Frances Tiafoe avanza a semifinales del US Open

NUEVA YORK – En una entrevista con John McEnroe sobre la presión que siente como el último estadounidense en pie en el US Open, Frances Tiafoe envió al tenis grandes palabras hirientes.

Tiafoe era consciente de lo que estaba en juego en su carrera en el último torneo de Grand Slam del año en lo que respecta al tenis masculino estadounidense: ningún hombre desde Andy Roddick en 2003 había ganado el US Open, o cualquier otro torneo importante. Ningún hombre desde Roddick en 2006 había llegado siquiera a las semifinales. Antes de que Tiafoe venciera a Rafael Nadal el lunes para llegar a los cuartos de final, el cuartofinalista estadounidense más reciente llegó en 2018, cuando John Isner hizo su aparición.

“Para ser honesto, suena raro, ¡en realidad no me importa!” Tiafoe dijo con una sonrisa en ESPN, mientras que McEnroe tartamudeó con incredulidad. “Estoy feliz, quiero ganar por mí mismo, no quiero todo esto de los 19 años, y luego diré, ‘¡Sí! ¡Ya no necesito escuchar eso!

“Rafa y esos muchachos estaban ganando Grand Slams, no me importa cuál era tu bandera. Pero ahora hay una oportunidad y quiero hacerlo. Creo que puedo hacerlo este año”.

Frances Tiafoe tiene a la multitud del US Open, y a LeBron James, a su lado

Tiafoe jugó con dos poderosas emociones que lo alimentaron el miércoles en lo que fue el partido más importante o el segundo más importante de su carrera después del lunes, según se mire. Una sensación de libertad y confianza en sí mismo lo ayudó a reclamar una victoria por 7-6 (7-3), 7-6 (7-0) 6-4 sobre el número 11 del mundo, Andrey Rublev, para enviarlo al primer Grand Slam. semifinal de su carrera.

Ya sea que el jugador de 24 años quiera escucharlo o no, también es el primer estadounidense en llegar a una semifinal del US Open en 16 años. También es el primer hombre negro en llegar a una semifinal del US Open desde Arthur Ashe en 1972.

Clasificará para enfrentarse al No. 4 del mundo Carlos Alcaraz o al No. 13 Jannik Sinner el viernes en un torneo abierto a todos los hombres. Ninguno de los cinco jugadores restantes aquí tiene un trofeo de Grand Slam. Uno de ellos, Casper Ruud de Noruega en séptimo lugar, nunca ha ganado un torneo clasificado por encima del nivel más bajo del sistema de puntuación de tres niveles de la ATP.

Ruud tiene la oportunidad de ocupar el puesto número 1 cuando cierre el US Open.

¿Por qué Tiafoe no cree que pueda con nada?

El nativo de Hyattsville, Maryland, se veía ligero y aireado mientras jugaba bajo un techo cerrado en el estadio Arthur Ashe, especialmente en comparación con Rublev. El ruso de 24 años estaba tratando de superar la joroba de cuartos de final en un Grand Slam: ahora tiene seis sin ganar.

Aún así, Rublev era una gran amenaza en el papel. Posee un potente golpe de derecha y la capacidad de colocarlo aparentemente en cualquier lugar que desee en un momento dado. Tiene una amplia experiencia en partidos, ya que obtuvo victorias sobre Roger Federer (en 2019), Nadal (en 2021 en arcilla) y Novak Djokovic (en 2022).

Tiafoe parecía indiferente. Al igual que lo hizo contra Nadal, mantuvo la calma durante un impresionante primer set en el que los intercambios fueron cortos y los ganadores abundaron. Tiafoe sirvió brillantemente desde el principio, consiguiendo 18 aces en total.

Su servicio lo ayudó a tomar una ventaja de 4-2 en el desempate, momento en el que la arrogancia se apoderó de la calma y el Arthur Ashe Stadium se la bebió, provocando una ovación de “Vamos Frances” para acentuar todos los demás gritos.

Tiafoe mantuvo sus celebraciones simples y efectivas, mostrando sus músculos aquí, pidiendo más ruido de la multitud allí. Después de algunas tomas particularmente deslumbrantes, extendió la mano como si fuera a sazonar un plato, porque le había puesto algo extra a este.

Rublev, mientras tanto, se hundió en un cóctel de rabia y miseria. Como el junior mejor clasificado, que también perdió ante Tiafoe en los cuartos de final del torneo masculino de 2014 aquí, el ruso tenía una predilección por las rabietas masivas en el campo.

El miércoles, golpeó su raqueta contra su pierna después de liderar 4-0 en el desempate del segundo set. Maldijo en su palco. Y en el tercer set, pareció morder una pelota de tenis antes de enterrar su rostro en la toalla, los círculos rojos alrededor de sus ojos se volvieron morados.

Tiafoe fue tan frustrante. El de Maryland saltó a través del campo y hacia la red, esquivando el golpe de derecha de Rublev y jugando como si no pudiera ser golpeado.

Ganó el 88% de su primer servicio, salvó los cuatro puntos de quiebre que enfrentó y, al atrapar dos desempates más, extendió un récord de desempate de 6-0 en el Abierto de EE. UU. este año.

Tiafoe selló el partido así de fácil: con un ace. Dejó escapar un poderoso rugido después, sin obstáculos por el pasado.

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