Frances Tiafoe golpea a Nick Kyrgios en el Citi Open

Comentario

Cuando el juego finalmente terminó a las 12:57 am, la multitud estaba de pie. Pero Nick Kyrgios ya no tenía ninguna celebración en él.

Había jugado dos partidos individuales bajo el calor y la humedad sofocantes del viernes, vio a un amigo en uno de ellos y expulsó toda la energía que tenía para lograr una victoria en su tipo de partido favorito: un éxito de taquilla. Caminó con la cabeza gacha y los hombros caídos por el agotamiento al final. Su oponente, Frances Tiafoe, se movió como si los músculos de sus piernas estuvieran tan tensos que ya no se doblaran.

Era la secuela andrajosa de dos showmen en su mejor momento.

Kyrgios y Tiafoe le dieron al Citi Open su Partido del Torneo el viernes por la noche, una batalla real llena de risas, furia y tenis electrizante. Kyrgios triunfó 6-7 (7-5), 7-6 (14-12), 6-2 para avanzar a la segunda semifinal de su carrera en Washington contra Mikael Ymer el sábado.

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Kyrgios se lo ganó, paradójicamente, haciendo lo justo. El australiano de 27 años es comprensiblemente más talentoso que Tiafoe, pero el nativo de Hyattsville de 24 años niveló el campo de juego el viernes en el primer encuentro de la pareja con una multitud ruidosa y pura fuerza de voluntad en los dos primeros sets.

No fue el tiro inteligente de Kyrgios lo que selló el juego. Después de que un desempate sin aliento en el segundo set dejara a Tiafoe furioso consigo mismo por dejar escapar cinco puntos de partido, Kyrgios usó el tipo de equilibrio que generalmente se usa contra él.

Se agachó, confió en su mejor arma, su servicio, y colocó su raqueta en el lugar correcto en el momento correcto.

“Eso es todo lo que hice, me puse en una posición para permanecer en el juego y sentí mi experiencia: estaba movilizando a la multitud e involucrándose desde el principio, podría haber perdido un poco de energía al principio, y es difícil condiciones aquí”, dijo Kyrgios. “Realmente te pesa, pierdes muchos fluidos aquí y mi servicio al final ha cambiado de marcha. Sentí que tenía piernas frescas al final, sirviendo 130 [mph] en estas condiciones es bastante útil.

¿Útil? Solo si consideras servir 35 ases como aditivo.

Junto con su servicio, Kyrgios atribuyó una mentalidad distante a su capacidad para ganar el partido. Tiafoe estaba jugando en los primeros cuartos de final del Citi Open de su carrera con todo el apoyo y la presión que conlleva jugar frente a un público local. Kyrgios dijo después que no le importa perder ante un jugador que respeta: “Al final del día, si pierdo, pierdo, voy a estrechar la mano de esa persona y decir: ‘Demasiado bueno'”.

Kyrgios casi hizo exactamente eso. El partido duró 2 horas 29 minutos y estuvo tan igualado, especialmente en los dos primeros sets, que Kyrgios ganó solo 11 puntos por delante de Tiafoe, 116-105. Ganó 16 juegos de servicio contra los 14 de Tiafoe. Los dos ganaron el 81% de los puntos en su primer servicio. Nadie lideró por más de un punto en el desempate del segundo set hasta el final.

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“Honestamente, pensé que iba a perder”, dijo Kyrgios.

Fue el primer encuentro entre los dos amigos, en un día que Kyrgios dijo haber estado esperando durante unos cinco años. Los dos son ex compañeros de dobles y espíritus afines en el ATP Tour, dos creyentes en el valor de un espectáculo.

Salpicaron el set de apertura con momentos agradables para la multitud. En el sexto juego, Kyrgios tenía a Tiafoe atado y parecía estar tirando de él de un lado a otro a través de la línea de base en parte como una estrategia y en parte para mostrarle a la multitud lo rápido que puede llegar Tiafoe. Cuando Kyrgios finalmente ganó el punto, le dio a su oponente una sonrisa descarada y se encogió de hombros, a lo que Tiafoe respondió con una mirada de falso desdén, lo que provocó risas en todo el estadio.

Pero no había duda de que ambos jugadores se tomaban el juego en serio.

Kyrgios logró una ventaja de 4-1 en el desempate del primer set, pero el impulso desató un láser de 136 mph de un as de Tiafoe que redujo la ventaja de Kyrgios a 5-4.

Luego, Tiafoe convirtió la defensa en ataque con un tiro de aproximación preciso para reclamar el siguiente punto, mostrando todo su arsenal en su segundo juego del día. Kyrgios cometió una doble falta para darle a Tiafoe la ventaja y sirvió un ace para cerrar el primer set, el primero que Kyrgios había caído en los cuartos juegos.

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Tiafoe no puede igualar la capacidad de tiro de Kyrgios, pero tuvo el juego más apretado durante la primera mitad del partido del viernes, encontrando el poder de Kyrgios y adelantándose a él en términos de consistencia. La defensa de Krygios es el ataque; Tiafoe tiene la condición física, la paciencia y las manos hábiles para perseguir pelota tras pelota en un peloteo largo y la mayoría de las veces habla sobre el tiro necesario para terminarlo.

Pero dudó cuando más importaba. La angustia mental del desempate del segundo set pareció agotar su energía y su incapacidad para convertir ninguno de sus cinco puntos de partido pareció distraerlo.

Tiafoe, como Kyrgios, estaba jugando su segundo partido del día debido a retrasos por el clima y colapsó en el tercer set.

Kyrgios, por otro lado, aguantó lo suficiente.

“No fue fácil, para ser honesto. Jugué temprano esta mañana y el calor no era el ideal, pero salí rápido y fuerte…”, dijo Kyrgios. “Sabía que iba a ser una locura, así que estoy feliz de que hoy haya terminado y pueda descansa un poco. Para terminar.”

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