Excongresista aprovechó información interna de T-Mobile obtenida mientras jugaba golf con Ejecutivo: SEC

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El ex congresista Stephen Buyer camina mientras la policía del Capitolio detiene a los medios en los pasillos del Senado de los Estados Unidos. (Foto de TIM SLOAN/AFP vía Getty Images)

Un excongresista de Indiana aprovechó la información privilegiada que obtuvo mientras jugaba golf con un ejecutivo de T-Mobile, una empresa por la que presionó en Washington DC, dijo la SEC en un comunicado presentado el lunes en el Tribunal Federal de Distrito de Manhattan. El presunto abuso de información privilegiada fue una de las dos veces que el excongresista republicano Stephen Buyer se benefició ilegalmente de la información que obtuvo a través de sus actividades de cabildeo.

Obtuvo $335,000 en ganancias ilegales como resultado del uso de información privilegiada, según la denuncia.

“Estamos comprometidos a hacer todo lo que podamos para mantener y generar confianza pública nivelando el campo de juego y responsabilizando al comprador por aprovecharse ilegalmente de su acceso”, dijo Gurbir Grewal, director de la división de aplicación de la SEC, en un comunicado.

Como parte de la acción, el Distrito Sur de Nueva York anunció un conjunto coordinado de cargos penales contra el congresista.

Los miembros del Congreso, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se han enfrentado a un número creciente de preguntas relacionadas con el éxito de sus transacciones bursátiles. Sus inversiones se han convertido en una fuente tan fascinante que los comerciantes han creado fondos cotizados en bolsa que rastrean los movimientos de los políticos con la esperanza de permitir que los ciudadanos comunes también se beneficien de la información.

En virtud de la Ley Stop Trading on Congressional Knowledge Act de 2012, se espera que los miembros del Congreso divulguen de inmediato todas las transacciones realizadas por ellos mismos o por miembros de su familia inmediata. Pero los medios encontraron decenas de casos en los que los miembros del Congreso no siguieron las reglas, y los informes de que altos senadores vendieron acciones después de recibir información relacionada con asuntos de importancia nacional, como la pandemia de coronavirus, se han sumado a las preocupaciones. .

¿Conoces a algún político y sus familiares que lucran con información privilegiada? Queremos escuchar de ti. Desde un dispositivo no profesional, comuníquese con nuestro reportero en maxwell.strachan@vice.com o a través de Signal al 310-614-3752 para estar seguro.

Es probable que la acusación del lunes solo genere más preguntas sobre el Congreso actual, ya sea justificado o no. Después de abandonar el Congreso en 2011 en medio de acusaciones de corrupción, Buyer había formado un grupo asesor que cabildeaba en nombre de empresas como T-Mobile, Microsoft, Johnson & Johnson y Boston Scientific, según el sitio web Legistorm de seguimiento político.

La SEC alega que durante un viaje de golf a Miami en marzo de 2018, un ejecutivo de T-Mobile le dijo al excongresista de Indiana Steve Buyer que la compañía planeaba adquirir Sprint. El comprador estaba recibiendo honorarios de consultoría para cabildear en nombre de T-Mobile, y el ejecutivo había “recibido instrucciones de T-Mobile para comenzar a ‘comunicarse’ con consultores clave de T-Mobile, incluido el comprador, con respecto a la adquisición”, según el queja.

Luego, el comprador decidió explotar la información que se le dio al comprar acciones de Sprint por valor de $ 568,000 utilizando sus cuentas personales, una cuenta conjunta que tenía con su primo y la cuenta de una pareja romántica. . Cuando la noticia de la adquisición finalmente salió a la luz el mes siguiente, Buyer obtuvo una ganancia rápida de $107,000.

En un intento de “encubrir” las transacciones ilegales, el comprador imprimió un documento publicado por un grupo llamado Zacks Investment Research sobre Sprint y “tomó notas escritas a mano en el documento para crear la falsa impresión” de que había realizado las transacciones como un resultado de este informe, no información ilegal de un ejecutivo de T-Mobile.

Contactado por Motherboard, T-Mobile dijo que estaba cooperando con la investigación y que si bien la compañía “no puede comentar sobre las acusaciones del gobierno contra el Sr. Buyer, seguimos y apoyamos completamente la aplicación de las leyes que prohíben el uso de información privilegiada”.

Al año siguiente, Buyer compró acciones por valor de más de un millón de dólares en una empresa de consultoría de gestión llamada Navigant Consulting, que el excongresista había oído que iba a comprar a uno de sus clientes de consultoría, Guidehouse, otra empresa de consultoría de gestión. Esta vez, el Comprador no solo usó su propia cuenta y la de la pareja romántica, sino también la cuenta de su esposa y una cuenta conjunta que tenía con su esposa e hijo.

Una vez más, el comprador encontró un informe de Zacks que recomendaba comprar acciones de Navigant y luego se lo envió por correo electrónico a él y a su hijo “para crear la falsa impresión de que sus compras se basaron en información del informe de Zacks”, según la denuncia.

El día después de que se anunciara la adquisición, el comprador supuestamente vendió casi todas las acciones, obteniendo otra ganancia de $227,000.

Guidehouse no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre si las empresas todavía están trabajando con Buyer en cualquier capacidad.

El abogado del comprador, Andrew Goldstein, dijo el lunes en un comunicado a Motherboard que su cliente era inocente.

“Sus transacciones de acciones eran legales. Espera ser reivindicado rápidamente”, agregó Goldstein.

El comprador dejó el Congreso en 2011 después de casi dos décadas en el cargo. En ese momento, citó la “enfermedad autoinmune incurable” de su esposa como la razón por la que no volvería a postularse.

Pero el republicano también enfrentaba cargos de corrupción relacionados con una fundación de becas universitarias. La fundación, que una vez estuvo dirigida por la hija de De Buyer, supuestamente “no otorgó ni una sola beca”, pero recibió cientos de miles de donaciones de compañías farmacéuticas y cabilderos, que se utilizaron para pagar eventos como torneos de golf en las Bahamas. . , a la que Buyer asistió con cabilderos de la industria.

En ese momento, los reporteros señalaron que Buyer formaba parte del Comité de Comercio y Energía de la Cámara, que es responsable de regular la misma industria farmacéutica que dona a la fundación universitaria. Como parte de su papel en el comité, Buyer había presionado para eliminar una disposición de 2007 que habría prohibido la publicidad de nuevos medicamentos, a lo que se han opuesto las compañías farmacéuticas.

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