lista comienza con Elliott.

Excepto cuando se trata del conductor.

“No creo que haya [a favorite]”, Dijo Elliott. “Para mí, nunca hay una respuesta correcta. Pero estoy tratando de darte mi perspectiva honesta, y puedes tomar eso y hacer lo que quieras, supongo. Tenía demasiadas personas buenas en diferentes momentos.

“No es porque ganamos más que los demás que los demás no puedan ganar o tener un muy buen día también. Tienes que respetar todo el campo, en mi opinión. Hay muchos pilotos realmente talentosos y muchos gente realmente inteligente trabajando en esos equipos”.

Sin embargo, no se puede negar que los puntos de playoffs son invaluables. Desde su introducción en 2017, los pilotos los han utilizado a su favor para avanzar o tener un seguro al que recurrir si las cosas salen mal durante una serie.

Elliott está en un lugar desconocido, pero agradable, con 40 puntos de playoffs, la mayor cantidad con la que ha ingresado a los playoffs. El año pasado, Elliott tuvo 21, que era su récord anterior. El año que ganó el campeonato, comenzó con 20 puntos en los playoffs.

“Hablamos mucho sobre eso”, dijo Elliott. “Nunca antes habíamos estado en esta posición y eso es algo bueno. Me encantaría ponernos en esa posición más a menudo año tras año, eso significa que probablemente nos divertiremos más ese año. Solo está tratando de ayudar a cubrir su apuesta. Nada está garantizado, pero definitivamente puede ayudar y creo que eso es lo más importante. Solo queremos tratar de cubrir esa apuesta y mejorar sus probabilidades tanto como sea posible, y lo hace.

Esos puntos pueden estar ahí para Elliott, pero no lo hacen sentir cómodo.

“Honestamente, no creo que nadie esté a salvo en un momento dado”, dijo. “Por la forma en que es este formato, creo que tienes que apegarte a este formato desde la semana uno hasta la semana 10. No creo que haya un período de tiempo en el que debas pensar que algo se da por sentado, y no creo cualquier cantidad de puntos de playoffs es segura.

“Las vueltas son muy cortas. Puedes tener dos malas semanas seguidas y no estás haciendo nada malo, y lo siguiente que sabes es que estás en una posición en la que tienes que ganar la última. Y podría pasarle al tipo que es el primero en los puntos o al tipo que es el último. No creo que nadie esté a salvo de eso. »

Darlington, sede del primer partido de los playoffs, ha sido terreno feliz para Elliott en el pasado. John Harrelson / Fotos de automovilismo

Si las cosas salen según lo planeado y Elliott no tiene ningún problema, la primera ronda está bien preparada para que continúe mejorando su posición. Darlington, Kansas y Bristol son todas pistas en las que Elliott ha corrido bien antes, y dos de los tres equipos tienen algunas notas sobre que la próxima generación estuvo allí a principios de este año.

Pero la primera carrera de eliminación, Bristol, es una incógnita. Bristol estaba cubierto de tierra a principios de este año, y todos los equipos de los playoffs estarán en igualdad de condiciones, sin saber qué esperar cuando sea el momento de hacer los primeros cortes.

“Ese es realmente interesante, en mi opinión, y estoy encantado de venir a Bristol”, dijo Elliott. “Creo que es un evento realmente icónico en nuestro calendario. Esta carrera nocturna de otoño en Bristol es una carrera a la que siempre espero ir y ver. Y como he sido parte de ella, son aún más geniales. Soy Estoy emocionado por esto y por llegar allí. Espero que lo hayamos hecho bien y hayamos acertado, porque va a ser un poco de suposición, creo, para todos.

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