Frances Tiafoe vence a Andrey Rublev en dos sets para convertirse en la primera estadounidense en llegar a las semifinales del US Open desde 2006

NUEVA YORK (AP) — Unos 20 minutos después de que Frances Tiafoe ganara el miércoles el primer viaje a las semifinales del US Open de un estadounidense desde 2006, se encontró en el lobby del estadio Arthur Ashe con una multitud de amigos, entre ellos el escolta estrella de los Washington Wizards, Bradley Beal. .

Todos intercambiaron cálidos abrazos y enormes sonrisas. Tiafoe gritó: “¡Vamos a posar para una foto genial!”. y se comprometieron. Mientras la fila de nueve se unía, alguien gritó: “¡Lanza un ‘Dub!’ La novia de Tiafoe corrió a través de las puertas dobles cercanas, saltó a sus brazos, lo besó y luego se limpió el lápiz labial de la boca.

Sin duda un showman y alguien que se ha esforzado durante años para lograr este tipo de éxito en los grandes escenarios, Tiafoe ciertamente está disfrutando el paseo, al igual que sus amigos, familiares y fanáticos que lo apoyan, quienes celebraron por última vez un trofeo de Grand Slam para un hombre de los Estados Unidos. Estados Unidos hace dos décadas.

Tiafoe realizó la difícil tarea de seguir la mayor victoria de su carrera, sobre el 22 veces campeón de Grand Slam Rafael Nadal en la cuarta ronda, con otra victoria decisiva, superando al sembrado No. 9 Andrey Rublev 7-6 (3), 7- 6 (0), 6-4 detrás del apoyo de una multitud bulliciosa el miércoles.

“Me encanta mostrarle al mundo lo que puedo hacer”, dijo Tiafoe, de 24 años, cabeza de serie No. 22 en Flushing Meadows que se convirtió en el primer estadounidense negro en llegar a las semifinales del US Open desde Arthur Ashe en 1972. “Solo quiero salir allí y trato de darle a la multitud lo que quiere, y obtengo la victoria”.

Andy Roddick, quien estuvo en las gradas de Ashe el miércoles, fue el último estadounidense en avanzar a las semifinales en Nueva York, perdiendo ante Roger Federer en el partido por el título hace 16 años. Roddick también fue el último hombre en el país en ganar un campeonato de individuales de Grand Slam, ganando el US Open de 2003.

Antes del US Open de este año, los hombres estadounidenses han jugado 74 Majors consecutivos desde que Roddick ganó en 2003, que es la sequía de títulos de Major más larga que los hombres estadounidenses han tenido en la historia del tenis.

Entre los hombres estadounidenses activos, Tiafoe es solo el segundo en llegar a una semifinal importante, uniéndose a John Isner (Wimbledon 2018).

Ninguno de los hombres que quedan en el grupo esta vez ha ganado un trofeo importante. La primera semifinal de Slam en la carrera de Tiafoe es el viernes contra el No. 3 Carlos Alcaraz o el No. 11 Jannik Sinner, quienes estaban programados para jugar el miércoles por la noche.

“Frances es un joven fantástico. A la gente buena le pasan cosas buenas”, dijo la directora del torneo, Stacey Allaster. “Independientemente de cómo termine, fue una evolución monumental en su carrera y solo se basará en el aprendizaje y el éxito de este US Open”.

El paso adelante vino con la ayuda del entrenador de Tiafoe, el ex jugador profesional Wayne Ferreira, quien dijo que el jugador no era “lo suficientemente profesional” y señaló cambios importantes en sus hábitos alimenticios: había demasiado chocolate y galletas y No hay suficientes desayunos: entrena y haz ejercicio en el gimnasio.

“Nos tomó tiempo llegar gradualmente a donde estamos hoy”, dijo Ferreira. “Me imaginé que estaría en su mejor momento para fines del próximo año”.

El miércoles, Tiafoe jugó un tenis agresivo y de ataque, nunca se rompió y usó 18 aces con una fuerte volea para desbancar a Rublev, un ruso que cayó 0-6 en los cuartos de final del Grand Slam. Tiafoe ganó 31 de 41 puntos cuando fue a la red; Rublev solo se aventuró a salir 11 veces.

Las gotas de lluvia comenzaron a caer justo antes de que Tiafoe comenzara contra Rublev, por lo que se quedaron allí esperando a que se cerrara el techo retráctil. Esto dio como resultado un ambiente fresco y sin viento y un escenario más ruidoso, con vítores y gritos de los fanáticos que resonaban en lo que se convirtió en un estadio cubierto, circunstancias que favorecieron a Tiafoe.

La única ruptura en el servicio se produjo durante dos horas, cuando Tiafoe tomó una ventaja de 4-3 en el tercer set y luego se quedó prácticamente inmóvil en la cancha, disfrutando del crescendo de apoyo. Los otros momentos clave llegaron durante las conclusiones de los dos primeros parciales; Tiafoe tiene marca de 6-0 en empates en este US Open.

De hecho, Rublev tuvo la primera oportunidad de ponerse por delante, con un punto de set en 6-5 en el primero, pero Tiafoe lo destruyó con un golpe de derecha arriesgado desde una esquina que provocó una respuesta nítida.

Minutos más tarde, fue Tiafoe quien tomó el set, sellándolo con un as de 130 mph, luego pavoneándose hacia el interruptor, asintiendo y agitando su raqueta para hacer más ruido.

Una escena similar se desarrolló en el segundo desempate después de que una volea de Tiafoe forzó un error de Rublev para poner el 6-0.

Cuando Tiafoe produjo un revés ganador del juego para sellar una ventaja de dos sets, corrió hacia la línea de banda, se sentó junto a su desordenada colección de toallas, camisas y calcetines esparcidos por el suelo, llámelo “dorm college chic” o, para usar su palabra, “malvado” – y apretó el puño en una delirante ovación de pie.

“El mejor desempate que jugaré”, dijo Tiafoe. “Honestamente, un desempate risible. No puedes inventarlo”.

Rublev nunca trató de ocultar su enfado por este giro de los acontecimientos. Se golpeó en la pierna con la raqueta o golpeó las cuerdas. Una y otra vez, gesticulaba y gritaba hacia su palco de invitados, donde solo cuatro de los 15 asientos estaban ocupados, en contraste con la sección completamente llena de Tiafoe.

Ferreira estaba allí. También lo fue la agente de Tiafoe, Jill Smoller, cuyos clientes incluyen a Serena Williams. El hermano gemelo de Tiafoe, Franklin, también, y sus padres, quienes emigraron a Estados Unidos desde Sierra Leona en la década de 1990 durante una guerra civil allí. Vivían en Maryland, donde papá ayudó a construir un centro de tenis juvenil y luego trabajó allí como encargado de mantenimiento, llevando a Frances y Franklin a recoger una raqueta.

“Sí, es una gran historia. Espero que algún día haya una película al respecto”, dijo Ferreira. “Pero primero tiene que ganar el Grand Slam. Solo obtienes películas si tienes éxito”.

Retomando ese tema, el tipo conocido por todos en el deporte como “Big Foe” dijo: “A todos les encanta una historia de Cenicienta. Solo estoy tratando de hacer una”.

Hasta aquí todo va bien.

En este informe se utilizó información de The Associated Press.

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