Esta semana, los ejecutivos de LIV Golf entregaron un mensaje diferente

Greg Norman en el evento LIV en Illinois.

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Desde el inicio de LIV Golf, la liga separatista ha tratado de caminar sobre una línea muy fina. Actuar de forma demasiado agresiva podría alejar a los jugadores y a los posibles aficionados. Actúe con demasiada timidez y no creará la interrupción necesaria para su éxito. Así que LIV trató de hacer un poco de ambas cosas, tomando fotos en el PGA Tour cuando teníamos la oportunidad (“probablemente estés bromeando”, etc.) mientras mantenía la posición en la que querían sentarse con el Turn y hacer algún tipo de ejercicio. de compromiso

Esta semana, esa retórica ha cambiado. Esto significa que la estrategia pública de LIV también está cambiando.

Greg Norman señaló el cambio en una entrevista con el australiano. Después de un año de lo que afirma son intentos de encontrar puntos en común con el Tour y con su comisionado, Jay Monahan, Norman dijo que la dinámica ahora ha cambiado. Ya no quiere una cita.

“Para ser honesto contigo, no tenemos ningún interés en sentarnos con ellos porque nuestro producto funciona”, dijo Norman.

Al igual que con todas las cosas de LIV, la forma en que vea el último bombardeo mediático de Norman depende de lo que piense de los advenedizos. Se podría decir que es fácil para Norman decir que no quiere conocer al Tour porque han dejado en claro que no quieren conocerlo. Oh, ¿no puedo ir a tu fiesta? ¡En realidad no quiero!

Pero si eres más receptivo a la nueva liga, también puedes decir que Norman y LIV superaron tantos obstáculos iniciales que están dando una vuelta de la victoria. Los escépticos se preguntaban si el circuito podría atraer a los mejores talentos y si podría organizar eventos. Si bien el PGA Tour retuvo a la gran mayoría de sus profesionales mejor clasificados, las promesas de grandes victorias de LIV ganaron un contingente considerable entre los 100 mejores del mundo. Los eventos y los espectáculos que los acompañaron también se llevaron a cabo con éxito, brindando un espectáculo para miles de fanáticos todos los días. Y las objeciones a la financiación saudí de la liga, con el tiempo, se han enterrado cada vez más en el flujo diario de noticias. El lanzamiento de LIV no fue fácil, pero dado el apretado cronograma y la falta de infraestructura existente, ciertamente fue competente. El dinero ayuda, por supuesto. El dinero seguirá siendo un activo.

A medida que los campos se hicieron más fuertes, las estrellas de LIV también se adelantaron. Dos de los fichajes más valiosos de la liga, Dustin Johnson y Cameron Smith, han ganado sus dos eventos más recientes. Norman promocionó su éxito en Instagram el domingo, sugiriendo que eran los “verdaderos” números 1 y 2 del mundo. Las estrellas principales que muestran una forma máxima son buenas para LIV.

Eso no quiere decir que el éxito de LIV sea inevitable. Hasta ahora, sus programas solo se han emitido en YouTube y su sitio web, sin anuncios. Y a pesar de una fuerte transmisión en persona, durante el fin de semana, LIV luchó por mantener su audiencia. contabilidad La audiencia mostró picos de 50 000, 63 000 y 95 000 para el viernes, sábado y domingo, una baja significativa desde el evento de Massachusetts, que alcanzó un máximo de 75 000 espectadores el viernes, 75 000 espectadores el sábado y 182 000 espectadores el domingo.

Era de esperar un puesto; es temporada de la NFL, después de todo, y el evento de Napa del PGA Tour seguramente no rompió ningún récord de audiencia. Pero dados los elevados objetivos de LIV, eventualmente tendrán que encontrar una audiencia que se parezca más al Tour.

Regrese Normando. También afirmó que LIV está en conversaciones con cuatro redes diferentes. “Todo lo que puedo decirles es que el interés en nuestro plato en este momento es enorme”, dijo en una entrevista con ESPN 1000 Chicago. (DeChambeau lo expresó de manera aún más simple: “Sucede”.) Un acuerdo de transmisión representaría un gran paso hacia la legitimidad de LIV, prometiendo más apariencia y un producto más atractivo para posibles inversionistas o propietarios de franquicias. Y mientras que CBS, NBC y ESPN tienen negocios con el PGA Tour, se rumorea que FOX, que canceló su acuerdo con la USGA en 2020, es un posible lugar de aterrizaje.

¿Está Norman diciendo toda la verdad? Es difícil de decir. Es cierto que no se pierde interés en LIV. Pero traducir ese interés en transacciones reales puede ser más difícil de lo que parece. Norman, y los capitanes propietarios de LIV, saben que una vez que caigan los primeros grandes patrocinadores, un efecto dominó podría dar lugar a varios más. Por lo tanto, la proyección de fuerza es lo mejor para LIV. Y entonces, Norman hace exactamente eso, duplicando la confianza y la arrogancia en las que se basa LIV. Era el principal showman; montajes de él saludando a los fanáticos llenan su cuenta de Instagram, se sumergió en un evento y consiguió un mullet en otro. Y esta semana llevará esa lucha al Capitolio, donde planea discutir el modelo y los planes del circuito con los miembros del Congreso.

LIV Golf ceremonia chicago

LIV Golf Chicago, otro recordatorio de los cambios drásticos y preocupantes en el golf profesional

Por:

Sean Zac



“Dados los intentos del PGA Tour de sofocar nuestro progreso en la reinvención del juego, creemos que es imperativo educar a los miembros sobre el modelo comercial de LIV y contrarrestar los esfuerzos anticompetitivos del Tour”, dijo un portavoz de LIV en El Correo de Washington.

Uno de los efectos de que Norman pase más tiempo en el centro de atención, proyectando fuerza y ​​agresividad, es que proporciona cobertura para que los golfistas de LIV elijan su propio enfoque de la controvertida liga.

El profesional más famoso de LIV, Phil Mickelson, adoptó un enfoque ligeramente diferente. Dado que sus comentarios sobre los seguidores saudíes en el circuito casi hunden la liga, Mickelson ha sido inusualmente cauteloso en sus apariciones en los medios. Sin embargo, esta semana ofreció una evaluación mucho más ambiciosa del futuro del golf profesional.

“El PGA Tour, durante 20 o 30 años, ha tenido a todos los mejores jugadores del mundo. Nunca volverá a ser el caso. LIV Golf llegó para quedarse, y este tipo de charla divisiva no le hace ningún bien a nadie”. Esa última cláusula aludía al mensaje moderador de Mickelson. A diferencia de Norman, Mickelson (quien, cabe señalar, es parte de la demanda contra el PGA Tour) espera que las dos ligas puedan llegar a un compromiso”.

“La mejor solución es que nos unamos”, dijo. “Creo que el mundo del golf profesional necesita el producto de juego antiguo e histórico que ofrece el PGA Tour, y creo que LIV brinda una sensación realmente genial y actualizada que atrae a un público mucho más joven, y se demostrará en la gente que observa y la edad de las personas que miran.

“Creo que ambos son necesarios para el juego de golf. Ambos son buenos para el juego de golf. La inclusión de LIV Golf en el ecosistema del mundo del golf es necesaria. Tan pronto como eso suceda y todos comencemos a trabajar juntos, será algo realmente positivo para todos.

Otros profesionales han probado suerte. Talor Gooch calificó el título de su equipo como una “victoria para los buenos”, una referencia descarada a la frase similar de Shane Lowry después de ganar el Campeonato BMW una semana antes. Y Patrick Reed, quien está demandando a Brandel Chamblee y Golf Channel por $750 millones (sí, en realidad), eliminó los comentarios “insultantes” de Rory McIlroy y otros en una entrevista con los tiempos.

Pero muchos profesionales como Smith, Johnson y Bryson DeChambeau optaron por mantenerse al margen de la refriega tanto como fuera posible. Se le preguntó a Smith cuántas de las lágrimas de McIlroy cabrían en su Claret Jug (las conferencias de prensa de LIV están llenas de preguntas extravagantes como esta) y no respondió. Johnson se negó a criticar al Tour por no incluir a Chicago en su calendario anual y dijo: “No es mío. Solo voy donde están los torneos. Y DeChambeau ha dejado en claro que no quiere que se destruya el PGA Tour. “Nunca quisiera que ese fuera mi objetivo. Siempre los admiro y aprecio lo que han hecho por el juego en general”, dijo.

El testimonio más convincente de la semana provino de Anirban Lahiri y Joaquin Niemann, los mejores golfistas de India y Chile, respectivamente. Dijeron que LIV permitió a sus compatriotas ver más de su golf en un gran escenario. Después de una reacción inicial, Niemann dijo que sintió que los chilenos se unieron a LIV.

“A todo el mundo en Chile le encanta, y ahora pueden verme más durante la ronda en lugar de como solían hacerlo antes”, dijo.

Por supuesto, los reclutas de LIV tienen un fuerte incentivo para pintar una imagen optimista de su nuevo hogar. (Los devotos del tour también tienen muchas razones para hablar sobre la infraestructura existente). Pero se sintió como la semana en que lo entendieron todo. LIV ahora juega a la ofensiva. Considere la seriedad que DeChambeau atribuye a su decisión LIV:

“Ganar el US Open, el US Amateur, la NCAA es algo que nunca olvidaré, pero creo que mi mayor logro cuando miro hacia atrás en una década, en 20 años, en 30 años, será potencialmente LIV Golf y lo que van a hacer por el juego, esa es mi creencia”, dijo.

También dijo algo más: “Es como el póquer; ¿Cuánto tiempo puedes seguir faroleando, verdad? »

Pero aún no sabemos quién tiene la mejor mano.

dylan dethier

dylan dethier

Editor de Golf.com

Dylan Dethier es editor sénior de GOLF Magazine/GOLF.com. El nativo de Williamstown, Mass. se unió a GOLF en 2017 después de dos años de lucha en las mini vueltas. Dethier se graduó en 2014 de Williams College, donde se especializó en inglés, y es autor de 18 en Américaque detalla el año que pasó cuando tenía 18 años viviendo de su automóvil y jugando una ronda de golf en todos los estados.

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