Frankie in the Fastlane: las aspiraciones de carreras de autos de serie de Muniz

Actor de cine. Músico. Corredor.

Una de estas cosas no es como las demás.

Pero todos describen a Frankie Muniz, en algún momento de sus 36 años de vida. Y ahora quiere ser conocido principalmente como el atípico del grupo; las carreras son su único objetivo. En verdad, siempre soñó con la profesión, desde que creció en Raleigh, Carolina del Norte, a unas dos horas y media del Charlotte Motor Speedway, donde asistía a las carreras de NASCAR con su familia.

“Realmente no sabía cómo ser un piloto de carreras”, dijo Muniz a NASCAR.com. “Es como decir que quieres ser astronauta o algo así. Para mí, es como un trabajo fantástico seguro.

Ahora ya no.

Muniz está autorizado para competir en la serie ARCA Menards. También tiene sus ojos puestos en la Serie Camping World Truck de NASCAR, el peldaño de nivel de entrada de la Serie Nacional de NASCAR. De hecho, el objetivo es competir con uno de los dos en Phoenix Raceway en noviembre. Aunque sin confirmar, el gerente de Muniz, Andrew Stallings, de The Athelo Group, dijo que “las cosas parecen muy, muy, muy, muy, muy prometedoras en ese frente”. Entonces, si ese es el caso, la esperanza es que Muniz pueda anunciar sus planes de carrera para 2023.

Lo que solo marcaría el comienzo de su carrera en NASCAR.

“Sé que la gente puede tener una expectativa negativa de lo que puedo hacer”, dijo Muniz. “Estoy listo para demostrar que están equivocados”.

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LUCES. CÁMARA. VALORES.

En abril de 2004, Muniz se ató a su primer auto de carreras como piloto. Condujo la participación número 10 en la carrera anual Toyota Pro/Celebrity Race en el Long Beach Street Speedway de California. Terminó séptimo.

“Mi corazón nunca había latido tanto”, dijo Muniz.

Corrió en el evento de exhibición los siguientes dos años, agregando resultados de tercero (famoso ganador) y 11 a su currículum.

Jonathan Alcorn | Imagen de alambre

En ese momento, Muniz estaba en el apogeo de su carrera como actor, interpretando al héroe de la comedia de situación de FOX, “Malcolm in the Middle”. El programa se desarrolló entre 2000 y 2006, tiempo durante el cual también tuvo papeles protagónicos en las películas “My Dog Skip”, “Big Fat Liar” y “Agent Cody Banks”. Cuando terminó “Malcolm in the Middle”, los agentes de Muniz estaban listos para discutir lo que sigue. Muñiz les dijo que había terminado; quería continuar la carrera.

“No creo que ninguno de ellos me creyera”, dijo Muniz. “O pensaron que tal vez era como, oh, dale un par de semanas. Pero luego me enviaron estas ofertas para películas y, de repente, dije: ‘No, no. Soy serio. Aquí está mi horario. Estoy en el camino cada semana. ”

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La aventura de Muniz en el automovilismo comenzó con los monoplazas de rueda abierta. Compitió en los campeonatos de Fórmula BMW USA el mismo año, luego pasó al campeonato Champ Car Atlantic de 2007 a 2009.

Durante este segundo período, Muniz ha visto un progreso año tras año. Su promedio de resultados, recuerda, fue en la adolescencia, tal vez 20 en esa primera temporada. El siguiente fue más alrededor del día 11.

“No es la opinión de nadie”, dijo Muniz. “Quiero decir, como actor, puedo presentar mi mejor trabajo o lo que creo que es mi mejor trabajo, pero la opinión de alguien podría ser que no es bueno. Y eso es todo, ¿no? Un crítico dice: “Eso no es bueno, “Y no eres bueno.

“Me gusta el hecho de que si termino entre los cinco primeros, eso es enorme. Puedes ver eso. Como si no pudieras decir que no pertenezco.

Muniz nunca vio un promedio final en 2009.

Con solo dos carreras restantes en su última temporada del Campeonato Champ Car del Atlántico, donde ocupó el cuarto lugar en la clasificación, Muniz chocó en la curva de 180 grados “Keyhole” en Mid-Ohio Sports Car Race. Se rompió la espalda y básicamente se arrancó el pulgar izquierdo. Este último tuvo que ser fijado a su mano, lo que limitó su capacidad para agarrar cualquier cosa con firmeza durante un año y medio.

Como resultado, se retiró el contrato de IndyCar que estaba en proceso para 2010.

“Cada piloto de carreras siempre ha tenido esta historia de ‘Oh, casi tuve este gran problema'”, dijo el gerente de comunicaciones de ARCA, Charlie Krall. Te cuento esta gran historia porque ya ha vivido esta gran vida. embellecer cualquier cosa.

IR POR EL ESPECTÁCULO.

En octubre de 2021, Muniz probó por primera vez la competencia de autos stock. Compitió con el No. 56 Pro Late Model en la serie SPEARS Southwest Tour en Kern County Raceway Park en California. Llegó en el puesto 17.

“Estaba tan nerviosa, honestamente, creo que nunca me había sentido tan mal del estómago”, dijo Muniz.

Por supuesto, Muniz había competido en las carreras Toyota Pro/Celebrity de 2011 y 2016. Pero eso no se podía comparar después de experiencias de carreras reales.

Frankie Muñiz.
Víctor Decolongón | imágenes falsas

El momento popular se produjo después de una pausa de 12 años que incluyó un tiempo como baterista de la banda de rock independiente, Kingsfoil, y propietario de un negocio con sede en Arizona junto a su esposa, Paige Price. Muniz tenía una relación existente con el presidente de Irwindale Speedway, Tim Huddleston, quien también dirige un equipo de desarrollo de pilotos llamado High Point Racing, y expresó su deseo de volver a las carreras en agosto del año pasado. Ha sido parte del programa desde entonces.

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“Nunca sabrías que vino del estrellato”, dijo Ryan Partridge, uno de los entrenadores de Huddleston. “Solo hablando con él, si no lo has reconocido, lo cual es difícil de hacer porque todavía se ve igual, es muy humilde, lo cual es genial. Me gusta esa mentalidad. Realmente ayuda mucho cuando se trata de conducir y Correr un auto porque te pones el casco y también podrías borrar el nombre de la parte superior del auto. No importa el nombre que tengas. Tienes que demostrarlo con habilidad.

Dos habilidades se destacaron de Partridge como positivas: la habilidad de Muniz para detectar un choque y evitarlo sin perder su posición principal en la pista; La conciencia de radio de Muniz y los ajustes rápidos para su observador, que resulta ser Partridge. Ambos muestran que Muniz presta atención dentro y fuera del auto.

Ni Muniz ni Partridge saben aún cómo describir el estilo de correr de Muniz. Es un trabajo en progreso. Y eso está bien.

“Tiene la mentalidad y la dedicación para llegar hasta el final”, dijo Partridge. “Un buen ejemplo de eso es que hay una combinación de talento natural y talento refinado. Muchos niños pequeños tienen mucho talento natural y no tienen que esforzarse mucho para conseguirlo. Y hay mucha gente apasionada que no tiene tanto talento natural; solo tienen que trabajar muy duro para llegar a donde quieren ir y obtener las habilidades que necesitan para aprender. Creo que Frankie es el punto dulce en el medio.

Sin embargo, la palabra clave era joven. La mayoría de los corredores comienzan a andar en karting incluso antes de tener un permiso de aprendizaje. La edad promedio de los 10 mejores ciclistas nacionales actuales de ARCA es de 26 años, una década más joven que Muñiz.

Incluso con su historial despreocupado, Muniz esencialmente se pone al día.

“Ese es mi único arrepentimiento: desearía haber regresado antes en un auto de carrera”, dijo Muniz. “Porque no me di cuenta de cuánto me gustaba hasta que volví a empezar. No voy a dejar pasar la oportunidad esta vez.

CONDUCTORES, ARRANQUEN SUS MOTORES.

En enero de 2022, Muniz completó sus primeras vueltas en un óvalo de NASCAR de alto nivel. Impulsó la carrocería ARCA #01 en el segundo día de práctica en el Daytona International Speedway. Corrió entre 20 y 25 vueltas.

“Es algo que recordaré para siempre”, dijo Muniz.

De los 64 pilotos entre las dos sesiones, Muniz cayó al puesto 53 en la general. Sus mejores marcas en la supervelocidad de 2,5 millas fueron 51,796 segundos y 173,759 mph. Esto lo colocó en el puesto 19 entre la multitud del sábado.

La participación de Muñiz fue improvisada. La invitación llegó el viernes. Voló de noche.

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frankie muñiz
Rudy Ramírez | Muñiz Racing

“Tenía ese aura a su alrededor”, dijo Krall. “Fue divertido verlo, solo verlo encajar en el equipo con el que estaba allí. Y rápidamente se convirtió en uno de los muchachos en lugar de Frankie, la estrella de Hollywood”.

Sin embargo, el famoso pasado ayuda a la causa de Muniz. Solo su nombre llama la atención, la atención recibe patrocinio y el patrocinio lleva a paseos. Muniz tiene que hacer que el sistema funcione, y ahí es donde entra Stallings. El grupo Athelo de Stallings ya apoya a Corey LaJoie y Parker Kligerman de NASCAR, junto con muchos otros atletas.

Muniz y Stallings se conocieron en febrero. Para entonces, Muniz ya había regresado al mundo del automovilismo, pero necesitaba más orientación para un puesto a tiempo parcial o completo. Tal vez incluso exteriormente.

“Hay algo que decir sobre el aprendizaje en público, y ese es nuestro objetivo el próximo año”, dijo Stallings. “Hagamos lo que hagamos, no esperamos ganar campeonatos y ganar todos los fines de semana. Sabemos que absolutamente queremos hacerlo y es nuestra meta y nuestra intención hacerlo. Pero sabemos muy bien que aprenderemos colectivamente en cada paso del camino, y queremos que todos los que nos rodean nos acompañen en este viaje.

Aunque está en constante evolución, existe un plan. Los no negociables son la capacitación (Muniz tiene un entrenador personal), la obtención de repeticiones (entrenamiento, pruebas y carreras en cualquier serie) y la comprensión del lado de la innovación y la tecnología de la industria (relaciones OEM; avance del simulador). Todo lo demás está sobre la mesa si lleva a Muniz a un futuro en NASCAR, incluido mudarse de Arizona a Carolina del Norte.

Y sí, Muniz tiene un hijo de un año llamado Mauz Mosley. El munchkin se considera a lo largo de este proceso. Muniz quiere inspirar a su hijo: esta fantástica obra puede convertirse en realidad.

“No lo veo como algunos años de conducción”, dijo Muniz. “Quiero estar involucrado en este deporte por el resto de mi vida”.

Frankie Muñiz.
Rudy Ramírez | Muñiz Racing

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