Explicación de fallas evidentes, número de críticas.

Ver a los oficiales de la NBA ir al centro de repetición de la mitad de la cancha se ha convertido en un aspecto común pero frustrante de estos playoffs, y los árbitros determinan si el contacto vale una falta flagrante.

¿Qué es un flagrante? ¿Es un flagrante 2? ¿Qué pasó con la falta dura de los playoffs, para evitar razonablemente que un jugador anotara con una falta de toque y buscara una jugada de 3 puntos?

Las interpretaciones de las reglas han cambiado a lo largo de los años y con múltiples ángulos de cámara equipados en cada arena, no faltan expertos en arbitraje en casa o en las gradas.

Monty McCutchen fue árbitro durante mucho tiempo y ahora trabaja en la oficina de la liga como jefe de arbitraje. Recientemente habló con Yahoo Sports, abordando las preocupaciones que han estado a la vista durante las últimas semanas.

Los datos muestran que los funcionarios silban más pero reciben más llamadas, aunque McCutchen admite que comprende la frustración con la frecuencia de las críticas.

“Creo que es una crítica justa”, dijo McCutchen a Yahoo Sports. “Diría entonces que estamos entre la espada y la pared. Basado en nuestro deseo por la salud de nuestros jugadores. Es un lugar difícil para nuestros árbitros. ¿Creo que fuimos allí varias veces cuando no lo necesitábamos? Sí. Y tratamos de entrenar y calibrar eso.

“Y la razón por la que pitamos más es porque el juego es más asertivo y agresivo. Y en algunos casos, incluso duro.

La “falta de playoffs”, como muchos han llegado a esperar y apreciar a lo largo de los años, ya no existe. Las faltas flagrantes en los últimos tres años de los playoffs son el doble de las de los tres años anteriores, lo que, según McCutchen, es producto de la era del ritmo y el espacio.

Parece obvio cuando la noción se presenta en voz alta, pero no es que haya un juego más difícil, simplemente hay menos congestión por contacto accidental. Casi todo tiene que hacerse con intención, lo que difumina las líneas.

“Es difícil tener un impacto cuando los 10 jugadores están jugando en la pintura como lo hizo Charles Barkley”, dijo McCutchen a Yahoo Sports. “Pero cuando empiezas a jugar en el espacio, obtienes mucho más [Memphis wing] Dillon Brooks está persiguiendo, muchas más bandejas donde alguien se recupera como [Dallas’] Dorian Finney-Smith.

Casi nadie discutiría la falta de Brooks Flagrant 2 sobre Gary Payton II, que resultó en una fractura de codo para Payton. Pero una jugada como la falta de Finney-Smith sobre Devin Booker en el Juego 5 de la serie Mavericks-Suns estaba en debate, y McCutchen explicó su explicación del flagrante 1 otorgado a Finney-Smith.

El portero de los Phoenix Suns, Devin Booker, a la derecha, recibe una falta del alero de los Dallas Mavericks, Dorian Finney-Smith, a la izquierda, mientras Booker intenta un tiro en el Juego 5 de su serie de playoffs de segunda ronda el 10 de mayo de 2022 en Phoenix.  Finney-Smith recibe una falta flagrante 1. (Foto AP/Ross D. Franklin)
El portero de los Phoenix Suns, Devin Booker, a la derecha, recibe una falta del alero de los Dallas Mavericks, Dorian Finney-Smith, a la izquierda, mientras Booker intenta un tiro en el Juego 5 de su serie de playoffs de segunda ronda el 10 de mayo de 2022 en Phoenix. Finney-Smith recibió una falta flagrante de 1. (Foto AP/Ross D. Franklin)

Fue una de las pocas piezas que McCutchen usó como una guía visual paso a paso para explicar lo que la liga ve en la repetición y los criterios.

El contacto innecesario es la línea de base para un Flagrante 1, al considerar la liquidación, el impacto, el seguimiento, el potencial de lesión y si la jugada resulta en un scrum: el elemento de control de los oficiales está marcado para evitar altercados físicos.

“Todo el mundo dice: ‘Oh, aléjate de los árbitros de la NBA'”, dijo McCutchen, como si tuviera cámaras en vivo en las salas de estar estadounidenses. “Pero lo segundo que no estamos haciendo y que no cumplimos con los estándares adecuadamente, tenemos a tres personas suspendidas porque estuvieron involucradas en una pelea. Pero cuando evitamos estas peleas a través de nuestro trabajo, es difícil decir y probar que hemos evitado una pelea.

La falta de Finney-Smith parecía una falta dura clásica a primera vista, pero McCutchen señaló que la aceleración de Finney-Smith equivalía a una venta total.

“Ves a un jugador derrotado”, dijo McCutchen. “Ese lanzamiento al cuerpo… lo va a golpear en un punto vulnerable. Este lanzamiento, esta aceleración de la velocidad se convierte en una liquidación. No con el brazo, el brazo es una falta normal ahí.

Booker no estaba en el aire como lo estaba Payton II, por lo que la velocidad de acercamiento no fue tan drástica, y parecía que Finney-Smith había subido mientras Booker estaba en su reunión, lo que hizo que fuera un poco problemático.

“Pero es más un ángulo de lanzamiento”, dijo McCutchen. “Si sube para tratar de bloquear ese balón y tienes ese contacto corporal, entonces es más que probable que sea una falta común”.

En el pasado, los árbitros consideraban la intención y jugaban la pelota: la antigua letra de la ley versus el espíritu de la ley. Esa expectativa a menudo se refleja en locutores quejándose y fanáticos en todas partes cantando porque no es lo mismo, y parece que la liga tiende hacia una zona demasiado blanda.

Hacer una jugada con el balón no absuelve a un jugador de recibir un flagrante, dijo McCutchen, pero no jugar con el balón ciertamente abre la puerta a la probabilidad de un flagrante. Admite que es una “calle de un solo sentido”, una sopa de letras de cosas que la liga debe tener en cuenta durante estas revisiones.

Si es confuso para nosotros, es muy claro para ellos.

Una jugada que McCutchen usó como otro ejemplo, esta vez una falta limpia, fue una en el último cuarto de la primera ronda entre Memphis y Minnesota. Karl-Anthony Towns condujo hacia la canasta y fue recibido por lo que parecía ser una falta moderada de Jaren Jackson Jr. Brandon Clarke bloqueó el tiro de Towns en la falta, y Towns cayó desplomado.

No sonaba como algo peligroso, pero honestamente, el juego de Finney-Smith tampoco. McCutchen señala que Jackson Jr. no ha sido derrotado en la jugada desde que pasó a la posición de asistencia, y si bien hubo contacto corporal, no llegó a los términos de lo flagrante.

“Jackson aquí, no arrojes su cuerpo”, explicó McCutchen mientras se reproducía el video. “Grandes ciudades caen, como Booker. Mira la diferencia en los ángulos de lanzamiento. Llega tarde, comete una buena falta dura, pero no hay lanzamiento. Llega tarde y quiere conseguir un trozo de carne. Pero lo hace de una manera que lo supera.

Saca otra jugada que, si adivinara sin conocimiento previo, sería falta flagrante. Giannis Antetokounmpo gira con el codo y golpea a Grant Williams de Boston en la cara.

Con el codo alto de Antetokounmpo, McCutchen dijo que el gran Tim Duncan de los Spurs solía activar sus movimientos de poste de la misma manera, y la jugada de Antetokounmpo fue declarada una falta común.

McCutchen cree, sin embargo, que la consistencia es lo que buscan. Uno deslumbrante en noviembre es uno en el torneo de entrada y uno en las semifinales de la conferencia, que no debe interpretarse en función de lo que está en juego en el concurso.

“No puedo permitir que 75 personas, o en este caso, 36 oficiales de playoffs, decidan por sí mismos el espíritu de la regla”, dijo McCutchen. “Tenemos algunos de nuestros locutores de una generación pasada que quieren encajar todo en, ‘Aww, es solo baloncesto de playoffs’. Pero no estamos viendo esto desde una perspectiva de “baloncesto de playoffs”.

La NBA envía videos a los equipos explicando la diferencia entre una buena falta y algo que desencadenaría una revisión. Una cosa que seguramente atraerá al menos un ojo adicional es el contacto con la cabeza. Si es incidental, se puede considerar una falta común.

Cualquier cosa por encima de eso parece probable que gane un Flagrante 1.

“Uno de los grandes problemas con los que nos hemos enfrentado en los últimos cinco años, al menos desde que asumí el cargo, es este sentimiento real de que la seguridad y la salud de nuestros jugadores es de gran importancia para nosotros”, dijo McCutchen. “Y las lesiones en la cabeza, en particular, en todos los deportes profesionales, no deben descartarse erróneamente como insignificantes”.

Nada de esto es una ciencia exacta. La NBA hace malabares con tantos objetivos legítimos que no siempre son paralelos entre sí. Manteniendo el juego ordenado y seguro, permitiendo una intensidad razonable, siendo consistente con la forma en que llama las cosas a lo largo de la temporada, ejemplificado por sus puntos de énfasis, parece que nadie estará realmente feliz.

Pero la noción de “falta de playoffs” es como ir a 75 mph en una zona de 70: pruébalo bajo tu propio riesgo.

“Cuando vives al borde de esas faltas duras, como te dicen tus entrenadores, te arriesgas absolutamente al borde de la diferencia entre una falta dura y una falta flagrante”, dijo McCutchen. “Esa es la naturaleza del baloncesto de los playoffs”.

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