Erik Jones sobre la frustración que conlleva mejorar




Erik Jones está en su segunda temporada conduciendo el #43 (Foto: Petty GMS Racing)

Erik Jones admite que él y su equipo No. 43 Petty GMS Motorsports “deberían estar encantados”.

A mitad de la temporada de la Copa NASCAR 2022, Jones y compañía están en un lugar mucho mejor que en 2021, el primer año de Jones con Petty.

Después del viaje del fin de semana pasado al Sonoma Raceway, Jones tiene un top 5 (Auto Club Speedway) y cinco top 10. El año pasado, el ex piloto de Joe Gibbs Racing no estuvo entre los cinco primeros y seis entre los 10 primeros en carreras de 36 puntos.

Las cosas van mejorando para el equipo de Richard Petty.

Pero….

“Tus expectativas cambian tan rápidamente en las carreras”, dijo Jones a SPEED SPORT días después de terminar en un decepcionante puesto 22 en Sonoma. “Corres mejor y tus expectativas aumentan, y de repente, los 10 primeros son más frustrantes que el año pasado”.

“Un top 10 para nosotros era como ganar. Estamos compitiendo entre los 10 primeros y fue una fiesta. Esta temporada, no creo que sea lo mismo. Estamos llegando al top 10 y eso es de lo que nos sentimos capaces y de lo que podemos hacer cada semana. Así que cambia cada año. Creo que el año pasado, en este momento, estábamos como 25 en los puntos, obviamente estamos un buen paso adelante en este momento.

“A veces es difícil ver eso desde una perspectiva más amplia”.

Las expectativas también pueden cambiar con el entorno que ocupa.

La temporada pasada fue la última para Richard Petty Motorsports antes de que fuera adquirida por GMS Racing en su paso a la Serie de la Copa. Ahora Petty GMS es una operación de dos autos, con Jones teniendo un compañero de equipo en Ty Dillon y el Chevy #42.

Las herramientas disponibles para el equipo han “cambiado mucho” con la expansión.

“Obviamente tenemos mucha más mano de obra, poder de ingeniería, solo personas que trabajan día tras día en los autos para mejorar”, dijo Jones. “Estamos mucho más en el simulador, lo que creo que ha sido de gran ayuda para nosotros al tratar de desarrollar el auto para mejorar con el lado de Chevy”.

Por supuesto, existe el beneficio adicional de tener otro equipo y otro piloto para intercambiar información.

“Tener a alguien en quien apoyarse y pasar de una configuración y decir: ‘Oye, estamos lidiando con esto, es mejor, es peor’, creo que eso ayuda en general como grupo”, dijo Jones. “Sobre todo a nivel de Copa. Más autos significa más personas, más poder para descubrir qué es bueno y qué es malo y cómo mejorar las cosas más rápido.

Casi valió la pena en Auto Club Speedway en febrero cuando Jones lideró 18 vueltas y terminó tercero. Luego, en abril, Jones lideró 25 vueltas en el Talladega Superspeedway y estuvo a la vista de la bandera a cuadros cuando lo rebasaron en la recta porque estaba demasiado adelante del resto para sostener una carga.

Después de terminar séptimo en Worldwide Technology Raceway a principios de este mes, ¿dónde planea Jones ser una amenaza en el futuro cercano?

“Creo que la llegada de Nashville será realmente buena para nosotros, realmente todos los óvalos en este momento son buenos para nosotros”, dijo Jones, quien ocupó el puesto 19 en el Nashville Superpeedway en 2021. “Es bastante único y bastante diferente. Pero me siento bien Siento que nuestros autos pueden funcionar bien allí, algunas de las cosas que hemos hecho son un buen augurio.

Luego está el Michigan International Speedway, la pista local de Jones. Como pista hermana de Auto Club Speedway, Jones y el equipo #43 necesitan dar la vuelta a la carrera de 2 millas el 7 de agosto, ¿verdad? ¿Tomarán el mismo auto que casi ganó en Fontana, Michigan?

“Definitivamente tomaremos un paquete muy similar, no sé si será exactamente el mismo auto”, dijo Jones. “Ahora es un poco extraño la forma en que intercambias clips, los autos son extraños ahora, pero definitivamente tendremos un paquete muy similar. Podemos replicar eso muy bien. Estoy emocionado. Todavía quiero correr bien en Michigan Siento que dejé que uno se me escapara en mi año de novato (2017), fuimos segundos en el reinicio y sentí que estaba en una buena posición para tal vez obtener la victoria y no funcionó.

“Así que no he estado en ese lugar desde entonces, pero todavía quiero correr bien allí y pelear y realmente sentir que podemos replicar lo que teníamos en el Auto Club”.

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