Finales de la NBA 2022: ¿Será Draymond Green la razón por la que los Warriors ganen otro título, o por qué se desvanecen?

BOSTON — Draymond Green es una gran cantidad de cosas fascinantes dentro y fuera de la cancha, todas las cuales se combinan en una combinación potente capaz de impulsar a un equipo campeón o hacerlo tan explosivo que puede aplastar esas ambiciones desde adentro.

Green es un futuro miembro del Salón de la Fama. Un gran jugador defensivo de todos los tiempos. Una voz divertida, franca y reflexiva sobre los aros, y su cruce con cosas mucho más grandes. Un provocador. Un locutor y podcaster que transmite en vivo de manera efectiva su propia carrera y la búsqueda de la inmortalidad del baloncesto de su equipo. Un competidor audaz, a veces imprudente. Un embrague más cerrado que también puede convertirse en una autodestrucción. Un tipo al que le gusta desafiar a los demás, pero se enfada incluso con las críticas menores.

Green ha sido una de las piedras angulares de los mayores logros y las más amargas decepciones de los Warriors.

Eso puede ser más cierto hoy que en cualquier otro momento de su carrera, especialmente con sus Golden State Warriors empatados de cara al Juego 3 del miércoles de su serie de Finales de la NBA con los Boston Celtics.

Efectivo Draymond es un ganador de clase mundial, un jugador cuyo impacto individual en el juego de baloncesto e influencia general en su equipo es clave para la grandeza de los Warriors. Golden State nunca ha perdido una serie de playoffs de siete juegos en la que Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green iniciaron cada juego.

La necesidad de Green de ser formidable y estar disponible parece aún más evidente ahora, con Thompson luciendo disminuido y la propia producción de Green en los Juegos 1 y 2 ligada directamente a la derrota y victoria respectivas de su equipo sobre Boston.

Toma el Juego 2: La defensa de Green contra Jaylen Brown ayudó a deshabilitar el buen comienzo de la estrella de Boston, que fue clave para acortar a un lado de los Celtics que buscaba dejar la serie a un lado antes. Los juegos mentales de Green también pueden resultar críticos, y también caminan por esa delgada línea entre lo suficiente y lo excesivo.

Pero es verde en pocas palabras. Es una estrella tan esencial para la grandeza de su equipo que debe calibrar perfectamente su fuego competitivo único y cómo se expresa para ser un héroe en lugar de un rudo. Su enfoque abarca todas las líneas: entre sucio y obstinado, entre impresionante y francamente aburrido, entre limitar una estrella opuesta o limitar su propia presencia porque ha ido demasiado lejos. Entre ganar y perder.

El ejemplo más atroz de Way-Too-Far Draymond se exhibió por completo en las Finales de la NBA de 2016. Los Warriors fueron los favoritos en junio para cimentar su épica temporada regular 73-9 y el título de Mejor Equipo de la liga de todos los tiempos con un campeonato. contra LeBron James y sus Cleveland Cavaliers 57-25.

Pero Green ha cruzado esa línea en esta serie, golpeando a LeBron donde (y cuando) no debería haberlo hecho. Al final del Juego 4, con Golden State a menos de tres minutos de tomar una ventaja de 3-1 en la serie, las acciones de Green resultaron en que fuera suspendido de un eventual juego de cierre en la cancha de Warriors. En cambio, el incidente proporcionó el impulso suficiente para que los Cavs se recuperaran hasta el final, ayudando al legado de LeBron al proporcionar el oxígeno para impulsar la mayor remontada, y colapso, simultáneamente en la historia de las Finales de la NBA.

Green caminó por esa línea nuevamente el domingo, ganándose una falta técnica temprana y luego, como desafiando a los árbitros a darle otra, coqueteó con la expulsión una y otra vez. Un juego con Brown en particular, en el que ambos cayeron al suelo después de que Green cometió una falta en su intento de tres puntos, y luego mantuvieron los pies sobre la estrella de los Celtics, provocó algunos gritos ahogados colectivos de la multitud del Chase Center.

La tensión era palpable mientras se consideraba la obra y, de nuevo, la idea misma de Effective Draymond vs. Way-Too-Far-Draymond.

Los fanáticos de los Warriors han visto este espectáculo antes, y es uno que preferirían no revivir: su equipo está en camino al título, con Draymond en su corazón, y luego esa misma estrella va demasiado lejos y le cuesta muy caro al club.

No fue expulsado y sus nueve puntos, cinco rebotes, siete asistencias, un robo y un bloqueo, además de su exquisita defensa, ayudaron a los Warriors a ganar.

Pero si hubiera ido un paso más allá en este juego o en varios que siguieron o si el árbitro correcto hubiera estado allí en el día equivocado, el desastre podría haber golpeado a Golden State. Todavía.

Este es un ejemplo entre muchos otros. Está el Flagrant-2 que Green le lanzó a Brandon Clarke de Memphis a principios de esta postemporada. No condujo a una suspensión, pero probablemente debería haberlo hecho. Los dedos de los pies de Green estaban sobre la línea esa noche, pero salió adelante.

Los movimientos de Green en el piso

Si bien su estrellato y consideración le han brindado una plataforma en tiempo real sin precedentes, el discurso duro de Green y su voluntad de decir lo que quiera ha invitado a un nuevo nivel de escrutinio y debate que lo espera, por supuesto, para él, pero también para sus compañeros de equipo.

Una cosa es que Green pueda decirle a los medios que Flagrant-2 no era nada. Otra muy distinta es castigar a Charles Barkley, en el espacio más influyente de la NBA, por no comprender la inherente inocencia de un Draymond Green. Que Memphis respondiera con una jugada peligrosa que eliminó a Gary Payton II de un juego de playoffs seguramente está relacionado.

El podcast y las apariciones de Green en NBA On TNT son perfectos para esos medios, para nosotros, los fanáticos, para Draymond Green. El jurado aún está deliberando sobre si beneficiarán a los Golden State Warriors.

Pídale a LeBron James que genere expectativas y ansiedades masivas e invite a la ira del resto de la liga. Esas cosas fueron esenciales en el Heat que no ganó un título de la NBA el primer año de la era de los Tres Grandes de Miami.

Green es uno de mis jugadores favoritos absolutos en el juego, y su enfoque rebelde puede morir dentro y fuera del campo es cautivador. La autenticidad es rara, y aún más rara cuando se combina con la grandeza real. Pero a veces, el rebelde al que no le importa tiene consecuencias reales, digamos como en 2016, o tal vez en algún momento de esta serie.

Vaya demasiado lejos en el campo, como casi lo hizo en el Juego 2, y el tiempo de juego perdido podría ser suficiente para inclinar las cosas hacia los Celtics. Vaya demasiado lejos, y los Celtics podrían encontrar esa motivación y enojo adicionales cuando decidan que es hora de acabar con la superestrella demasiado confiada, tal como muchos querían con LeBron & Co. en 2010.

La presión es real, al igual que las fuerzas que Green tiene el potencial de desatar.

Dicen que no dejes que tu boca escriba cheques que tu cuerpo no pueda cobrar. En el caso de Draymond, ya sea la línea con la que coquetea mientras juega o las líneas que suelta cuando no lo hace, debe tener cuidado de no escribir cheques que su equipo no pueda cobrar.

Blog