Francia debe ser mejor que esto.

Antes de los cuartos de final de la Eurocopa 2022, el enfrentamiento de Francia con Holanda parecía ser el partido más emocionante sobre el papel. Francia es probablemente el segundo mejor equipo del mundo, dé su opinión sobre Suecia. Los Países Bajos, por su parte, fueron los campeones defensores de la Eurocopa. y subcampeón mundial 2019. Según cálculos de la FIFA, los últimos cuartos de final de la ronda tuvieron la mejor combinación de rankings: Francia ocupa actualmente el tercer lugar y Holanda el cuarto.

Cualquier cosa menos que un golpe absoluto de un juego habría decepcionado el sábado. Afortunadamente para los espectadores, Francia hizo todo lo posible para ahogar el juego contra sus oponentes vestidos de naranja, creando un drama innecesario pero bienvenido. Sin embargo, afortunadamente para Francia, se recompusieron lo suficiente como para marcar un gol ganador. asistido por VAR penalti en la prórroga y pasar los cuartos de final de la Eurocopa por primera vez.

No hay nada que hacer aquí: Francia debería haber ganado este partido por mucho más que un penal tardío. El lado francés fue absolutamente dominante en ataque, deteniendo constantemente el arco holandés durante los primeros 90 minutos de este juego. Los números lo respaldan: mientras que Holanda solo disparó un tiro a puerta de nueve intentos totales, Francia tuvo 33 tiros casi hilarantes y 13 a puerta. La defensa holandesa no tuvo respuesta ante el ataque francés, más allá de oraciones y despejes de última hora, como el de Stefanie van der Gragt en el 37 que de alguna manera evitó el remate de Melvine Malard. van der Gragt se vio obligado a realizar tres despejes en la línea de gol el sábado, lo que realmente demuestra cuánto control tenía Francia en este juego.

Sin embargo, la razón principal por la que el partido se fue a la prórroga fue que Francia no pudo superar a Daphne Van Domselaar, quien tuvo una noche, salvó 10 tiros el sábado y solo fue derrotada por Ève Périsset a los 102. minuto:

Incluso con un portero de cabeza, Francia no debería haber tenido tantos problemas, especialmente con la fuerza de su defensa. En el otro lado del campo, Wendie Renard y Griedge Mbock Bathy detuvieron al mejor delantero que quedaba en el torneo cuando la estrella del Arsenal, Vivianne Miedema, no pudo hacer nada.

Parte de eso fue el trabajo defensivo de la zaga francesa, aunque otra parte, y quizás mayor, fue Miedema que regresaba de tener COVID-19; se veía oxidada y fuera de sí, especialmente cuando el juego se prolongó hasta la prórroga. Aparte de Miedema, el ataque holandés no hizo mucho, deteniéndose cada vez que se acercaba al área francesa. La cuenta de goles esperados fue completamente desigual: Holanda solo anotó 0,51 xG, contra 4,33 de Francia. Ese tipo de diferencial a menudo conduce a más que una victoria por 1-0, pero eso es lo que obtuvo Francia el sábado.

Los azules tendrán que corregir sus fallas finales en el futuro, porque la competencia no será más fácil. Si bien Holanda es el mejor rival al que se enfrentará Francia, al menos sobre el papel, el camino hacia un primer título de la Eurocopa pasa por el infierno y las olas. El próximo rival de los franceses es Alemania, que venció con frialdad a sus vecinos Austria por 2-0 el jueves. El día es importante allí: Alemania lo tuvo más fácil que Francia y también tiene dos días extra para descansar antes de la semifinal del miércoles en Milton Keynes.

Si Francia supera a los alemanes en su primera aparición en la final de la Eurocopa, la tarea solo será más difícil: tendrán que enfrentarse al segundo clasificado, Suecia, o a los anfitriones ingleses, que han vencido a su propio rival difícil en España. Todos estos equipos pueden, y tal vez deberían, creer que son los mejores a la izquierda, pero Francia probablemente será la más convincente. Después de todo, los franceses demostraron el sábado que pueden dominar incluso a los mejores equipos y aún necesitan suerte para avanzar. Tal vez la suerte se vuelva en contra de Alemania o en la final, pero un equipo tan bueno no debería depender de la suerte en absoluto.

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