Estrellas de IMSA al frente del pelotón de Le Mans

Poco después de que cayera la bandera a cuadros en la carrera Chevrolet Sports Car Classic IMSA WeatherTech SportsCar Championship del sábado en Belle Isle en Detroit, hubo un apuro en el aeropuerto. Más de un tercio de los pilotos en competencia se dirigieron directamente a Francia para disputar las 24 Horas de Le Mans, uniéndose a más de una docena de sus colegas regulares de IMSA que corren en LMP2 o GTD Pro. En total, más de dos docenas de habituales del campeonato WeatherTech (pilotos que compiten una temporada completa o las cuatro carreras de la Copa Michelin Endurance) participarán en la 90.ª edición de la famosa carrera francesa de resistencia.

Agregue a los pilotos que actúan como el cuarto piloto en Daytona u otros eventos únicos durante el año, y ese número sube mucho más. Existe una buena posibilidad de que un piloto familiar para los fanáticos de IMSA suba al podio en el Circuito de la Sarthe el domingo por la tarde.

Glickenhaus Racing, bajo la bandera estadounidense, cuenta entre sus fuerzas impulsoras de Le Mans con Ryan Briscoe, Richard Westbrook, Olivier Pla, Romain Dumas y Pipo Derani. Fotos de automovilismo

Entre los que luchan por la victoria general se encuentran Olivier Pla, Pipo Derani y Richard Westbrook, todos conduciendo para Glickenhaus Racing: Pla y Derani en el #708 Glickenhaus 007 LMH y Westbrook en el #709. Aunque no son los favoritos, que probablemente sean los habituales de la Copa Michelin Endurance de Action Express Racing, Mike Conway, José María López y Kamui Kobayashi en el Toyota GR010 HYBRID #7, tienen una buena oportunidad.

“Lo hice el año pasado para Glickenhaus y fue un gran comienzo”, dijo Westbrook. “Ambos autos funcionaron a la perfección, pero no tuvieron el ritmo para luchar realmente contra Toyota; pero parece que durante el invierno hicieron muchas mejoras. El BoP, seguro, es mejor. Entonces estamos más cerca de Toyota. Creo que podemos ir allí mucho más confiados de que al menos podemos luchar por la victoria y eso es todo lo que queremos hacer. Sabemos que el auto es confiable, pero nunca se sabe en una carrera de 24 horas. El más mínimo problema puede escalar. »

Para muchos competidores, es un vistazo al futuro mientras se preparan para la LMDh. El equipo de Penske está compitiendo en LMP2 para obtener una nueva muestra de Le Mans y el Campeonato Mundial de Resistencia con miras a conducir el automóvil Porsche LMDh el próximo año. Para otros, los autos que manejan ahora serán los autos contra los que pueden competir el próximo año.

“Es una gran oportunidad estar en ambos lados de las nuevas regulaciones, probando el LMH con Glickenhaus”, dijo Derani. “Y luego pronto, espero, el LMDh con Cadillac. Da la perspectiva de ambos lados y cómo lidiar con ellos y cómo competir entre sí. Pero como piloto, volver a Le Mans siempre es bueno, especialmente cuando estás peleando en una categoría reina. Y como piloto, ese es el último que necesito para ganar. Voy a Le Mans con, diría, una pequeña posibilidad de al menos luchar por la victoria general.

Filipe Albuquerque presta sus habilidades a United Autosports en LMP2 en Le Mans. Imágenes de Rainier Ehrhardt/Motorsport

Los LMP2 están repletos de competidores de IMSA con posibilidades de ganar. Alex Lynn, Oliver Jarvis, Josh Pierson (ORECA #23) y Filipe Albuquerque (ORECA #22) conducen para United Autosports USA. Ricky Taylor, el nativo de Le Mans Sébastien Bourdais, Tristan Vautier, Stephen Thomas y Mikkel Jensen también compiten en LMP2.

Los únicos pilotos que van a Le Mans para el mismo equipo en aproximadamente el mismo auto, aunque en una clase diferente, son Antonio García y Jordan Taylor, con el también piloto de IMEC Nicky Catsburg en el Corvette Racing C8.R #63. A ellos se unirán sus compañeros de equipo habituales Tommy Milner y Nick Tandy, que solo compitieron en Daytona esta temporada antes de centrarse en el WEC. Junto con Alex Sims, el Corvette n.° 64 encabezó las hojas de tiempo del día de prueba para LMGTE Pro. En LMGTE Pro y Am, estarán representados otros ocho de sus compatriotas GTD y GTD Pro, incluido Renger van der Zande, que pasa de un prototipo a un Ferrari GTE Am de JMW Motorsport con Jason Hart, habitual del Michelin Pilot Challenge.

Otros nombres familiares en la clase GTE incluyen a Frederick Schandorff (Kessel Racing Ferrari); Matt Campbell (Competencia Porsche Proton); Cooper MacNeil y Julien Andlauer (WeatherTech Racing Porsche); Jan Heylen (Porsche Dempsey-Proton Racing); Brenan Iribe, Ollie Millroy y Ben Barnicoat formando equipo en Porsche Team Project 1; y Ben Keating en el Aston Martin TF Sport. Además, Riley Motorsports maneja el Ferrari #74 en GTE-Pro, con un equipo que incluye al contendiente LMP3 Felipe Fraga.

La 90ª edición de las 24 Horas de Le Mans comenzará el sábado a las 10:00 a. m., hora del Este. La buena noticia, después de la carrera por Francia, es que muchos ciclistas tendrán un buen descanso antes de que el campeonato WeatherTech se reagrupe en Watkins Glen International para las Seis Horas de Glen of Sahlen en tres semanas.

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