¿Es Charles Leclerc el piloto más rápido de la F1?

Si Charles Leclerc hubiera convertido todas sus poles en victorias en 2022, estaríamos hablando de él como el gran favorito al título.

En ocho sesiones de calificación este año, fue el más rápido en seis (incluido el sábado en Bakú), mientras que ocupó el segundo lugar en las otras dos (detrás de Sergio Pérez en Arabia Saudita y Max Verstappen en Imola).

Por supuesto, el hecho de que el Ferrari de Leclerc sea tan rápido en una vuelta pero más parejo con los Red Bull en la carrera es una de las razones por las que el campeonato mundial de este año es tan abierto y emocionante. El trato que da Ferrari a sus neumáticos significa que puede calentarlos fácilmente en una sola vuelta, pero manejarlos durante la carrera no siempre es tan sencillo y ha sido una debilidad constante para Leclerc sobre el líder del Campeonato Verstappen.

Pero dejando a un lado las idiosincrasias de la gestión de los neumáticos de cada coche, Leclerc sin duda reclama el título de piloto de una sola vuelta más rápido en la F1. Su pole lap en Bakú fue el último ejemplo de su precisión milimétrica y velocidad magistral, mientras se acercaba a las barreras en la parte superior y salía de casi todas las esquinas sin parecer que estaba perdiendo el control.

En una sesión que parecía muy igualada entre los cuatro pilotos de los dos mejores equipos a lo largo de la Q1, la Q2 y la primera ronda de la Q3, Leclerc encontró casi 0,3 segundos sobre su rival más cercano cuando importaba, y lo hizo sin el beneficio de un despertarse. en la larga recta de boxes de Bakú. La ventaja que tenía estaba principalmente en el segundo sector más estrecho de la pista, con el mejor intento de Leclerc de meter su Ferrari entre los muros del castillo dándole una ventaja de 0,327 sobre el segundo clasificado Pérez solo en ese sector. Red Bull ganó tiempo de vuelta en las rectas, donde la configuración de baja resistencia del RB18 se destacó, pero cuando su Ferrari entró en la recta de boxes, Leclerc tenía tiempo disponible después de su intenso coqueteo con las paredes al principio de la ronda.

Siempre es más fácil identificar una vuelta notable en un coche líder que una vuelta igualmente impresionante en un coche mediocampista o rezagado, y hay una serie de pilotos que a menudo sacan el máximo partido de su máquina, de la misma manera que Leclerc lo hizo el sábado solo para alinearse en el medio de la parrilla. George Russell, por ejemplo, también se cree que es un candidato para el máximo calificador de la F1 después de superar al hombre con la mayor cantidad de poles en la historia de la F1, Lewis Hamilton, en los últimos tres eventos y llevar su Mercedes al quinto lugar el sábado.

Pero el dominio total de Leclerc este año sobre cualquier cosa menos el lento compañero de equipo Carlos Sainz, y su capacidad para extraer constantemente las vueltas más rápidas mientras lidia con la presión de una pelea por el título, significa que puede reclamar legítimamente el título de mejor calificador de F1. este año. Todo lo que necesita hacer ahora es convertir ese ritmo de una vuelta en victorias el domingo.

–Laurence Edmondson

¿Un problema con el auto le costó la pole a Pérez?

Hubo cierta confusión en Red Bull antes de las últimas vueltas cronometradas de la calificación. Si bien Max Verstappen salió como se esperaba, pronto notó que estaba fuera antes que su compañero Sergio Pérez.

Verstappen preguntó por qué, ya que Pérez tuvo que “remolcarlo” de rodillas: el efecto de la estela en la larga recta de Bakú es enorme. El automóvil de Pérez se retuvo en el garaje mientras el equipo luchaba por encenderlo, lo que el jefe del equipo, Christian Horner, explicó más tarde que era un problema con el suministro de combustible del automóvil.

Pérez debía remolcar a Verstappen, pero si hubiera estado sincronizado con otros conductores, Red Bull también había planeado que se beneficiara del remolque de otro automóvil. Al final, Pérez tuvo que hacer su vuelta sin sincronizar y con aire limpio, lo que probablemente le costó una pequeña parte del tiempo de vuelta.

La diferencia final de Pérez con Leclerc fue de 0,282 s.

“Creo que definitivamente podríamos haber estado mucho más cerca”, dijo Pérez sobre el remolque, aunque admitió que Leclerc podría haber estado fuera de alcance de todos modos.

“Parece que cada vez que Ferrari pone todo junto dan un buen paso adelante en la calificación. Perdimos algunas décimas, pero tal vez no las tres décimas que necesitábamos para estar en la pole”.

“No fue lo ideal porque no estábamos sincronizados en mi regazo”.

El jefe del equipo Red Bull, Christian Horner, restó importancia a la sugerencia de que el problema le costó la pole position al equipo.

“Con un remolque hubiera estado cerca, pero aun así no hubiéramos tenido el ritmo para alcanzar a Charles”, dijo. “[Ferrari] acaba de tener la ventaja en una sola vuelta”.

Pole position o no, Pérez volvió a superar a Verstappen el sábado. Cerró la brecha del campeonato a 15 puntos al ganar el Gran Premio de Mónaco la última vez, y si termina por delante de Verstappen nuevamente el domingo, hará que una fascinante dinámica de compañeros de equipo sea aún más complicada para Red Bull.

-Nate Saunders

¿Mercedes ha dado un paso adelante y dos atrás?

En el Gran Premio de España hace tres semanas, parecía que Mercedes había cerrado la brecha con Ferrari y Red Bull y estaba listo para poner a Lewis Hamilton y George Russell en la pelea por las victorias en las próximas carreras. Pero solo dos circuitos callejeros llenos de baches más tarde, y el más rápido de los dos autos plateados se encontró en una pelea con el equipo junior AlphaTauri de Red Bull por el quinto lugar en la parrilla el sábado, a pesar de estar a 1,3 segundos de la pole position, la mejor en clima seco. . El margen de calificación de Mercedes ha estado al frente esta temporada.

¿Fue entonces la actuación en España sólo un falso amanecer?

No exactamente. Si bien se avanzó en el Gran Premio de España, se llevó a cabo en un circuito especialmente diseñado con una superficie de pista suave y una secuencia de curvas de alta y media velocidad principalmente. En los circuitos callejeros llenos de baches de Mónaco y Bakú, Mercedes descubrió problemas de conducción que no eran evidentes en España, así como el regreso de los temidos rebotes, o “marsopas”, en las rectas de alta velocidad de Bakú.

El giro, que desangró el desempeño de Mercedes en las primeras cinco rondas del año, es doblemente frustrante para el equipo, ya que no solo muestra que el auto todavía está al límite en términos de resolver el problema, sino también que el tiempo invertido arreglar los rebotes no fue tan bien gastado como esperaban sus ingenieros. Por cada hora que la fábrica del equipo trabajó para solucionar el contragolpe, desperdició tanto tiempo desarrollando las actualizaciones de rendimiento planificadas como había planeado para mejorar el rendimiento básico del automóvil. Mientras tanto, los rivales Red Bull y Ferrari continuaron con sus propios desarrollos y ampliaron la brecha en la delantera, lo que significa que el regreso a Bakú dejó a Mercedes aún más lejos del ritmo.

“Hemos dado un muy buen paso en Barcelona”, insistió el jefe del equipo, Toto Wolff, el sábado por la noche. “En un circuito que tiene una superficie lisa, menos baches, está bien.

“Teníamos un buen auto y pudimos sacar el rendimiento en la carrera, pero en calidad nos faltó un poco. Es fácil de explicar porque llevamos dos meses en los que hemos estado tratando de resolver la marsopa y no poder sumar rendimiento base y nos muerde un poco.

“Para nosotros, entendemos lo que está pasando. Entendemos lo que tenemos que hacer y eso significa, en cierto modo… Montreal (la próxima carrera) es una carrera muy buena para nosotros la semana que viene porque Montreal rebota, es muy emocionante”. en la acera.Después de Montreal, espero tener una mejor vista.

Pero si el equipo realmente entiende lo que está pasando, ¿por qué no pueden encontrar una solución?

“Creo que sabemos cuál es la causa raíz de nuestro problema, pero aún no tenemos las respuestas sobre la mejor solución”, dijo Wolff. “Y eso es lo que estamos experimentando en este momento.

“Sigo pensando que hay una solución a corto plazo, que nos hace mucho más competitivos, pero tal vez eso no lo explique todo. Me gustaría poner el coche en la posición correcta para la segunda mitad del año y también”. para la próxima.” Por lo tanto, el aprendizaje es más importante que la optimización a corto plazo durante un fin de semana. »

–Laurence Edmondson

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