Erling Haaland continúa su buena racha mientras el Manchester City arde frente al Sevilla | Liga de Campeones

Erling Haaland es imperdible. Al menos así se sintió en el Sevilla, y así se empieza a sentir en los estadios de todo el mundo. Pep Guardiola había insistido en que no se trataba solo del noruego y que si el Manchester City no jugaba bien, no ganaría. Aquí jugaron bien, como lo demuestra la fácil primera parada de Ederson, que solo llegó en el minuto 80, ganaron y él anotó. Si claro. Dos veces, de hecho.

El hombre que compitió por un gol cada 44 minutos consiguió dos más en 69 en el camino a una victoria por 4-0 cuando se abre otra campaña de la Liga de Campeones con exigencias de terminar con el trofeo. “Me encanta esta rutina, y es una rutina después de cada partido, hablar de él y sus goles”, dijo Guardiola. “Él siempre está ahí, siempre. Siempre existe la sensación de que puede marcar más goles.

El hecho de que fuera esperado no debería eclipsar la calidad, aunque Guardiola admitió que no siempre parecía un 4-0. Para el Sevilla, ciertamente, había una sensación de que siempre sucedería. “Y para colmo, Man City”, decía un titular antes. El Sevilla entró en crisis, sufriendo su peor inicio de temporada en 41 años. Lo último que querían era que apareciera el equipo de Guardiola: lo último que querían era a él.

La última vez que se enfrentó a él, Haaland anotó cuatro de los cinco del Dortmund en una victoria global de 5-4. Esa noche en ese estadio, se podía escuchar el miedo cada vez que se levantaba y corría, la respiración audible, el sonido de la bota contra la pelota, un boom resonando alrededor. Entonces estaba vacío, lo que puede haber exagerado este sentimiento; ahora no estaba vacío, pero el resultado neto fue casi el mismo.

A pesar de todos sus problemas, los fanáticos locales levantaron el techo. Hubo un rugido cuando Papu Gómez produjo una nuez moscada temprana e intentaron llevar a su equipo a través de la crisis. Al final, sin embargo, estaban cantando para que el presidente renunciara. El inicio del Sevilla fue brillante. También fue breve, con el nerviosismo dentro de su zona a los 11 minutos indicando que ya se dieron cuenta de que iba a ser una noche larga.*

City tomó el control, Jack Grealish golpeó la red lateral. Cuando Haaland aceleró de arriba a abajo, Sevilla tuvo una sensación familiar, un destello de deja vu, retrocediendo al comienzo de esa lucha.

Dos veces Kevin De Bruyne golpeó por encima. Marcos Acuña cortó uno en el dedo del pie de Phil Foden. Era implacable, a su manera: no intensa como tal, y no como una tormenta, pero insistente. Y entonces llegó el gol, que parecía obvio, tanto en ejecución como en expectativa.

Una jugada que se ha visto mil veces y se podría ver mil más, vio a Foden rodar ese pequeño pase en diagonal a un lado del lateral.

De Bruyne le pasó por el otro para recuperar y corrió por el área chica. Zambullida, pierna fuera, era Haaland. “Tiene este instinto innato de estar en el lugar correcto en el momento correcto: ni un segundo demasiado temprano, ni un segundo demasiado tarde”, dijo Guardiola.

Rápidamente siguieron los silbidos de la afición sevillista, frustrada porque el City se quedaba con el balón. Que apuntaban a algo, a cualquier cosa, se reflejó en el estruendo que se produjo en el primer córner y en el primer remate, llegando muy lejos el esfuerzo de Acuña pero aun así consiguiendo un “huuy”. Fue aún más fuerte cuando Jesús Navas -ex del Manchester City-, Thomas Delaney y Gómez combinaron a la perfección, señal de que al fin y al cabo podían jugar un poco.

Erling Haaland salta para abrir el marcador ante el Sevilla. Fotografía: David Ramos/Getty Images

Cuando el Sevilla presionaba había una sensación de vida, de rebeldía, y la afición los empujaba más y más alto. Pero esa insistencia también pareció invitarles a caer en una trampa y la segunda parte trajo más espacios, más ocasiones y más goles para el City. De Bruyne, despejado por la defensa, fue desmentido por Bono, Haaland pudo convertir un cabezazo y João Cancelo rozó antes de que Rodri se inclinara para disparar. Y llegó el segundo, justo cuando intervino el Sevilla. “Marcamos cuando estaban en su mejor momento”, reconoció Guardiola.

City encontró espacio para correr, Cancelo encontró a Foden, quien se movió de un lado a otro pasando a Nemanja Gudelj y terminó limpiamente. Un glorioso pase cortado de De Bruyne, girando y girando hacia la derecha, luego inició un movimiento que terminó con el City embistiendo el balón. La bandera levantada no contaba, pero sí lo que venía después. Foden estaba en ese momento y aunque Bono salvó, Haaland estaba allí, en el lugar correcto, en el momento correcto, para volver a casa.

Fue eliminado poco después. Su trabajo aquí estaba hecho, otra destrucción completa. Pero el City no lo estuvo, con Rúben Dias fichando cuarto en el tiempo de descuento.

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