Fred Couples despide a LIV Golf y Phil Mickelson

Fred Couples y Phil Mickelson fueron capitanes suplentes conjuntos de Estados Unidos en la Ryder Cup 2021.

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JERSEY CITY, NJ – Fred Couples, quien llevó a tres equipos de la Copa Presidentes de EE. UU. a la victoria, lidera un tipo diferente de equipo esta semana en Liberty National, duro contra el río Hudson frente al Bajo Manhattan. Su mánager esta vez: el equipo de EE. UU. en la Serie de íconos, un nuevo evento de partidos que enfrenta a 12 atletas estadounidenses amantes del golf contra sus contrapartes de todo el mundo.

Las parejas tienen estrategias para elaborar estrategias antes de que los juegos comiencen en serio el jueves por la mañana: ¿Deberían involucrar a los ex corredores de la NFL Reggie Bush y Marshall Faulk, por ejemplo, o sería mejor cruzarse con atletas de diferentes deportes, coincidiendo, por ejemplo, con ex MLB? el lanzador John Smoltz con el golfista convertido en jugador de baloncesto JR Smith. Ah, tomando decisiones…

Por desgracia, mientras Couples inspeccionaba la propiedad con un reportero el miércoles, el ex campeón de Masters estaba reflexionando otra decisión, que ha dominado el ciclo de noticias de golf en las últimas semanas: la elección que muchos de sus compañeros jugadores del PGA Tour han hecho para romper los lazos con el PGA Tour y firmar acuerdos lucrativos con la nueva serie LIV Golf financiada por Arabia Saudita.

Mientras Couples caminaba hacia el campo de tiro bajo un cielo soleado, uno de sus jugadores Icon lo alcanzó: Michael Phelps, 28 veces medallista olímpico y ávido golfista.

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“Déjame hacerte una pregunta”, le dijo Couples a la leyenda de la natación. “Ganas el LA Open o un LIV [event] — LA, obtienes un millón nueve, LIV obtienes cuatro [million]. ¿Qué trofeo preferirías tener en casa? »

“Para mí”, dijo Phelps, “quiero salir y ser parte de la historia y tratar de recrear la historia. Eso es lo que era”.

“¿Sabes qué?”, ​​dijo Couples, “aquí hay un tipo que ganó un millón [swimming] eventos y simplemente lo dijo en el botón.

Couples, como probablemente ya habrás deducido, es un leal al PGA Tour, un tipo heredado. No se opone al cambio o la mejora, pero dice que está “decepcionado” de que los jugadores abandonaran el barco para LIV. Lo dejó claro en algunos tuits que publicó en los últimos meses: “Es genial ver que se juega golf real y emocionante en Canadá este fin de semana”. tuiteó después del Abierto de Canadá el mes pasado, un golpe descarado en el evento LIV Golf de esta semana en Londres, pero el miércoles, Couples expuso en términos inequívocos sus sentimientos sobre la gira rival y las estrellas del PGA Tour que firmaron un contrato con ella, al menos algunas de las cuales Couples ha capitaneado. , o capitaneado en contra, en eventos de equipos anteriores.

En primer lugar, dijo Couples, se siente incómodo con los patrocinadores de LIV: el gobierno saudita, que ha sido acusado de varias atrocidades contra los derechos humanos.

“Creo que es un asunto de familia para mí”, dijo Couples. “Soy un pequeño peón de Seattle, pero sé de dónde viene el dinero y creo que mi familia me repudiará si me voy. Por supuesto, es fácil para mí decir eso porque no voy a ir, así que puedo decirte lo que quiera.

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No se puede decir lo mismo de los jugadores que han firmado con LIV, dijo Couples. Básicamente estaban amordazados, dijo, lo que salió a la luz en conferencias de prensa.

“Estos muchachos, has visto sus entrevistas, ¿no es así?” Las parejas dijeron. “¿Alguna vez has visto a Phil lucir tan estúpido en su vida?” Saben que es una broma.

Parejas se refería a las dos últimas conferencias de prensa de Phil Mickelson, una en el primer evento LIV en Londres, la otra en el US Open, durante las cuales Mickelson, a los ojos de muchos observadores, brindó una serie de respuestas inadecuadas para tratar de explicar o racionalizar. su lealtad LIV.

El martes de esta semana, en el segundo evento de LIV cerca de Portland, Oregón, más firmantes de LIV se enfrentaron a la prensa, incluido un trío de los más nuevos de alto perfil: Brooks Koepka, Patrick Reed y Pat Perez. Sentados juntos en un podio durante una conferencia de prensa conjunta, los jugadores enfrentaron una serie predecible de preguntas de los periodistas reunidos, incluidas preguntas sobre cuestiones de derechos humanos en Arabia Saudita, que convencieron a los jugadores de unirse a LIV y si el PGA Tour podría haber hecho algo para detener a los jugadores. de salir A medida que llegaban las preguntas, el ambiente en la sala se volvía cada vez más tenso.

“Escuché de toda la gente que Pérez era un poco conflictivo”, dijo Couples sobre el tres veces ganador del PGA Tour. “Es un granito de arena en este Tour. Debería ser dulce y amable, pero levanta la voz. He terminado con eso.”

Las parejas también cuestionaron la viabilidad a largo plazo de LIV. Dijo que entendía que los organizadores de la gira no buscaban dinero rápido, pero que aún estaba desconcertado por las enormes sumas que ofrecían a los jugadores.

“YO no puedo creen que pueden pagarle a un tipo 150 millones de dólares para estedijo Parejas; Los jugadores de LIV se ven obligados a jugar solo ocho eventos de 54 hoyos en 2022 con planes de ampliar el calendario a 23 y más. “¿Qué, Phil no habría ido por 100 y Dustin [Johnson] por 70? Entonces, ¿qué te dice eso aquí?

Los motivos que dan los jugadores para fichar por el LIV también suenan a hueco para Parejas. Muchos jugadores dijeron que el calendario más ligero era un empate. algunos admitieron que el día de pago que les cambió la vida era demasiado tentador para resistirse; otros dijeron que solo estaban tratando de ayudar a “hacer crecer el juego”.

Parejas y Mickelson en el Masters de 2016.

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“Todos dicen que quieren cambiar el golf, lo están haciendo para mejorar el golf”, dijo Couples. “Nadie dijo: ‘Oye, cuando pienso en 50 años atrás… habremos hecho esta gira [what it is].’ Nadie dijo eso. ¿Sabes por qué? Porque no estarán aquí en tres años.

Por su parte, Mickelson dijo que ha estado comprometido con LIV durante al menos dos años. Para entonces, tendrá casi 54 años y probablemente seguirá siendo una gran atracción. Si su recepción en gran medida positiva en el US Open el mes pasado fue una indicación, Mickelson todavía está en buenas manos entre los fanáticos del golf. Lo que está menos claro es si el grupo de compañeros del Tour de Mickelson siente lo mismo.

Las parejas son 10 años mayores que Mickelson, pero se han enfrentado en cientos de torneos y se han establecido como dos de los jugadores más queridos de su generación. En 2006, tocaron juntos en el dúo final del Masters; cuando Mickelson ganó su segunda chaqueta verde ese domingo, él y Couples se besaron en el green 18. El año pasado, Couples y Mickelson fueron vicecapitanes del equipo estadounidense ganador de la Ryder Cup de Steve Stricker en Whistling Straits. Pasaron buenos momentos juntos.

Tenido.

“No creo que vuelva a hablar con él”, dijo Couples. “¿Por qué? Ya no estoy en el mismo barco que él y probablemente nunca volveré a jugar golf con él. No digo eso para ser malo. Simplemente estamos en órbitas diferentes”.

alan bastable

alan bastable

Editor de Golf.com

Como editor en jefe de GOLF.com, Bastable es responsable de la dirección editorial y la voz de uno de los sitios de noticias y servicios de juegos más respetados y con más tráfico. Tiene muchas funciones: edición, redacción, ideación, desarrollo, soñar despierto rompiendo 80 – y sentirme privilegiado de trabajar con un grupo de escritores, editores y productores tan increíblemente talentoso y trabajador. Antes de tomar el timón de GOLF.com, fue editor en jefe de la revista GOLF. Graduado de la Universidad de Richmond y de la Escuela de Periodismo de Columbia, vive en Nueva Jersey con su esposa y cuatro hijos.

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