¿Es inevitable un punto crítico entre Verstappen y Leclerc?

El Gran Premio de Gran Bretaña fue el escenario de la primera gran implosión de la emocionante batalla por el título de Fórmula 1 en 2021, entonces, ¿podría ocurrir un punto crítico similar entre Max Verstappen y Charles Leclerc este fin de semana?

La temporada 2022 comenzó con brillantes batallas rueda a rueda entre Verstappen y Leclerc en Bahrein y Arabia Saudita.

Pero desde que Verstappen venció a Leclerc en el GP inaugural de Miami a través de un adelantamiento temprano, ha habido pocos encuentros en la pista entre los dos rivales por el título.

Y con Verstappen ganando cinco de las últimas seis carreras, Leclerc y Ferrari ahora están firmemente sobre sus espaldas, con Leclerc teniendo un déficit de 49 puntos para compensar.

Entonces, ¿podría esto llevar a Leclerc a correr más riesgos luchando contra Verstappen?

“Para Leclerc, es casi un caso de nada que perder. Si él y Verstappen van 50/50 en una curva y Verstappen no se rinde, ¿qué tiene que perder Leclerc en una colisión?”, dijo Scott Mitchell en el episodio de esta semana del podcast The Race. F1.

“No creo que vaya a salir, esa es la distinción que siempre hago con los conductores agresivos, y causar choques deliberadamente, pero me pregunto si habrá un elemento de no preocuparse si hay un accidente porque no lo es”. el que tiene los picos masivos de plomo para proteger.

“Será muy interesante de ver. En términos generales, Leclerc no es el tipo de piloto que absolutamente envía uno adentro millas atrás, pero puede ser muy efectivo en el combate.

“Tiene un poco de historia con Verstappen; tienen una rivalidad de larga data. Se convirtió en uno que finalmente se basó en el respeto, por lo que no creo que necesariamente se vuelva desagradable.

“Pero creo que debido a que Leclerc tiene que correr riesgos, debido a cómo sabemos que Verstappen está conectado, podría haber una situación en la que vayan rueda a rueda este año. No lo han hecho en algunas carreras, así que fue un poco extraño.

“No creo que ninguno de los dos retroceda necesariamente. Parece casi inevitable que habrá algún punto crítico.

Mitchell cree que le tomaría “tiempo” a la batalla Verstappen/Leclerc alcanzar la angustia que alcanzaron Verstappen/Hamilton el año pasado.

“Una de las razones por las que se puso tan tenso entre ellos [Verstappen and Hamilton] y abrumado, fue porque había un puñado de puntos entre ellos, y una posición podría cambiar el campeonato completamente al revés”, agregó.

“Mientras haya un poco más de espacio [between Verstappen and Leclerc] y así, para Verstappen, una carrera no hace o deshace todo.

“Será muy interesante. Todo depende de sus respectivas mentalidades. Creo que probablemente puedas decir que la situación podría desarrollarse de unas 10 formas diferentes”.

La dinámica Verstappen/Leclerc es obviamente “un poco diferente” este año y Edd Straw cree que la aclaración de las reglas de carrera por parte de la FIA antes del comienzo de la temporada ha llevado a un cambio en la forma en que Verstappen compite.

“Creo que arrojó luces ligeramente diferentes sobre lo que se permitiría y lo que no”, agregó Straw.

“Y creo que Verstappen también tuvo eso en cuenta porque es un piloto de carreras, un competidor deportivo, por lo que hará lo que crea que permiten las reglas”.

“Se ha ajustado un poco este año, y cualquier buen piloto inteligente servirá”.

“Una cosa que me interesa, dado que estamos regresando a Silverstone, es si Verstappen cambia ligeramente su enfoque cuando está en una posición fuerte.

“Obviamente el año pasado en Silverstone estaba 33 puntos por delante [going into the grand prix].

“Verstappen no fue responsable de la colisión con Copse, pero todavía estoy viendo cómo los pilotos podrían haberlo engañado.

“Verstappen, con la posición en la que estaba, probablemente habría estado mejor pensando que el sigilo era la mejor parte de la valentía en esta ocasión en particular, y eso lo habría ayudado a nivel de campeonato.

“Será interesante si hay una situación en la que Leclerc lo ataque, si está listo para ceder un poco más de terreno, incluso si no tiene que hacerlo, solo para asegurar su propia posición”.

Straw admitió que la posibilidad de que un Ferrari ataque adecuadamente a un Red Bull en una carrera puede ser escasa dada la superioridad de Red Bull en lo que va de 2022.

Mientras Mitchell se preguntaba si Leclerc correría más riesgos con un déficit de campeonato por cerrar, Claire Cottingham, una invitada especial en el episodio de podcast de esta semana, pensó que aún podía jugar el juego de los números.

“Creo que Charles Leclerc es más un [Valtteri] Bottas en términos de agresión”, dijo.

“Ha cambiado mucho su estilo de conducción este año, pero ¿tiene el mismo nivel de agresividad que alguien como Hamilton o Verstappen? No creo.

“Así que tal vez esté pensando más en los puntos, especialmente con lo que está pasando con la confiabilidad, y en términos del campeonato que lo ha eludido en las últimas carreras”.

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“La cantidad de puntos que han acumulado Red Bull y Verstappen debido a estos problemas que ha tenido Ferrari, podría pensar un poco más inteligente, que el segundo lugar es mejor que pelear por una victoria.

“Probablemente no para un piloto de carreras, pero podríamos ver algo similar con Charles. Puede que esté pensando en el juego largo, en lugar de luchar por una victoria cada vez”.

Cottingham también señaló una diferencia clave este año en el sentido de que Verstappen y Leclerc saben que existe una buena posibilidad de que aún tengan máquinas difíciles por el título durante al menos los próximos dos años.

Por el contrario, Hamilton y Verstappen han luchado durante el último año antes de una gran revolución de las reglas que amenazaba con trastornar el orden competitivo.

“El año pasado, Verstappen podría no saber si Red Bull 2022 sería tan competitivo como el año pasado”, agregó Cottingham.

“Él podría haber pensado que era una de las suyas, no la última oportunidad, pero con Lewis podría haber pensado que podría haber sido una de sus últimas oportunidades de ganar un campeonato porque muchas cosas estaban cambiando esta temporada.

“Si bien creo que Ferrari y Red Bull se las han arreglado bastante bien aparte de los problemas de confiabilidad y de ahora en adelante se trata de trabajar en este nuevo automóvil y trabajar durante los próximos dos años”. Hay un respiro para ambas partes.

Queda por ver si ese respiro es suficiente para evitar un punto crítico este fin de semana, o el resto de 2022, pero a pesar de las diferencias con la pelea por el título de 2021, todavía existe la posibilidad de que la pelea por el título de este año se vuelva mucho más feroz.

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