Erling Haaland al Manchester City: ¿Cómo podría Pep Guardiola cambiar de táctica para explotar al delantero estrella?

No hay nada seguro sobre las transferencias de fútbol. De hecho, basta con echar un vistazo a la lista de los fichajes más caros de la historia del fútbol para concluir que la correlación entre los honorarios y el éxito en el campo es, en el mejor de los casos, mínima.

Tal vez entonces ayude Erling Haaland no ocupará la misma estratosfera enrarecida que Antoine Griezmann, Felipe Coutinho y Eden Hazard. El City está pagando poco más de la mitad del precio que pidieron estos jugadores de más de 100 millones de dólares en un acuerdo en el que Haaland y sus asesores se aseguraron de que la mayor parte del dinero pagado por los servicios del jugador se destinara a Haaland y sus asesores.

Por una tarifa de transferencia de $ 63 millones, una fuerte comisión de agente y alrededor de $ 450,000 en salarios semanales, City consiguió un delantero de gol por juego que, a los 22 años, podría estar a años de su mejor momento. . Aquí hay un diamante que aún podría pulirse un poco, uno que podría ser la joya de la corona para un equipo que está en camino de ganar un cuarto título de la Premier League. Pep Guardiola lo está haciendo muy bien sin un delantero clásico. Ahora tiene uno de los mejores del mundo.

No es que al City le falten goles sin Haaland. Esta temporada ha marcado 145 goles en 56 partidos y va camino de terminar la campaña con una diferencia de goles de tres dígitos. La mencionada ausencia de un delantero central ha aparecido en ¿cuántos partidos esta temporada? Quizá la derrota ante el Tottenham donde se cruzaron multitud de cruces Hugo Lloris‘caja de seis yardas? Se podría discutir sobre la derrota de la semifinal de la Liga de Campeones ante el Real Madrid, pero eso sería un día libre confuso para Riad Mahrez con falta de calidad en la definición (el argelino ha superado sus expectativas de goles en cada una de las últimas cinco temporadas de la Premier League).

Haaland los ayudará a inflar esos retornos de goles o al menos a explorar los límites de la cantidad de puntos que un equipo puede anotar. Encaja en el sistema de Guardiola más fácilmente de lo que uno podría suponer. Para un joven de 21 años, tiene una asombrosa comprensión de la manipulación de colmillos, perfecto para abalanzarse sobre kevin de bruyne y los centros de Joao Cancelo al ras del área o incluso para barrer atrás para esos cortes clásicos del City.

Después de todo, él ya está haciendo lo último. Su considerable cartera de Dortmund está llena de momentos en los que hace la carrera correcta en el momento adecuado para lidiar con el recorte de un compañero de equipo.

Los defensores del Hoffenheim parecen estar bien posicionados para enfrentarse a Haaland, incluso cuando el Dortmund amenaza por la izquierda.

Wyscout/Digisport

Su movimiento es impecable. Durante un tiempo en ese movimiento, Haaland se coloca en una posición de fuera de juego, su principal defensor, Benjamin Hubner, podría incluso pensar que es seguro dejarlo allí. El joven noruego lo sabe mejor. Hay más formas en que el juego girará hacia él que lejos de él. El corredor Donyel Malen podría pasar a Haaland, sin importar si recupera el balón de ida y vuelta, Kevin Vogt se sentirá obligado a retroceder.

Lo hace, y de repente Haaland se encuentra en el territorio de la primera anotación, listo para barrer otro gol que parece mucho más fácil de ejecutar que de hacer.

Vogt retrocede, jugando con Haaland junto a él mientras el No.9 de Dortmund barre la red

Wyscout/Digisport

Haaland es tan bueno como un goleador puro al más alto nivel. En la liga alemana promedia más de un gol cada 90 minutos de 0,85 goles esperados (xG). Antes de que alguien plantee la posibilidad de un impuesto de la Bundesliga, uno podría preferir examinar sus francamente ridículos resultados de la Liga de Campeones, un gol esperado cada 86 minutos y un gol real cada 64. Durante los últimos tres años en la élite europea, Haaland ha marcado más a menudo que el Sevilla, el Inter de Milán o el Atlético de Madrid.

Pero entonces ya sabías todo eso. Lo más intrigante de Haaland es cómo pudo desarrollar al City lejos de la portería. Desde que llegó al fútbol inglés, Guardiola ha tendido a favorecer el ancho extremo en su lado y solo se ha inclinado más hacia este enfoque a lo largo de los años. Sus equipos construyeron sus ataques cada vez más en los flancos y evitaron el golpe a través del ataque de tripa que lideró Yaya Toure en equipos anteriores del City. En 2017-18, su equipo llevó el balón un promedio de 1,028 yardas por juego en el tercio medio de la mitad de ataque. Esta temporada, ese número se ha reducido en un 10%.

Por supuesto, City no son los únicos que construyen sus ataques a gran escala. Prácticamente todos los equipos de fútbol hacen esto por la sencilla razón de que los flancos tienden a estar menos congestionados que el mediocampo. Quizá Guardiola pueda cambiar eso. Seguro que la próxima temporada contará con jugadores que puedan mover el balón por el medio como pocos. Ya hemos visto algunos de los mejores de De Bruyne como una presencia dinámica en el mediocampo en las últimas semanas. Las primeras etapas del empate 2-2 de la Premier League con Liverpool vio el cepillo belga por Fabinho y compañía como si ni siquiera estuvieran allí.

Haaland podría ser aún más difícil de detener. Las defensas rivales pueden sentir que están en su lugar seguro cuando el noruego cae en el mediocampo de espaldas a la portería; es decir, hasta que enciende los postquemadores. Su ritmo y poder son despiadados. Un jugador con esta forma de cuerpo simplemente no debería poder moverse de la forma en que lo hace. Es un poco como ver las primeras bocanadas de Giannis Antetokounmpo o Kevin Durant. ¿¡Pones esas habilidades en ese cuerpo!? Tal como fue el caso del Freak griego en sus primeros años en la NBA, da la sensación de que está muy lejos del producto final.

Sin embargo, no hay que buscar muy lejos para esos momentos en los que el transporte de balón de Haaland y la pura gravedad en el medio del campo abren nuevos caminos para sus compañeros de equipo. Mire esta asistencia a continuación, una de las siete que ha brindado en la Bundesliga esta temporada, para Axel Witsel. El número 9 de Dortmund cae profundamente en el canal central derecho y lleva el balón hacia arriba. Retroceso Maximilian Arnold sabe que tiene dos jugadores corriendo por fuera y ese debería ser su enfoque.

Los defensores de Wolfsburg se sienten atraídos por Haaland en masa, liberando espacio para los corredores superpuestos.

Wyscout/Deporte 3

Pero cuando tienes a Haaland, una gacela en el cuerpo de un león, atacándote, ¿cómo no sentirte un poco más preocupado por eso que por lo que sea que esté pasando a tus espaldas? Arnold da un paso adelante por un momento y eso es todo lo que necesita el Dortmund. Un simple pase en profundidad y Witsel está en condiciones de anotar.

Es quizás el cambio más notable que ha hecho Haaland en Dortmund, un club que corre el riesgo de convertirse en una escuela de graduación para los mejores y más brillantes de Europa. Ha mejorado notablemente como portador del balón -sobre todo moviendo el balón al área de penalti- y como facilitador, completando un partido que parecía de puro goleador cuando salió del Red Bull Salzburgo. En su primera mitad de temporada en Alemania, registró 0,11 asistencias esperadas por 90 minutos, un total que se duplicó con creces a 0,25 en 2021-22, colocándolo entre los 30 primeros de la Bundesliga. De hecho, es incluso superior al 0,14 registrado por el hombre que ocupa la plaza de delantero centro del City en la máxima categoría esta temporada.

En su mayor parte, las oportunidades que ha creado Haaland y las asistencias que ha brindado provienen de lugares similares a los anteriores. A veces retrocederá hacia los defensores y los hará girar a la vuelta de la esquina. En otros, elegirá corredores más allá de él. Difícilmente lo confundiría con De Bruyne o bernardo silva, pero ese es precisamente el punto; El City ya tiene jugadores que ven espacios que nadie más ve. Con Haaland y De Bruyne corriendo por el medio, podría haber más de esos pases abiertos a medida que los defensores son absorbidos por el campo.

En última instancia, es más probable que la perfecta integración de Haaland en el sistema actual genere un cambio significativo en cómo y dónde City construye sus ataques. Si rien d’autre, l’idée qu’il charge à travers un jeu cassé au milieu nécessite que les adversaires fassent quelque chose qu’ils font rarement déjà : sortir d’un bloc défensif bas à partir duquel ils essaient de s’accrocher por la vida.

Aún así, si todo lo que ofrece en construcción es solo otra forma para que City venza a los equipos, conduciendo a sus corazones en lugar de empujar por los costados, es una adición bienvenida al arsenal de Guardiola. Ni City ni Haaland necesitan cambiar para sobresalir, pero nunca está de más tener otro carcaj en tu arco.

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