En un evento de golf de LIV, poca gente y un comienzo tenso

BEDMINSTER, NJ – De pie sobre su bola el viernes, Phil Mickelson, la preciada adquisición de la nueva serie LIV Golf respaldada por Arabia Saudita, alineó su primer golpe de salida en el evento del circuito de escapada en Trump National Golf Club Bedminster.

Justo cuando Mickelson, quien supuestamente recibió un bono por firmar de $200 millones para unirse al Insurgent Tour, estaba a punto de comenzar su swing, un fanático a 15 yardas a su derecha gritó: “¡Hazlo por la familia real saudita!

Mickelson se alejó del tiro cuando un oficial de seguridad se acercó al aficionado y le dijo que lo echarían del campo si ocurría otra explosión.

Pareciendo nervioso, Mickelson volvió a su postura y finalmente golpeó la pelota, que se desvió 60 pies de la línea y aterrizó en un búnker cavernoso. Pisoteando y murmurando a su caddie, Mickelson comenzaba su día con un bogey.

El eslogan dominante de LIV Golf, ladrado en anuncios de radio y exhibido en gigantescas vallas publicitarias con letras de neón alrededor del campo Trump es “Golf, pero más fuerte”.

El episodio de Mickelson, que ocurrió segundos después del primer evento de golf LIV realizado en el noreste, es poco probable que sea lo que los organizadores tenían en mente.

Durante la mayor parte de la primera vuelta del viernes, hubo todo menos ruido. Sí, había mucha música sonando en el campo, desde altavoces cerca de los greens y tees de salida. Pero los estruendosos vítores, la banda sonora típica de la mayoría de los torneos de golf profesionales, no existieron.

La multitud en el evento, el tercer torneo de LIV Golf, fue demasiado escasa para escuchar las ovaciones de pie alrededor del campo. Esto puede deberse a que era un viernes en lugar de un fin de semana, pero como ejemplo, la mayor multitud en el primer comienzo del día fue sin duda para Mickelson, y eso fue aproximadamente 350 personas.

Y Mickelson estaba tocando junto a un gran balcón y patio de la casa club. Cuando llegó a su primer green, había exactamente 43 personas esperándolo. Mientras jugaba el hoyo 18, un gran palco de lujo con vista al green estaba vacío. Varios miles de espectadores se espaciaron alrededor del campo, pero lejos de los aproximadamente 20,000 que podrían asistir a un evento promedio del PGA Tour. Los funcionarios de LIV Golf no han anunciado una cifra de asistencia.

A medida que avanzaba el día, algunos greens quedaron parcialmente cubiertos por dos ventiladores de pie de profundidad, pero eso era una rareza. Para muchos participantes, sin embargo, esto no fue necesariamente algo malo.

Denny McCarthy, de 29 años, de Kearny, NJ, estaba encantado con su impresionante vista del green del 18. Planeaba quedarse en un lugar la mayor parte del día y observar a cada uno de los 18 grupos de tres hombres mientras jugaban el hoyo.

“Hay un puesto de cerveza detrás de mí y la fila tampoco es larga”, dijo McCarthy.

Hubo otras formas notables en las que la atmósfera era diferente a la de un evento del PGA Tour. Por un lado, los jugadores parecían mucho más relajados. En entrevistas, los jugadores de LIV Golf han explicado cómo el nuevo circuito ha ayudado a fomentar un espíritu colectivo con extravagantes fiestas previas al torneo en clubes nocturnos y abundantes reembolsos de gastos de viaje para familias y caddies de jugadores.

Además, debido a las controversias que giran en torno al circuito, incluida su financiación por parte del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita y la preocupación de que destruya para siempre un ecosistema de golf venerado, los golfistas de LIV se han sentido excluidos. Esto generó una mentalidad de nosotros contra ellos que fue evidente el viernes. Mientras los jugadores deambulaban por los fairways, hubo muchas más conversaciones informales entre sus grupos de lo habitual en un evento del PGA Tour.

El elemento de competencia en equipo puede ser un factor. En cada evento LIV, 12 equipos de cuatro jugadores juegan por un premio de $3 millones que el ganador comparte equitativamente, complementando las ganancias individuales de los golfistas.

“Es muy parecido al golf universitario”, dijo Sam Horsfield, quien, a los 25 años, es uno de los jugadores más jóvenes en el juego. “Estás ahí afuera moliendo cada golpe tratando de hacerlo bien para los muchachos”.

Pero al final del día, hay una razón primordial por la que los golfistas de LIV pueden sentirse más cómodos y colaborativos: todos los jugadores, en cierto sentido, tienen la garantía de ser ganadores. A diferencia de los eventos del PGA Tour, que envían a la mitad del campo a casa sin un dólar, los eventos de LIV Golf tienen pagos garantizados. Incluso el finalista recibirá $120,000 por sus tres días de competencia.

Los pagos fueron posibles gracias al fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, lo que ha llevado a los críticos a acusar a los jugadores de venderse a un país que está tratando de encubrir su pobre historial de derechos humanos. El viernes, un grupo de familiares de víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre protestaron cerca del campo, afirmando que los funcionarios saudíes habían apoyado a los terroristas.

Pero en el campo, algunos seguidores, sobre todo los más jóvenes, se alimentaron del compañerismo que observaron entre los jugadores.

“Me encanta lo que están haciendo en las redes sociales, incluso verlos disfrutar de los eventos sociales previos a los eventos”, dijo Jon Monteiro, de 30 años, quien viajó desde su casa en Reading, Pensilvania, al torneo el viernes. “Los jugadores se divierten más, y si se divierten, quiero ir y compartir esa atmósfera”.

De pie junto a Monteiro estaba su amigo Alex Kelln, de 30 años, que vive en Rumson, NJ Hablando sobre los eventos anteriores del PGA Tour a los que asistió, Kelln dijo que el tour tenía un estigma un tanto desagradable, que describió como: “Te quedas ahí y hay silencio”. señales.

Monteiro agregó: “Cuando jugamos al golf, hay un altavoz tocando música, y siento que así es como crecimos jugando al golf”.

Ni a Monteiro ni a Kelln les preocupa que el golf profesional masculino esté fracturado por el enfrentamiento entre giras.

“Es una competencia sana lo que los hará mejores a ambos”, dijo Kelln.

Mientras hablaban Monteiro y Kelln, faltaban 90 minutos para los primeros disparos del día, antes del encuentro de Mickelson con un alborotador. Antes, la multitud era escasa y escasa en muchos hoyos.

Monteiro admitió que fue temprano en la experiencia LIV Golf. Él sonrió y dijo: “Ya veremos”.

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