Esa vez que la Fórmula 1 se enfrentó al American Open-Wheel en la pista

Imagen para el artículo titulado That Time Formula One Battled American Open-Wheel Racers On The Track

Foto: Pensilvania (Pensilvania)

El 28 de marzo de 1971, una grilla de formidables monoplazas se alineó en la parrilla de salida del Ontario Motor Speedway en California con un objetivo: enfrentar a los autos europeos de Fórmula 1 con los de la Fórmula A estadounidense. (también conocido como Fórmula 5000). Esta carrera se llamó Questor Grand Prix.

El Questor Grand Prix fue diseñado para ser una de las muchas formas de despertar el interés en las carreras europeas de monoplazas y establecer el Ontario Motor Speedway como una de las mejores pistas de Estados Unidos. yoSigue siendo el único lugar en la historia que ha albergado eventos de carreras autorizados por la FIA, USAC (para IndyCar), NASCAR y NHRA gracias a su circuito y óvalo.

Para llamar la atención sobre la pista, los organizadores de la carrera se preguntaron qué pasaría si las ágiles máquinas de Fórmula 1 se hicieran cargo de la serie estadounidense de Fórmula A. La más rica jamás celebrada en los Estados Unidos”, informó el Modesto Bee el 12 de enero de 1971, con un bolso se espera que exceda los $250,000, o aproximadamente $1,775,000 en dinero de hoy.

La carrera fue solo por invitación, así que solo lo mejor de lo mejor podía competir. Para compensar las diferentes construcciones de los vehículos, en particular los tanques de combustible más pequeños de las máquinas de Fórmula A, los organizadores decidieron que la carrera se llevaría a cabo en dos rondas de 32 vueltas o aproximadamente 100 millas, decidiendo el ganador final. por el tiempo acumulado..

The News Journal en Wilmington, Delaware, invitó al corredor Mario Andretti a escribir su propia columna sobre el evento prediciendo lo que estaba planeando:

Algunos se inclinan a pensar que las máquinas de Fórmula A serán rápidasr de inmediato. Sprobablemente alguien más le dará la ventaja a los autos de Fórmula 1 en las esquinas

Desde mi experiencia, creo que el coche de Fórmula 1 será superior en todos los aspectos.. Puedo estar equivocado, pero si es así, tendrás que demostrármelo.

AndrettContinué explicando la diferencia entre las dos series. Las máquinas de Fórmula A eran un poco más pesados ​​con sus motores de cinco litros; La Fórmula 1, por otro lado, tenía una capacidad máxima de motor de 181 pulgadas cúbicas. O como dijo Mark Donohue La ventaja injusta, “Decidí que la mayor diferencia entre la Fórmula A y la Fórmula 1 era que sus motores eran de tres litros y costaban $20,000, mientras que el nuestro era de cinco litros y costaba $5,000.

Sin embargo, cuando llegó el momento de la carrera, la participación no fue la esperada por los organizadores; muchos europeos acudieron con sus vehículos de la ya iniciada temporada de F1pero la temporada de carreras americana no había empezó de nuevo, dejándolos en el pie de atrás. David Hobbs ganaría la temporada de Fórmula A en 1971, pero envió su inscripción para el Gran Premio de Questor demasiado tarde para ser admitido. El ganador de la Indy 500, AJ Foyt, junto con muchos otros estadounidenses, no pudo encontrar un buen viaje y terminó con todo lo que pudo conseguir. Y luego estaba Gus Hutchinson, quien se puso al volante de un automóvil que nunca antes había dado una vuelta.

Al final, el Questor GP presumió 38 competidores en la lista de inscritos (aunque Jackie Stewart se inscribió dos veces; una para Elf Team Tyrrell y otra para Agapiou Brothers/Young American Racing). Cuatro de los participantes no se presentaron al evento, Stewart no comenzó con el auto Agapiou y otros tres no lograron calificar para la parrilla de salida final de 30 autos.

Pilotos calificados de Fórmula A incluido:

  • marc donohue: Carreras Sunoco Penske
  • Jorge Follmer: Brian O’Neil Racing
  • sam posey: Champ Carr inc.
  • Juan Cañón: Compañía STP
  • lou vender: PMotro equipo de carreras de hermanos
  • Ron Grable: Carrera de Charlie Hayes
  • Bob Bondurant: Desarrollos competitivos
  • Pedro Revson: Equipo Milestone Racing
  • Tony Adamowicz: American Racing Asociados
  • Al nuestro: Carreras Kastner Brophy
  • oso bobby: Carrera de Charlie Hayes
  • Gus Hutchinson: Instalaciones Aero Estructuras
  • salvaje sueco: Júnior Tarozzi Racing/Keith Black Racing
  • AJ Foyt: Hermanos Agapiou/Young American Racing

Esperandoisla, estos son los Pilotos de F1 que corrieron:

  • jackie stewart: Equipo Tyrrell Elfos
  • Chris Amón: Equipo Deportivo Matra
  • Jacky Ickx: Escudería Ferrari
  • denis hulme: Bruce McLaren Automovilismo
  • Pedro Rodríguez: Equipo Yardley GRE
  • graham colina: Desarrollos automovilísticos
  • joe siffert: Equipo Yardley BRM
  • Emerson Fittipaldi: Equipo Lotus Gold Leaf
  • reina sabia: Equipo Lotus Gold Leaf
  • mario andretti: Escudería Ferrari
  • Enrique Pescarolo: Motul/Frank Williams Coches de carreras
  • Tim Schenken: Desarrollos automovilísticos
  • ronnie peterson: STP March Ingeniería
  • howden ganley: Equipo Yardley BRM
  • derek campana: Motul/Frank Williams Coches de carreras
  • Pedro Gethin: Bruce McLaren Automovilismo

Ambas carreras fueron dominado por el eventual campeón mundial de F1 Jackie Stewart, pero Mario Andretti logró pasar a Stewart dos veces para ganar por un margen significativo: tres segundos en la primera carrera y 12 segundos en la segunda. Salió victorioso, seguido por Jackie Stewart, Denis Hulme, Chris Amon y Tim Schenken entre los cinco primeros. El mejor piloto de Fórmula A fue Rob Grable en el séptimo lugar, seguido de Lou Sell en el 13 y Mark Donohue en el 14.

A pesar del considerable premio en metálico y la promesa de dos series de fórmulas separadas compitiendo entre sí, el Gran Premio de Questor de 1971 estaba destinado a ser un evento único. La carrera atrajo solo a 55,000 fanáticos y, a pesar de la capacidad de Ontario Motor Speedway para albergar innumerables eventos de carreras, la pista nunca se estableció del todo con un organismo sancionador. Fue demolido 10 años después.

El Grand Prix Questor puede haber sido simplemente víctima de las circunstancias. Los autos de Fórmula A simplemente no eran lo suficientemente rápidos para competir con las máquinas de F1, aunque se podría haber organizado una competencia formidable unos años más tarde, a mediados de la década de 1970. La Fórmula 1 tampoco supo cómo irrumpir en Estados Unidos en cualquier forma tangible; El éxito de Watkins Glen siempre ha sido tenue y la política de competencia y las expectativas internacionales siempre han sido complejos. Lamentablemente, esta fue la última vez que los autos de F1 se enfrentaron a pilotos estadounidenses de monoplazas en una competencia.

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