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Kevin Harvick rompe sequía de 65 carreras y gana la Copa de Michigan

En un domingo ventoso en las colinas irlandesas de Michigan, Kevin Harvick salvó su temporada.

Tomando la delantera y alejándose después de un reinicio en la vuelta 166 de 200 en el Michigan International Speedway, Harvick ganó el FireKeepers Casino 400 por 2.903 segundos sobre el ganador de la pole Bubba Wallace y Martin Truex Jr. en la Serie de clasificación de la Copa NASCAR. clasificación.

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La victoria de Harvick puso fin a una sequía de 65 carreras para el ex campeón de la serie de 46 años de Bakersfield, California. La victoria fue su sexta en Michigan y su quinta en las últimas siete carreras en la pista de 2 millas.

Harvick ahora tiene 59 victorias en la serie, décimo de todos los tiempos. Con la victoria, la octava consecutiva en la pista para los pilotos de Ford, es probable que califique para los playoffs de la NASCAR Cup Series. Harvick es el único piloto en ganar un lugar en los playoffs cada año desde que se introdujo el formato de eliminación actual en 2014, el mismo año en que ganó el título de su serie.

“Cualquiera que haya dudado de nosotros no nos conoce”, dijo Harvick, quien lideró 38 vueltas el domingo, 25 más de lo que había liderado en las 22 carreras anteriores combinadas. “Obviamente saben que prosperamos en ese tipo de situaciones. Y muchas cosas nos salieron bien hoy que no hemos tenido en todo el año: cosas que nos salieron bien y cosas que nos salieron mal.

“Y luego, al final, paramos en boxes, no retrocedimos ni una vuelta, y se apagó la advertencia, tomamos el control de la carrera. Eso es lo que más luché hoy fue el tráfico y se reinicia y tener que recuperar terreno una vez que tuve un rastro claro que el bebé estaba persiguiendo.

Como indicó Harvick, la carrera siguió adelante. El piloto #4 de Stewart-Haas Racing Ford llevó su auto a la calle de pits en la vuelta 158 para una parada con bandera verde. Una vuelta más tarde, NASCAR emitió la séptima advertencia de la tarde cuando el Chevrolet de Ross Chastain y el Toyota de Christopher Bell chocaron en la curva 4.

Harvick permaneció en la vuelta del líder y heredó el primer lugar cuando los autos que competían delante de él se detuvieron bajo una luz amarilla. Con Wallace atrapado detrás del Ford de Joey Logano después del reinicio en la vuelta 166, Harvick abrió una brecha de más de cuatro segundos en aire limpio y obtuvo su primera victoria desde el 19 de septiembre de 2020 en Bristol.

Wallace estaba desconsolado mientras reproducía el reinicio final en su cabeza.

“Estoy repitiendo todo lo que pude haber hecho”, dijo Wallace, quien lideró dos veces durante 22 vueltas. “Me hice cargo allí en el reinicio. Pensé que podría quedarme con el 4 (Harvick), y solo corrí el 5 (Kyle Larson) y el 22 (Logano). Y 22 hizo un buen trabajo al obtener otro contrato de Ford, ayudando a que un Ford ganara.

“En general, un fin de semana increíble. Valoro a mi equipo. Me hubiera gustado tener a Toyota en el carril ganador. Me encantaría que (el patrocinador) McDonald’s volviera a ganar. Ha sido rápida toda la semana, hombre. Solo voy a llevar esto a mi corazón por un tiempo. Decepcioné a todos.

Denny Hamlin terminó tercero con posiblemente el auto más rápido de la carrera. Durante su última parada en pits bajo advertencia en la vuelta 160, Hamlin incurrió en una penalización por pasar demasiados hombres sobre el muro cuando su equipo recuperó una llanta con fugas de un pit adyacente.

Hamlin largó 22° y llegó tercero, 3.910 segundos detrás del ganador de la carrera.

Logano ocupó el cuarto lugar, seguido por su compañero en Team Penske, Ryan Blaney. Martin Truex Jr., Larson, Erik Jones, Alex Bowman y Ty Gibbs (reemplazando al lesionado Kurt Busch) completan el top 10.

La carrera se retrasó un poco más de una hora debido al mal tiempo. Eso no disuadió a los fanáticos en las gradas, la mayor multitud en el Michigan International Speedway desde 2016. Además, las entradas para acampar en los terrenos se agotaron durante el fin de semana por primera vez desde 2012.

Blaney ahora lidera a Truex por 19 puntos para el puesto final de los playoffs, que se determinará por puntos si no hay ganadores individuales adicionales en las próximas tres carreras.

Un choque temprano de nueve autos en la curva 2 eliminó a dos de los cinco clasificados principales: Kyle Busch y Austin Cindric. Momentos después de un reinicio en la vuelta 25, el Ford #15 de JJ Yeley se escapó, se detuvo y giró lateralmente en medio del pelotón.

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En el tumulto que siguió, el Ford n.º 2 de Cindric se estrelló de frente contra la pared exterior y el Toyota n.º 18 de Buch también sufrió daños terminales. Los autos de Yeley, Almirola, Ricky Stenhouse Jr. y el novato Harrison Burton también fueron eliminados de la carrera.

“Solo se produjo el caos en el reinicio allí, y no sé qué lo desencadenó, pero 10 (Almirola) giró frente a mí y luego me quedé atrapado entre él y la pared”, dijo Busch, quien entró a boxes en la vuelta 22 bajo un aviso de competición llamado debido a una tormenta eléctrica que retrasó el inicio de la carrera.

“Cuando regresas allí, suceden cosas en los reinicios, especialmente cuando tienes muchachos que se quedaron fuera y no tienen llantas versus aquellos que tienen cuatro llantas. Realmente no tenía prisa y sabía que íbamos a sumar puntos. en unas 40 vueltas más e iba a tardar mucho en llegar, y luego todos chocamos.

NOTA: La inspección posterior a la carrera se completó sin problemas y confirmó que el Ford n.º 4 era el ganador. Los autos No. 9 y 11 fueron llevados al centro de I+D para una evaluación adicional.

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