Federer se retira con estilo con Nadal a su lado

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LONDRES, 22 sep (Reuters) – Algunos de los momentos más icónicos de la brillante carrera de Roger Federer han visto a Rafa Nadal en la red, pero el viernes su archirrival de España estará a su lado en su arco final.

Federer, de 41 años, ganador de 20 títulos de Grand Slam y para muchos el mejor jugador que maneja una raqueta de tenis, está de regreso en una de sus ciudades favoritas para cerrar el telón de una carrera profesional de 24 años que ha alcanzado alturas asombrosas. .

Se unirá a Nadal para un partido de dobles en el día inaugural de la Laver Cup en el O2 Arena de Londres, un evento por equipos de tres días en el que Europa se enfrentará al resto del mundo.

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Federer anunció la semana pasada que la Copa Laver sería su último evento competitivo, ya que no pudo superar un problema persistente en la rodilla derecha que requirió múltiples cirugías.

Aunque la lesión lo dejará fuera de un partido de individuales aquí en Londres, concluirá el día inaugural junto al 22 veces campeón de Grand Slam, Nadal, cuando se enfrenten al dúo estadounidense Jack Sock y Frances Tiafoe.

A medida que avanzan las despedidas, simplemente no podría ser mejor.

Federer ha jugado contra Nadal 40 veces en una de las rivalidades más convincentes del tenis.

Quién podría olvidar su final de Wimbledon 2008 cuando Nadal le negó a Federer un sexto título consecutivo, la vez que Federer lloró después de su derrota en una brutal final del Abierto de Australia 2009, o la final del Abierto de Australia 2017 cuando Federer puso fin a una espera de cinco años por su 18° título de Grand Slam. al vencer a Nadal en un clásico.

Nunca se dio cuartel en la cancha, pero a pesar de la ferocidad de sus duelos, perdura un profundo respeto.

Es por eso que Federer dijo a principios de esta semana que jugar con Nadal sería una excelente manera de concluir una carrera que se incendió cuando obtuvo su primer título de Grand Slam en 2003 al ganar Wimbledon.

El capitán de Europa, Bjorn Borg, como era de esperar, concedió su deseo.

“Será una presión diferente ser parte de este momento histórico”, dijo Nadal a los periodistas.

“Va a ser algo increíble e inolvidable para mí. Estoy súper emocionado. Tal vez podamos crear un buen momento y tal vez ganar el juego”.

Federer mostró una figura relajada mientras se sentaba con sus compañeros de equipo, incluido el 21 veces campeón de Grand Slam, Novak Djokovic, y el dos veces campeón de Wimbledon, Andy Murray.

Pero dijo que las emociones podrían golpearlo el viernes.

“No sé si puedo manejar (todas las emociones), pero lo intentaré”, dijo a los periodistas Federer, cuya presencia atrajo a los fanáticos a asistir a las sesiones de entrenamiento el jueves.

“Este es muy diferente. Es súper especial jugar con Rafa. Es muy diferente, ya sabes”.

Se le ha pedido a Nadal que resalte algunos de sus mejores momentos contra Federer, y como era de esperar, eligió la final de Wimbledon de 2008 como uno de los más preciados.

También habló calurosamente de su duradera amistad.

“Creo que estamos muy orgullosos de que sea una rivalidad amistosa”, dijo Nadal, quien venció a Federer en seis finales de Grand Slam.

“No es fácil porque jugamos por cosas tan importantes para nuestra carrera de tenis, pero al mismo tiempo pudimos entender que las relaciones personales son más importantes que las cosas profesionales a veces.

“Mañana va a ser algo especial”.

El capitán del resto del mundo, John McEnroe, dijo que hubo ‘tiros de moneda’ para ver quién se enfrentaría a Nadal y Federer en los dobles del viernes, y dijo que cualquiera que sea el resultado del juego, sería una noche mágica para el tenis.

“Es una situación única que todos tenemos la suerte de experimentar”, dijo McEnroe. “Se siente como un momento increíble para nuestro deporte.

Sock dijo que estaba encantado de ser parte de una noche icónica, mientras que Tiafoe, que llegó a las semifinales del US Open, agregó: “¡Estoy encantado de jugar contra dos recién llegados!

“Ambos muchachos son leyendas absolutas, y obviamente este es el último baile de Roger”.

Sock abre el juego en los primeros sencillos del viernes contra el subcampeón del US Open, Casper Ruud, mientras que Murray es el calentamiento de la noche contra Alex de Minaur.

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Información de Martyn Herman; editado por Pritha Sarkar

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