Frances Tiafoe espera que el US Open lleve el tenis a los jóvenes negros

La carrera de Frances Tiafoe hacia las semifinales masculinas del US Open es enorme, pero su historia de Cenicienta es aún más grande que él.

Cuando Tiafoe salte a la cancha en el Estadio Arthur Ashe el viernes por la noche para enfrentar a Carlos Alcaraz, será el primer afroamericano en llegar tan lejos en el Abierto desde el propio Ashe hace 50 años. Es posible que el impacto del momento no tarde otro medio siglo en sentirse, ya que proporciona un faro para que otros jóvenes negros lo sigan.

“No es realmente [pressure]”, dijo Tiafoe. “Cada vez que gano, solo quiero inspirar a un grupo de personas para que sepan que se puede. Quiero decir, todo es posible.

“Para mí, hacer esto y hablar sobre cómo me siento acerca de estar en el US Open desde que vine aquí es una locura. Al final del día, me encanta el hecho de que gracias a Frances Tiafoe, hay mucha gente de color jugando”. tenis. Obviamente, ese es un objetivo para mí. Es por eso que estoy aquí esforzándome bastante.

No fue fácil, ni sencillo. Pero fue convincente y apasionante, una historia que atrajo a los fans a Tiafoe. Y es su juego, su estilo y su megavatio de sonrisa lo que probablemente atraerá seguidores en el futuro.

Hijo de inmigrantes que huyeron de la guerra civil de Sierra Leona en la década de 1990, Tiafoe vivía en una habitación en el centro de tenis de Maryland que su padre, el conserje, ayudó a construir, durmiendo sobre una mesa. Tiafoe no es una sensación de la noche a la mañana, simplemente lo parece.

Frances Tiafoe
AFP vía Getty Images

“Conocí a Francis por primera vez cuando tenía 6 años. Entrené en el Junior Tennis Champion Center durante cuatro años, así que lo conocí a él, a sus padres y a su hermano gemelo Franklin”, dijo a The Post el presidente de desarrollo de la USTA, Martin Blackman. “Incluso entonces, al principio, le encantaba el tenis… Su raqueta era casi tan grande como él. Todavía estaba viendo tenis, un estudiante. Esa pasión estaba allí”.

Las hermanas Williams ayudaron a atraer a personas como Coco Gauff al deporte. Tiafoe hizo que la estrella de la NBA Bradley Beal viniera a animarlo durante su victoria en cuartos de final sobre Rafael Nadal, y LeBron James tuitea sobre élpor lo que sus puntos geniales pueden atraer a la juventud negra.

“Es un gran problema”, dijo Blackman. “Porque los niños tienen muchas opciones cuando se trata de deportes. Van a gravitar hacia alguien que creen que es genial… y Frances es genial.

“Pero ese impacto no ocurre a menos que tú también ganes, a menos que llegues a la cima, y ​​Frances hace ambas cosas. Se conecta con los jóvenes. Lo hace genial. Tiene el estilo, se divierte. Pero sabe cuándo hacerlo”. entrar en modo de negocios. Y es una oportunidad para atraer a más niños de color al deporte porque no es algo en lo que digan, ‘Oh, el tenis no es genial’. Ven a Frances allí… Así que la oportunidad con Frances es genial, y tenemos que aprovecharlo.

Frances Tiafoe celebra después de ganar su partido de cuartos de final del US Open.
Frances Tiafoe celebra después de ganar su partido de cuartos de final del US Open.
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Este modo comercial es un equipo adicional que Tiafoe ha desarrollado en los últimos dos años. Desde la dieta hasta la mentalidad y el respaldo de un equipo fuerte, Tiafoe pasó de ser un prospecto a un profesional.

“Los últimos dos años han llevado su compromiso a otro nivel y su disciplina”, dijo Blackman. “A lo largo del verano hubo partidos cerrados que perdió… En Wimbledon contra [David] Goffin. [Nick] Kyrgios en DC, tuvo algunos puntos de partido. Tenía pistas en contra [Sebastian] Korda y [Taylor] Fritz.

“Muchas veces, cuando los jugadores pierden esos juegos, se desaniman y retroceden. Para Frances fue todo lo contrario: aprendió de ellos y realmente los puso en práctica. Lo has visto llegar a buen término en la forma en que cerró eso”. cuartos de final contra Nadal… Era todo negocio… Es una muestra más de su madurez.

Y la multitud de Flushing Meadows respondió al exuberante Tiafoe, tal vez tanto como cualquier jugador estadounidense aquí este año.

“Es amor, hombre. Realmente aprecio eso”, dijo Tiafoe. Esa es toda la historia A todos les encanta una historia de Cenicienta: solo estoy tratando de hacer una.

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