En este día histórico, 20 de septiembre de 1973, la estrella del tenis Billie Jean King ganó la “Batalla de los Sexos”

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La pionera estrella del tenis femenino Billie Jean King venció al ex campeón masculino ‘Rude’ Bobby Riggs en un partido muy publicitado, la llamada ‘Batalla de los sexos’, en este día de la historia, el 20 de septiembre de 1973.

El espectáculo deportivo hecho para televisión marcó un punto de inflexión en la lucha por la igualdad de las mujeres en el atletismo.

King ganó el partido de tenis en sets seguidos (6-4, 6-3, 6-3) frente a más de 30.000 espectadores en el Astrodome de Houston y millones más en todo el país y el mundo en la televisión.

“No ha pasado un día sin que alguien me haya preguntado sobre este juego”, dijo King a Fox News Digital en un comentario por correo electrónico esta semana.

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“Cincuenta millones de personas en los Estados Unidos y aproximadamente 90 millones de personas en todo el mundo sintonizaron”, dijo el sitio web de King sobre el juego.

Fue “uno de los eventos deportivos televisados ​​​​más vistos de todos los tiempos” y “ningún partido de tenis antes o después ha sido visto por tanta gente”.

Antes de la emisión en horario estelar de ABC, los dos deportistas lo hicieron ante las cámaras.

El 20 de septiembre de 1973, cuatro hombres llevaron a la cancha a la estrella del tenis Billie Jean King para la “Batalla de los sexos”, un programa hecho para televisión protagonizado por la estrella del tenis Bobby Riggs, de 55 años.
(Imágenes falsas)

“King hizo una entrada al estilo de Cleopatra en una litera dorada llevada por hombres disfrazados de antiguos esclavos”, escribe History.com, “mientras que Riggs llegó en un rickshaw tirado por modelos femeninas”.

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El famoso comentarista deportivo Howard Cosell convocó el juego, dando un aire de grandeza a las festividades.

King, de 29 años en ese momento, estaba en medio de una racha dominante. El nativo de California ganó el Abierto de Francia, el Abierto de Estados Unidos y Wimbledon en 1972.

Defendió su título de Wimbledon solo dos meses antes de la “batalla de los sexos”, mientras ganaba otros ocho campeonatos de Grand Slam durante su carrera.

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En la “Batalla de los sexos”, Billie Jean King salió victoriosa y estuvo rodeada de fanáticos y medios de comunicación después de derrotar a Bobby Riggs en el Astrodome de Houston, Texas, el 20 de septiembre de 1973.
(Foto de Tony Triolo/Sports Illustrated vía Getty Images)

Riggs, de 55 años en el momento del partido, había sido el tenista mejor clasificado del mundo en 1946 y 1947.

Irrumpió en la escena internacional cuando ganó Wimbledon como aficionado a los 21 años en 1939.

Riggs, quien murió en 1995, también era un machista autoproclamado y abierto que menospreciaba públicamente a las atletas. Le dio a King una piruleta de caramelo gigante antes del partido con “Sugar Daddy” escrito en ella.

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Su mala reputación hizo que la victoria de King fuera mucho más dulce para sus seguidores en todo el mundo.

Junto con la aclamación de toda su vida, obtuvo un día de pago de $100,000 en el concurso de ganar-ganar.

El tenista Bobby Riggs sostiene un

El tenista Bobby Riggs sostiene un cartel de ‘Sugar Daddy’ mientras las mujeres jóvenes lo llevan a la cancha. Estaba a punto de jugar un partido de tenis contra Billie Jean King llamado la “batalla de los sexos”, el 20 de septiembre de 1973, en el Astrodome de Houston.
(Imágenes falsas)

“Este evento fue diferente a todos los anteriores”, dijo el veterano fotógrafo de Sports Illustrated, Neil Leifer, en la retrospectiva del evento de julio de la revista.

“Nadie había celebrado jamás un partido de tenis en un estadio como este. Era una producción de Hollywood”.

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A pesar de la espectacularidad manifiesta, el emparejamiento sirvió para legitimar la habilidad de los competidores.

Se jugó solo un año después de la aprobación de las Enmiendas Educativas de 1972, más conocidas por su Título IX, que abrió oportunidades deportivas para las mujeres en la universidad.

“Se trataba de un cambio social, mucho más que del tenis”, ha dicho King a menudo.

La ex tenista estadounidense Billie Jean King habla con los medios durante el día 14 de Roland Garros el 4 de junio de 2022 en París, Francia.

La ex tenista estadounidense Billie Jean King habla con los medios durante el día 14 de Roland Garros el 4 de junio de 2022 en París, Francia.
(Foto de Robert Prange/Getty Images)

Ella lo vio como una victoria para las atletas de todo el mundo.

Ella dijo, como señala su propio sitio web: “Pensé que nos haría retroceder 50 años si no ganaba este juego. Arruinaría el fútbol femenino”. [tennis] a su vez y afectan la autoestima de todas las mujeres. Vencer a un hombre de 55 años no fue emocionante para mí. La emoción expuso a mucha gente nueva al tenis”.

“Se trataba de un cambio social, mucho más que de tenis”.

King en 1971 ganó más de $ 100,000 en premios y se cree que es la primera atleta femenina en lograr este hito.

“Sin embargo, todavía existían disparidades salariales significativas entre los atletas masculinos y femeninos y King impulsó el cambio”, escribe History.com.

“En 1973, el US Open se convirtió en el primer gran torneo de tenis en distribuir la misma cantidad de premios en metálico a los ganadores de ambos sexos”.

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King sigue siendo un pionero para muchos en todo el mundo hasta el día de hoy. Como escribió en su autobiografía, ‘All In’, publicada el año pasado, le dijo a su madre cuando era niña: “Mamá, voy a hacer algo bueno con mi vida, ¡lo sé! Mira”.

Esto incluía ser el no. 1 tenista del mundo.

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