Es hora de que cambien las encuestadoras, no entren en pánico

Uno de los sellos distintivos de cualquier buena organización es la negativa a entrar en pánico. Esa ha sido una de las constantes de los Seattle Sounders, que han sido una de las organizaciones deportivas más estables desde que Adrian Hanauer contrató por primera vez a Brian Schmetzer como entrenador en jefe en 2002.

Durante los últimos 20 años, los Sounders han pasado por muchas crisis, pero siempre han demostrado ser perfectamente capaces de corregir sin exagerar. En ese sentido, una racha de tres derrotas consecutivas, o una racha de cuatro derrotas si lo prefiere, difícilmente parece algo demasiado nervioso. No creo que haya que hacer cambios drásticos en el cuerpo técnico o en la plantilla, por ejemplo.

Tampoco significa que todo esté bien. No todo está bien.

Los Sounders vienen de una semana de tres juegos en la que no reclamaron puntos. No fueron superados irremediablemente en ninguno de esos tres partidos y deberían haberse acercado a todos como perfectamente ganables. Durante esa racha de derrotas, nunca lideraron en ningún momento y ahora se han quedado sin anotar durante 300 minutos consecutivos a pesar de tres oponentes que fueron mediocres defensivamente en el mejor de los casos.

Lo que fue particularmente decepcionante en la derrota del sábado por 1-0 ante el Chicago Fire fue la incapacidad de los Sounders para amenazar seriamente el gol mientras conservaban la ventaja de la posesión y superaban a su oponente, 15-9.

“Estábamos demasiado relajados, necesitamos ser más agudos, necesitamos ser más dinámicos”, dijo Will Bruin claramente frustrado en la transmisión posterior al juego. “Cuando avanzamos, realmente tenemos que ir a por ello.

“Esta semana ha sido un duro despertar y necesitamos reagruparnos y volver con una buena semana de entrenamiento, empezar a concentrarnos y activarlo”.

La situación en la que se encuentran los Sounders no es terrible. Todavía están a solo un punto de un lugar en los playoffs y una sólida racha de juegos podría impulsarlos a su posición habitual entre los Top 4. Pero esos puntos perdidos erosionan aún más su margen de error.

Por muy tentador que sea señalar con el dedo a un jugador u otro, lo que hemos visto esta semana es indicativo de un equipo que generalmente carece de agudeza. Sumado a su incapacidad para anotar, los Sounders permitieron goles suaves en los tres partidos, producto de errores perfectamente evitables. Esta vez permitió un centro sin presión y la línea defensiva no logró avanzar unida, dejando a tres defensores para anotar cinco delanteros.

“Creo que el problema es de todo el equipo”, dijo el centrocampista del Sounders, Nicolás Lodeiro, en la rueda de prensa posterior al partido. “Tuvimos una semana muy mala. Sabemos que tenemos que mejorar, trabajar un poco más.

“Definitivamente sentimos frustración y también incertidumbre. No estamos haciendo las cosas bien, no estamos actuando como nos gustaría, y el problema es que cada vez tenemos menos tiempo para arreglar las cosas. Tenemos que cambiar rápido porque no nos queda mucho tiempo.

Que los Sounders no tengan que buscar demasiado en su pasado para encontrar evidencia de su calidad es algo bueno y malo. En cierto modo, los Sounders saben que pueden vencer a algunos de los mejores equipos del continente. Diablos, hace solo un mes jugaron LAFC con un empate. También ilustra lo rápido que pueden cambiar las cosas.

“Definitivamente no somos el mismo equipo que jugó en el torneo de Concacaf”, dijo Lodeiro. “No solo en este juego, sino en otros juegos. Nos sentimos cansados, sin inspiración y en algunos de estos juegos no podemos correr riesgos”.

Al igual que Bruin, Lodeiro cree que el problema es potencialmente más mental que físico. Los Sounders ya han jugado 31 partidos en todas las competiciones, el equivalente aproximado de una temporada completa. Aunque dicen que tratan todos los juegos con el mismo rendimiento, eso no siempre es realista. Tal vez sea revelador que su única victoria en sus últimos cinco juegos haya llegado con una lista muy renovada.

Pero esto no es una excusa que pretenda justificar esta serie de malos resultados. Los Sounders reconocen que algo tiene que cambiar.

“Tenemos que cambiar nuestra actitud”, dijo Lodeiro. “Tenemos que ser más agresivos. Tienes que tener el balón, tienes que querer tener el balón. »

Este partido no estuvo exento de aspectos positivos sobre los que construir. Me gustó el juego de Danny Leyva como compañero de Albert Rusnák en el doble pivote, era la primera vez que hacían pareja y tiene algunas ventajas. Del mismo modo, reunir a Xavier Arreaga y Yeimar Gómez-Andrade en el campo debería ayudar a solidificar la defensa. Los Sounders tienen marca de 7-2-2 cuando ambos comienzan como defensa central, y fue su primera derrota con la pareja desde el primer partido de la temporada regular de la MLS.

Los Sounders han salido de la rutina muchas veces antes, y generalmente es la época del año cuando comienzan a cambiar las cosas. También son muy conscientes de que el cambio requerirá más que accionar un interruptor proverbial.

“Hablamos de la presión, de que cuando las cosas no van bien hay que seguir adelante, no tener miedo de cambiar de mentalidad y hacer las cosas de otra manera”, dijo Schmetzer. “Abordamos esta presión de quedarse sin tiempo, de sacarte de un agujero.

“Seguiremos abordando las cosas de manera positiva. No creo que haya pánico pero sí falta confianza cuando veo jugar al equipo y eso es lo que vamos a intentar solucionar.

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