Frances Tiafoe logra una hazaña rara para los estadounidenses en el US Open

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NUEVA YORK (AP) — Si Frances Tiafoe no sufrió una desgarradora derrota en la cuarta ronda de cinco sets en Wimbledon este verano, podría ser porque tenía una idea de lo que estaba por venir.

El joven de 24 años de Hyattsville asumió esa derrota ante David Goffin y se negó a dejar que un bache en el camino se convirtiera en otra cosa. El sábado en el US Open, continuó su ascenso constante y ahuyentó al 14º sembrado Diego Schwartzman con una victoria por 7-6 (9-7), 6-4, 6-4 que lo impulsó a la cuarta ronda.

Esto, después de alcanzar el puesto 24 en el mundo, el más alto de su carrera, el mes pasado (aunque actualmente ocupa el puesto 26).

Lo convierte en el primer estadounidense en llegar a la cuarta ronda en Flushing Meadows durante tres años consecutivos desde Mardy Fish de 2010 a 2012.

“Todavía hay mucho trabajo por hacer”, dijo Tiafoe en el campo después. “Todavía tenemos una semana”.

Tiafoe estaba esperando a su próximo oponente, ya sea el 22 veces campeón de Grand Slam, Rafael Nadal, o Richard Gasquet, quien jugó más tarde el sábado.

Tiafoe luchará por su segunda aparición importante en cuartos de final después de llegar a esa etapa en el Abierto de Australia de 2019, donde perdió ante Nadal.

La actitud, al parecer, es importante para Tiafoe en estos días. Se enfrenta al desafío de la gran final de este año con la mente abierta después de ver al décimo sembrado Taylor Fritz, el estadounidense mejor sembrado, y al cuarto sembrado Stefanos Tsitsipas salir en la primera ronda.

Sin embargo, esta apertura va acompañada de una sana renuencia a adelantarse a sí mismo.

“Hay un cambio de guardia justo en general”, dijo esta semana. “¿Quién va a ser este tipo, que va a ser este tipo consistente que aún no ha entrenado realmente? Todos están más o menos al mismo nivel, honestamente. Todo el mundo es vencible al mismo tiempo. Incluso los mejores chicos.

“Es genial. Creo que el tenis necesita eso, ver caras nuevas, qué tienes. Pero es interesante. Quiero decir, todavía no estoy allí. Te preguntas. Todavía soy ese caballo oscuro que puede hacer algo especial. Yo un poco así, no estoy a la vanguardia porque, ya sabes, deja que esos muchachos manejen la presión. Soy un poco bajo 17, obtengo victorias descaradas.

Culpe a la Asociación Estadounidense de Tenis por colocar a Tiafoe en la tribuna en lugar de la más íntima Cancha 17 el sábado. Su victoria resultó ser más disciplinada que descarada a medida que avanzaba la tarde.

Todavía tenía elementos del Tiafoe habitual.

El primer set fue un carnaval de 73 minutos de intercambios largos y tiros increíbles en los que Tiafoe cayó rápidamente a 2-5 y luego se defendió de cinco puntos de set, incluidos tres en el desempate. Una multitud feliz en la tribuna estaba encantada con esto, incluso con un gran número de seguidores de Schwartzman entre ellos.

Tiafoe luego hizo lo que cualquier buen showman haría después de preparar a su audiencia. Elevó su energía.

Tiafoe salió en el segundo set saltando sobre el servicio de Schwartzman y finalmente tomó el control ganando un punto de quiebre en el 4-4, momento en el que el argentino se movió hacia donde se siente más cómodo: en la línea de fondo.

Tiafoe convirtió el punto de quiebre con un rally de 22 tiros que tumbó la casa, pero aún no había terminado. Después de arrastrar exageradamente los pies hacia un grupo de muchachos sentados en el borde de la cancha, abofeteó a cinco de ellos, se sentó en el tabique, luego levantó las manos y cayó entre la multitud con dramatismo.

Fue un milagro que se levantara: el punto lo puso 20-7 en intercambios de nueve o más tiros.

Cerrar los últimos dos sets fue sencillo después de eso. Las piernas cansadas de Tiafoe lo llevaron a un doble punto de quiebre en el 4-4 nuevamente en el tercero, que convirtió mientras corría hacia la red. En el juego final, persuadió dos errores de revés de Schwartzman y selló el trato con aces consecutivos, el segundo a 134 mph.

La próxima vez que juegue probablemente no sea en la grada, y mucho menos en la cancha 17. Bien podría estar en el estadio Arthur Ashe, enfrentando a un campeón y toda la presión que conlleva.

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