Finales de la NBA 2022: Draymond Green regresa fuerte y marca la pauta para la victoria de los Golden State Warriors en el Juego 2

SAN FRANCISCO (AP) — Draymond Green enfrentó el temor espinal de perder dos juegos a cero en las Finales de la NBA y llegó al Juego 2 el domingo determinado a ser aburrido como el infierno durante el tiempo que tenga que hacerlo. Durante los 48 minutos de la contienda, discutió con los árbitros -y con casi todos los jugadores de los Boston Celtics- y tiró su cuerpo por el campo con una furia apenas controlada.

En otras palabras: el hombre recibió una merecida falta técnica a mediados del primer cuarto en una jugada en la que la llamada fue para él. Sí, Green marcó la pauta para la aplastante victoria de los Golden State Warriors por 107-88 que empató la serie en el Chase Center, y ese tono fue un rugido.

Green prometió después del Juego 1 que todo sería diferente. Dijo que los Celtics necesitaban “sentirlo” más, y salió y desencadenó una experiencia sensorial comparable a estar debajo de una cascada. Jaylen Brown fue su principal misión defensiva, y Brown acertó 5 de 17 tiros de campo, pero eso fue solo el comienzo. Hubo innumerables posesiones en las que Green, quizás el defensor más inteligente en la historia de la liga, terminó defendiendo a tres o cuatro Celtics diferentes. Parecía aparecer donde se le necesitaba.

Cuando se le preguntó cuándo sabía que los Warriors obtendrían la versión extra picante de Green para el Juego 2, Stephen Curry respondió: “Alrededor de cinco minutos después del Juego 1”.

Green estaba tan involucrado en el juego que había una posibilidad muy real de que lo expulsaran. Tras la falta técnica en la salida, nada ha cambiado. Siguió hablando sin parar con cualquiera que quisiera escucharlo y con muchos que hubieran preferido no hacerlo pero no tenían otra opción. Continuó aguantando todos los enredos con los jugadores de los Celtics (había muchos) solo uno o dos segundos más de lo recomendado. Hubo uno con Brown que hizo que los árbitros se pusieran los cascos y miraran más de cerca para ver si la noche de Green quizás había terminado. No lo fue, por razones que los Celtics no entendieron, pero Green parecía indiferente.

“Para mí sentarme y decir, ‘Oh, voy a empujarlo hasta este borde y trataré de salir’, eso no funciona”, dijo Green. “Tengo que ser yo. Así que la primera tecnología es lo que es. No me impedirá ser agresivo o hacer lo que hago en la cancha de baloncesto. Solo tengo que vivir con los resultados”.

Y parecía saber exactamente dónde estaba la línea, quizás porque, como dirían los Celtics, fue él quien la trazó.

En algún momento del tercer cuarto, Marcus Smart, Draymond Lite de Boston, habló con el árbitro Zach Zarba sobre un asunto que no tenía nada que ver con Green; pero allí estaba Green, pecho a pecho con ambos. Green no iba a dejar pasar nada, no esa noche, y se mantuvo firme en su determinación de mantener las aguas agitadas.

Green no era nada si no estaba activo. Cuando Jordan Poole recibió una falta técnica por hacer tropezar a Derrick White, una sanción que fue anulada rápidamente, Green se apoyó en la mesa del anotador y observó a los árbitros observar la repetición mientras le brindaba al árbitro Tony Brothers un comentario actual. Green es el defensor público de los Warriors, obligado a tomar cualquier negocio que se le presente.

“Sabíamos que teníamos que mantener el pie en el acelerador y no soltarlo”, dijo Green. “Hicimos eso”.

La línea de estadísticas de Green fue pedestre: nueve puntos, cinco rebotes, siete asistencias, pero masticó el escenario toda la noche. Acechó y envolvió a Brown en la sumisión. Despojó a Al Horford del balón en el primer cuarto en un avance al carril con tal fuerza que pareció romper el espíritu de Horford.

“Algunas de estas cosas no siempre aparecen en la hoja de estadísticas”, dijo Curry. “Pero lo sientes en su presencia, y el otro equipo siente su presencia y su intensidad, y es contagioso para todos nosotros”.

Describir a Horford como pasivo sería un cumplido. Después de su reveladora actuación de 26 puntos en el Juego 1, en 9 de 12 tiros, incluidos 6 de 8 de 3, no lanzó ningún tiro en la primera mitad y acertó solo un tiro, un revés a la mitad del tercer trimestre. Su juego fue emblemático de la mediocre actuación de los Celtics. Horford se fue a la esquina luego de que un rebote ofensivo lo encontró justo debajo de la canasta. Fue uno o tres pasos lentos en defensa, ya que los Warriors lo enfrentaron con entusiasmo en situaciones de pick-and-roll. En general, Horford caminaba por el patio como si acabara de pasar la noche en el aeropuerto.

Horford comprensiblemente descartó la idea de que las payasadas de Green podrían haberse infiltrado en su psique y en las de sus compañeros de equipo: “Sin impacto. Quiero decir, él hará lo que hace. No estamos preocupados por él”.

Green ofreció su opinión.

“Creo que todos jugaron más duro”, dijo Green. “No fui solo yo. Fue en todos los niveles. Si solo tomo mi fuerza y ​​​​nadie más lo hace, no funciona”.

Green se sentó en la sala de entrevistas después del Juego 1 y repasó las estadísticas de tiro de los Celtics. Horford, White y Smart presentaron juegos que Green claramente no vio como sostenibles. Green agitó repetidamente la hoja de estadísticas y sacudió la cabeza. Podía vivir con eso, y no volvería a suceder. Él se encargaría de ello.

“Ese es mi trabajo”, dijo Green después de que su predicción se hiciera realidad en el Juego 2. “Al igual que Steph Curry marca la pauta en el lado de ataque del balón, es mi trabajo establecer el tono en el lado defensivo del balón”.

“Tengo que seguir haciéndolo en esta serie. Solo se va a poner más difícil. Tengo que dar un paso más”.

Es difícil decir si fue una promesa, una amenaza o una imposibilidad absoluta. En última instancia, depende de los Celtics decidir. Comenzando con menos de cinco minutos para el final del tercer cuarto, durante una racha que vio a los Celtics caer de seis puntos a menos de 29, Boston parecía contento de irse a casa con la serie empatada. El entrenador Ime Udoka despejó su banco con 10 minutos para el final.

Los Celtics estaban listos para dejar atrás a San Francisco y, por ahora, a Draymond Green.

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