En el Juego 1, Tyrese Maxey parecía un factor X potencial para una larga racha de playoffs de los Sixers.

Una de las pocas cosas que Tyrese Maxey aún tiene que aprender es cómo realizar una vuelta de la victoria. Con dos minutos restantes y los Sixers obteniendo una victoria aplastante en su primer partido de playoffs contra los Raptors, el guardia de segundo año miró hacia la mesa del anotador y vio un grupo de submarinos listos para registrarse. Consciente de que su noche había terminado, Maxey esperó el siguiente silbato e inmediatamente abrió un camino diagonal a través de los otros nueve jugadores en el campo, dejándose caer al final de la banca antes de que terminara su cuarto de trabajo. Para cuando la multitud del Wells Fargo Center se dio cuenta de lo que había sucedido, el niño era solo otro par de hombros al margen, haciendo todo lo posible para mezclarse con un edificio que no podía contenerse de corear su nombre.

“Honestamente, lo aprecio”, dijo Maxey después de que su deslumbrante actuación de 38 puntos dejó a la multitud histérica en la victoria de los Sixers por 131-111 en el primer partido de los playoffs sobre los Raptors, “pero creo que lo único que voy a recordar es nosotros los que ganamos, porque eso es lo único que importa a estas alturas.

Sería un error llamarlo la estrella renuente del Juego 1, porque no había nada renuente en la forma en que jugaba Maxey. Ya sea que esté explotando a su izquierda y conectando un Y-1 desequilibrado o elevándose 30 pies para drenar una bola de tres en el timbre del reloj, el guardia de segundo año ha pasado 38 minutos jugando con un nivel de decisión que te hizo olvidar que compartió la cancha con dos de las mayores estrellas de la NBA. Sus 21 puntos en el tercer cuarto casi sin ayuda mantuvieron a los Raptors al alcance de la mano, con cada uno de sus cubos ganando impulso: un triple después de reducir la ventaja de los Sixers a 12, un flotador a 13, que tiran ridículamente profundo. un defensor para llevar el margen a 20.

“Simplemente no juega con ansiedad”, dijo el entrenador en jefe Doc Rivers, cuyos Sixers superaron a los Raptors 38-37 en ese tercer período fundamental. “Es por eso que lo amas”.

El amor es una palabra fuerte, pero tal vez no lo suficientemente fuerte. En una ciudad que es fácilmente atacada por jóvenes jugadores locales y que a menudo se ven derrotados, Maxey ofrece la oportunidad de aferrarse a algo real. Después de una temporada regular en la que promedió 17.5 puntos por juego y disparó .427 triples como titular de primer año, el joven de 21 años se vio en el Juego 1 como un jugador que puede tener un impacto transformador en los Sixers. ‘ Esperanzas de postemporada. Así de impresionante era. En una noche en la que la frenética defensa cambiante de los Raptors limitó a Joel Embiid y James Harden a un tiro combinado de 11 de 32 desde el campo, Maxey fue el jugador que los Sixers necesitaban para cambiar el guión.

“Es como el jugador perfecto”, dijo Harden, quien luchó por llegar al aro contra los cambios del Raptor, pero disparó 4 de 7 en triples y repartió 14 asistencias. “Estamos trabajando en eso en el entrenamiento: cuando llego a mis puntos y trato de bajar, su hombre ayuda, y es un swing rápido, sin dudarlo, tiene su oportunidad. Y es lo suficientemente inteligente como para saber si no lo hace”. tener su tiro, poner la pelota en el suelo y entrar en la pintura y algo bueno sucederá.

Divertido: se suponía que Harden sería el jugador que ayudaría a los Sixers a evitar los largos períodos de estancamiento ofensivo que los acosaron en las Semifinales de la Conferencia Este del año pasado contra los Hawks. Pero a pesar de que Harden demostró su valía contra los Raptors, no podías evitar preguntarte cómo le habría ido a la versión del equipo del año pasado contra la versión de Maxey de este año. Tan impresionantes como fueron los números del Juego 1 (38 puntos, 14 de 21, 5 de 8 triples), la verdadera historia de la noche fue su habilidad para recibir un pase de Harden o Embiid y explotar más allá de un defensor y hacer juegos alrededor del borde. Recuerde, este es un equipo de Raptors cuya identidad es su defensa, y Maxey ha hecho que su plan de juego sea discutible.

Es cierto que somos un juego en una serie de siete juegos. Será fascinante ver cómo el entrenador en jefe de los Raptors, Nick Nurse, se adapta para acomodar a Maxey mientras trata de limitar a Harden y Embiid. Incluso si no hay respuesta, los Sixers están buscando un guante potencial de oponentes de alto poder en las próximas rondas de playoffs. Los Raptors anotaron 88 puntos en tres cuartos sin un anotador y un roster carente de habilidad técnica. El margen final no cambia las preguntas más importantes que enfrentan los Sixers.

Aún así, la actuación de los Sixers en el Juego 1 al menos planteó la posibilidad de que podrían ser el equipo que necesitan para avanzar a sus primeras Finales de la Conferencia Este de la era Embiid. Su mayor ventaja competitiva potencial está en el tipo de puntuación que vimos el sábado por la noche. Al final de la temporada regular, era justo asumir que los Sixers necesitarían a Harden para redescubrir su habilidad de puntuación de aislamiento de élite para expulsar constantemente a los oponentes del gimnasio. Ahora, sin embargo, al menos debemos considerar el hecho de que Maxey puede ser un factor X que marca la diferencia entre la ofensiva que vimos al final de la temporada regular y una que no se puede detener.

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