Finales de la NBA 2022: Stephen Curry y los Warriors golpean los hits en el Juego 4 mientras Golden State se niega a morir contra los Celtics

BOSTÓN – El balde más grande en el Juego 4 de las Finales de la NBA, según el entrenador de los Golden State Warriors, Steve Kerr, no fue uno de los 3 aturdidores de Stephen Curry. Ni siquiera fue uno de los tiros en salto de Klay Thompson o los reveses de Andrew Wiggins. No, después de la victoria de los Warriors por 107-97 el viernes, Kerr dijo que lo más importante fue el remate zurdo de Kevon Looney:

Kerr no solo está loco por Looney. Es una cuestión de contexto. Quedaba aproximadamente un minuto y Al Horford acababa de hacer un triple, poniendo fin a una sequía de más de tres minutos de los Boston Celtics. La bandeja de Looney convirtió un juego de una posesión en un juego de dos posesiones, y desinfló a una multitud que estaba a punto de explotar.

Has visto a los Warriors ejecutar rachas de pases como esta un millón de veces, y ese es el punto. Su pan de cada día no funcionó particularmente bien contra los Celtics. El entrenador Ime Udoka dijo antes de que comenzara la serie que pensaba que otros equipos tendían a reaccionar de forma exagerada al tiro de tres puntos de Golden State, abriendo oportunidades para la canasta. En lugar de tratar de sacar el balón de las manos de Curry, Boston cambió en gran medida o confió en que sus guardias permanecieran atados y navegaran las pantallas. Que haya cambiado de rumbo en un tiempo récord, enviando dos defensores a Curry y sirviendo un 4 contra 3 para Draymond Green, es testimonio de una actuación de Curry para la historia: 43 puntos en 41 minutos, 14 de 26 tiros, 7 de 14 desde profundo, 10 rebotes, cuatro asistencias, dos días después de que Horford aterrizara sobre su pie previamente lesionado.

“El corazón de este hombre es increíble”, dijo Thompson. “Las cosas que hace, las damos por sentadas de vez en cuando, pero para salir y ponernos sobre su espalda, quiero decir, tenemos que ayudarlo el lunes. Wow”.

Después de que Golden State cayera 2-1 en las Finales, Thompson dijo que estaba “recibiendo grandes vibraciones de 2015” de esta serie. Fue su primera experiencia en este escenario, y estaba detrás de los Cleveland Cavaliers 2-1 antes de ganar tres seguidos. Sin embargo, las vibraciones que siento recuerdan más a 2019, cuando un equipo de Warriors probado en batalla se negaba continuamente a morir.

Hubo el Juego 5 de la segunda ronda contra los Houston Rockets, en el que Kevin Durant sufrió una lesión en la pantorrilla al final del tercer cuarto y Golden State los detuvo. Estaba la euforia del Juego 6 en Houston, donde Curry anotó cero puntos en la primera mitad y 33 en la segunda, una victoria definitoria para los Warriors y para la filosofía ofensiva de Kerr. También hubo los Juegos 2 y 5 de las Finales, ambos en Toronto, dos victorias cerradas y valientes contra un oponente que lideraba la serie y logró todos los trucos defensivos del libro.

La defensa de los Celtics mezcla los mejores atributos de esos Rockets (conmutabilidad) y esos Raptors (inteligencia). Empujó a Kerr a un lugar incómodo, donde cada decisión de la lista es una apuesta en Golden State, ya sea eludiendo un problema de espacio o haciendo las paradas suficientes para sobrevivir. A pesar de lo impresionantes que fueron los Warriors en el Juego 4, su ofensiva de media cancha fue dura: 83.9 puntos por cada 100 jugadas de media cancha, su peor calificación en la serie, según Limpieza del cristal. Ganaron golpeando el cristal, acelerando el ritmo y, lo más importante, aceptando que no siempre será bonito.

“Sus sets normales o simplemente el flujo normal probablemente no estarán allí desde el comienzo del juego solo porque eso es lo que hacen bien y cómo dominan los juegos en ese lado de la cancha”, dijo Curry. “Donc, ce sont les moments où vous pouvez être un peu plus agressif, essayez, disons, de forcer un peu le problème. Cela ne signifie pas toujours tirer, mais cela signifie simplement attaquer, être agressif et trouver des voies, faire encore et una y otra vez.”

Enfrentándose a un posible déficit de 3-1, esencialmente una sentencia de muerte contra esa defensa enorme, atlética y bien coordinada, Curry y los Warriors encontraron la manera de jugar los hits. Hemos visto algunos tiros locos desde detrás de la línea de 3 puntos:

Hemos visto el agarre, el equilibrio y el toque de Curry dentro de la línea de 3 puntos:

Hemos visto las clásicas divisiones del poste, dándole a Curry el espacio suficiente para disparar, incluso con su defensor, Derrick White, pasando por encima de la pantalla y volando hacia él:

Hemos visto muchas jugadas de transición y ataques tempranos, situaciones en las que Curry causa caos y confusión: en una jugada, Jayson Tatum y Jaylen Brown tomaron el control, dejando a Thompson desprotegido:

Vimos a Gary Payton II hacer su mejor impresión de Zaza Pachulia, liberando a Curry para un triple al dejar caer el balón en la esquina y filtrarlo para abrirlo:

Y hemos visto la soberbia defensa de Golden State (Boston anotó 101 puntos en 100 posesiones) siendo eclipsada por Curry Flurry. En este caso, la brillantez de Curry con el balón eclipsó la forma en que luchó y giró en el otro extremo, a pesar de los repetidos esfuerzos de los Celtics por atacarlo.

En la estimación de Green, cada juego en estas finales fue decidido por Obligar – quién aporta la mayor intensidad defensiva, quién corta más fuerte, quién filtra más fuerte, quién impone su voluntad. Curry dijo que aunque Golden State tuvo un mal comienzo ofensivamente, el tono del partido fue completamente diferente al anterior: “No fue un primer cuarto perfecto, pero nos dimos bastante vida”. Esa vida ha permitido a los Warriors sobrellevar tiempos difíciles, quedarse y ser capaz de que Curry los lleve a casa.

“Él no nos dejaría perder”, dijo Green. “Eso es a lo que se reduce”.

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