Fernández listo para volver a la cancha

Para un tenista profesional, una raqueta es la herramienta del oficio: el hardware de elección que paga las cuentas. Pero durante unas semanas este verano, Leylah Fernandez tuvo que soportar una dolorosa separación con su Babolat Pure Aero.

“Estaba tratando de volver a la cancha de tenis y mi papá dijo: ‘No. No hagas eso”, dijo Fernández el sábado desde Toronto. “Acepté que iba a tomar un tiempo, que solo necesitaba colgar mis raquetas por un momento, esconderlas en el armario, tratar de no mirarlas.

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“Fue uno de esos momentos que tuve que dominar”.

A los 19, la paciencia rara vez es una virtud. Después de sufrir una fractura por estrés de grado 3 en su pie derecho en Roland Garros, la subcampeona del US Open luchó por controlar las emociones que vienen con una lesión grave. Como Naomi Osaka, Bianca Andreescu, Sofia Kenin y otros colegas han aprendido recientemente durante largos años sabáticos, no es fácil.

“Desde Roland Garros, ha sido una montaña rusa”, dijo Fernández. “Todas mis emociones. Estaba triste y con el corazón roto después de unos días y luego llegué a casa. Y luego recibí más malas noticias del médico que decía que era una fractura por estrés y que no deberías ponerle peso”.

“El momento más feliz fue cuando pude quitarme la bota. El médico dijo: “Puedes quitarte las botas, pero no estarás listo para el show de DC”. Así que estuve feliz durante cinco segundos, triste durante los siguientes 20 minutos.

Fernández estaba aún más feliz hace unos días cuando su médico le dio luz verde para volver a competir después de más de dos meses de baja. Ella es la cabeza de serie número 13 en el campo repleto en el National Bank Open presentado por Rogers y jugará un partido de clasificación en la primera ronda. ¿La buena noticia? El nativo de Montreal está de regreso en Canadá, frente a fanáticos familiares, familiares y amigos.

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¿Malo? Ella está en el cuarto superior de la tabla absurdamente talentosa, junto con la No. 1 Iga Swiatek, la 23 veces campeona de Grand Slam Serena Williams, las ganadoras de varios majors Victoria Azarenka, Garbiñe Muguruza y Osaka, así como la medallista de oro olímpica individual Belinda Bencic.

“Me siento bien, feliz de estar de vuelta en la cancha”, dijo Fernández. “El pie es genial. Es como un pie completamente nuevo. Simplemente tratamos de aceptar la situación y creo que hicimos un gran trabajo al comprender que es un mal momento. Pero al menos estamos pasando este mal momento familiar y lo vemos como una especie de lado positivo.

Hubo algunas semanas de saltar arriba y abajo sobre su pie izquierdo, algunas más cuando caminar era limitado y otro hechizo con una bota protectora. Fernández agradeció el tiempo extra con su familia, la posibilidad de ver más televisión de lo habitual y, por primera vez, la satisfacción que se obtiene al leer un buen libro.

“En el pasado, era testaruda y no quería leer libros”, dijo. “Las últimas semanas he leído más y lo disfruté, fue realmente sorprendente”.

Siempre ha sido fanática de las novelas policiales reales en la televisión y ahora lee la serie “Girl, Missing”.

“Siempre trato de resolver el caso antes del final del programa”, dijo Fernández. “La mayoría de las veces me equivoco. Usando un proceso de pensamiento, tratando de resolver las cosas, de la misma manera que lo usaría en la cancha de tenis, resolviendo problemas.

Fernández forma parte de un formidable grupo de jugadores nacidos tras el inicio del nuevo siglo que está transformando el tenis. Swiatek, quien ganó 37 partidos consecutivos a principios de este año, nació en 2001. Emma Raducanu, la ganadora de ese partido por el campeonato del US Open, y Fernández llegaron en 2002. La subcampeona de Roland, Coco Gauff Garros, nació este año a los 18 años. en 2004.

Según Fernández, sus éxitos individuales ayudan a crear una sinergia colectiva que todos pueden aprovechar.

“Todos pasamos por esta fase de pasar por los juniors, perder [WTA matches] y volver a subir”, dijo Fernández. “Seguido desde lejos, estaba viendo a Coco haciendo cosas asombrosas, a Iga haciendo cosas asombrosas, y eso definitivamente me motivó, ‘OK, quiero hacer esto’.

“Así que es una gran dinámica entre todos nosotros. Porque lo vemos como una oportunidad para mejorar el deporte e inspirar a otras jóvenes a alcanzar sus propios sueños. No necesariamente en el tenis, pero sí en otras profesiones. Puede ser fútbol, ​​ingeniería, lo que decidan hacer.

No hace mucho, Fernández intentaba cumplir su sueño en el tenis. La mayor parte de su temporada 2019 la pasó jugando torneos de la ITF en Canadá y en lugares como Waco, Texas, Claremont, CA y Bonita Springs, CA. Pero en agosto, al joven de 16 años se le concedió un comodín para el cuadro principal de Toronto. Terminó rápidamente, con una derrota por 6-0, 6-1 ante Marie Bouzkova.

“En ese momento, me impresionó ver a todos estos profesionales”, dijo Fernández. “Recuerdo un momento en que vi pasar a Venus frente a mí. Recuerdo haber pensado: ‘Dios mío, Venus Williams acaba de pasarme’. Y luego compartir la tierra con Simona Halep. Estaba nervioso. No sabía cómo hablar con él durante los dobles. Fue una de esas introducciones a las giras.

Alcanzar la final del US Open hace un año fue un momento decisivo para Fernández, y espera producir resultados comparables. Es fácil olvidar que llegó a los cuartos de final a principios de este año en Roland Garros antes de que ocurriera la lesión en el pie. Su paciencia, una vez más, se pondrá a prueba mientras intenta recuperar su posición entre las jugadoras de élite.

“Creo que trataré de disfrutar mi tiempo en la cancha y, en segundo lugar, veré cómo me siento física y mentalmente”, dijo Fernández. “Porque me siento bien en el entrenamiento, pero un partido de tenis es un mundo completamente nuevo. Esperemos que todo salga bien.

“Podemos mejorar torneo a torneo. Espero que para el US Open esté listo. Pero eso es en mucho, mucho tiempo. »

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