En año de contrato, los Lakers necesitan a Lonnie Walker IV para ir a ganarlo

Si sus primeros cuatro años en la liga se consideraron su fase universitaria, Lonnie Walker IV ingresa a esta próxima temporada no solo con la escuela, sino que enfrenta el mismo obstáculo que enfrentan la mayoría de los graduados al ingresar al mundo real: conseguir un trabajo.

Seleccionado en el puesto 18 en el draft de 2018, Walker aún tiene que cumplir con las altas expectativas que muchos tenían para él al salir de Miami. Sin embargo, ha producido suficientes destellos que sugieren que todavía hay algunos talentos de primer nivel que se pueden aprovechar. Especialmente cuando se trata de su cinética.

Walker no solo tiene la opción de caminar o correr en su configuración cuando se trata de moverse por la cancha de baloncesto, sino que también puede deslizarse y flotar.

La facilidad con la que puede salir del gimnasio es un espectáculo para la vista. Su habilidad para crear espacio con su agarre y tirón está al borde de la serpiente de cascabel. Y sus herramientas físicas siguen siendo un trozo de arcilla húmeda que tiene el potencial de un ala de dos vías en los ojos y las manos del buen escultor.

A pesar de los destellos, sus estudios se llevaron a cabo exclusivamente dentro de la “Universidad del Pop” y una organización de los Spurs conocida por producir jugadores productivos a un ritmo eficiente de fábrica, Walker dejó su línea de montaje sin terminar.

Las piezas y los engranajes están ahí, pero dependerá de su próximo equipo ensamblarlos. Afortunadamente, eso es algo que los Lakers han hecho recientemente.

Malik Monk y Walker tienen mucho en común. Como la selección número 11 en el draft de 2017, es comprensible que Monk también ingresó a la liga con grandes expectativas. Desafortunadamente, una combinación de obstáculos dentro y fuera de la cancha obstaculizó la capacidad de Monk para alcanzar su potencial durante su tiempo con los Hornets.

Al igual que Walker, Monk también dejó el equipo que lo seleccionó originalmente en su quinta temporada y decidió que su mejor oportunidad de insuflar nueva vida a su carrera era arriesgarse y hacer el viaje a Los Ángeles. Al firmar un contrato mínimo de un año con los Lakers, Monk apostó no solo por sus habilidades, sino también por su capacidad para mostrar una mejora inmediata.

Monk terminaría publicando la mejor temporada de su carrera y, al hacerlo, consiguió un lucrativo contrato de $ 19 millones por dos años con los Kings esa temporada baja.

Aunque los $6.5 millones que Walker obtendrá de los Lakers esta temporada están muy por encima del mínimo, la apuesta de Monk abre un camino similar para que Walker, con suerte, dé un salto similar en producción e ingresos futuros. Sin embargo, se deben hacer mejoras y sacrificios significativos para que obtenga recompensas similares.

Hay un período de ajuste natural que ocurre para cualquier jugador que deja un estilo común de baloncesto por la naturaleza heliocéntrica de un equipo dirigido por LeBron James. La capacidad de Walker para asimilar y jugar con su juego en este choque cultural será fundamental para su éxito a corto y largo plazo.

Una de las formas más claras de Walker para hacer esto será convertirse en una amenaza fuera del balón. Específicamente, necesita progresar como tirador perimetral, un área en la que lamentablemente ha visto un declive constante a lo largo de su carrera.

Alex Regla

Como ilustra el gráfico anterior, después de resultados iniciales alentadores, Walker ha dado un paso atrás drástico en lo que respecta a su capacidad de convertir desde el centro de la ciudad, especialmente cuando se trata de las apariencias más fáciles.

De acuerdo con los datos de seguimiento de la liga, Walker disparó solo el 32.4 por ciento en sus intentos de apertura amplia (defensor de al menos seis pies) desde detrás del arco la temporada pasada. Por contexto, ocupó el puesto 83 entre 86 jugadores que intentaron 150 de esos tiros, y solo estuvo un lugar por delante de Russell Westbrook (31,7%).

Desde entonces, Walker ha admitido que es un área de su juego que necesita pulirse, pero tampoco parecía preocupado por sus problemas de tiro durante su conferencia de prensa introductoria.

“Quiero decir, el año pasado puedes ver los porcentajes”, dijo Walker, “pero no estoy bromeando, déjame abierto, veremos qué sucede. ¿Está bien? Así que estoy listo para mostrarles a todos lo que soy”.

Si bien la confianza de Walker será de gran ayuda en términos de mejora, también necesitará obtener ganancias tangibles para poder jugar junto a las estrellas del equipo.

Al igual que hicieron con Monk, la mejor oportunidad de los Lakers de ayudar a Walker a llegar a esa etapa de habilidad es reprogramar su enfoque y quitarle mucha grasa a su perfil de tiro.

La temporada pasada, el 19% de sus intentos llegaron por dos largos (solo convirtió el 36%) según Limpieza del vidrio, un porcentaje increíblemente alto que se ubica en el percentil 93 entre las alas.

Por el contrario, solo el 9 % de sus lanzamientos procedían de las esquinas, un área en la que podría decirse que tuvo más éxito en el suelo, convirtiendo el 39 % de sus ocasiones. Darles la vuelta parece un primer paso sólido para prepararlo para el éxito.

Más allá de jugar con la mezcla de de dónde vienen los tiros de 3 puntos de Walker, también vale la pena ajustar cómo se elaboran.

En su carrera, Walker ha mantenido solo el 27.7 por ciento de sus oportunidades de pull-up tres en uno. Aunque ninguno es un clip de élite, al joven de 23 años le fue mucho mejor en intentos estacionarios en comparación, convirtiendo el 36% de sus miradas de apertura y el 36,2% de sus recepciones y tiros respectivamente durante sus primeros cuatro años.

Menos movimiento y más simplificación pueden convertirlo en una gran amenaza.

Además de refinar su tiro en salto y su enfoque ofensivo, la mayor área de mejora para Walker probablemente tendrá que estar en el lado defensivo.

Si bien ha habido avances importantes en la forma en que analizamos y cuantificamos el impacto defensivo, sigue siendo uno de los aspectos más difíciles de comprender en el baloncesto cuando se examinan las habilidades de los jugadores.

Para Walker, sin embargo, es uno de los pocos jugadores en los que la prueba de la vista y los datos coinciden en sus limitaciones.

A pesar de su capacidad atlética antes mencionada y su envergadura de 6’10 “, Walker aún no se ha comprometido por completo. para este propósito ni utilizar sus herramientas físicas a su máxima capacidad. Esa es probablemente una de las principales razones de sus minutos fluctuantes con Gregg Popovich.

En las últimas dos temporadas, los Spurs han sido significativamente mejores en defensa con Walker en el campo opuesto a encendido. Y al eliminar criterios como el tiempo basura, San Antonio en realidad cedió casi 10 puntos menos por cada 100 posesiones cuando Walker estuvo en la banca durante la temporada 2020-21.

También vale la pena señalar cuánto tiempo tardaron los Spurs en ocultar a Walker durante su permanencia en el equipo.

BÍndice de bola

En un intento por limitar sus debilidades para este fin, Walker se desplegaba con frecuencia lejos del balón, controlando a los “tiradores estacionarios” y “rodar y cortar a los grandes”. En la mayoría de los casos, se descubrió que había caído en el eslabón más débil de la oposición.

Según el BBall-Index, el extremo dedicaba el 16,5% de su tiempo a defender a estos jugadores de ‘minutos bajos’, lo que le situaba en el percentil 99 de la liga.

La eficiencia mediocre de Walker en el lado ofensivo (todavía no ha publicado un porcentaje de eFG superior a 51) y su defensa desordenada son los principales contribuyentes de por qué su impacto general se ha ubicado continuamente cerca de la parte inferior de la liga.

En comparación con otros fichajes destacados de nivel medio este verano, se puede decir que Walker es el más odiado en lo que respecta a una serie de métricas de impacto generales (como se enumeran a continuación).

Alex Regla

Los Lakers apuestan tanto por Walker como él al firmar un contrato de un año.

Había otros nombres más consolidados todavía en el mercado cuando llegaron a un acuerdo con el nativo de Pensilvania, pero la apuesta del equipo por el joven es tanto una apuesta por su propia capacidad para identificar talentos y darles una segunda oportunidad para relanzar sus carreras.

Al igual que con todos los datos que retratan a un individuo bajo una luz infeliz, el contexto es importante para comprender el pasado de un jugador y proyectarlo hacia el futuro.

Un cambio de escenario y rol ha funcionado de maravilla para los jugadores jóvenes que luchan por encontrar su equilibrio al comienzo de sus carreras. Lo mismo ocurre con el beneficio de tener más experiencia.

Walker también debería disfrutar jugando junto a los mejores talentos la próxima temporada, como lo hizo Monk. Agregue todas las mejoras a sus capacidades 3 y D con el incentivo del año de contrato inminente y el entorno cambiante podrían contribuir en gran medida a exorcizar los demonios del pasado para ayudarlo a convertirse en un jugador de rotación confiable.

Queda por ver el progreso de Walker con los Lakers, pero por ahora sigue diciendo todas las cosas correctas.

Ya sea aumentando de peso para prepararse para asignaciones defensivas más físicas o asumiendo un papel de banco, Walker ha demostrado estar al menos dispuesto a abordar el próximo capítulo de su carrera con una mente abierta.

“Soy adaptable”, dijo Walker a los medios. “Como un camaleón, puedo cambiar mi entorno… Solo estoy aquí para jugar a la pelota, para ganar, y estoy aquí para obtener ese chip”.

Aunque las cosas todavía tienen que encajar para Walker, esta temporada presenta una oportunidad para él y los Lakers para recoger las piezas de su vida pasada y construir la mejor versión de sí mismo hasta la fecha.

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