¿Funciona el tanque en la NBA moderna?

Danny Ainge, Justin Zanik y el resto de la oficina principal de Utah Jazz determinaron que era hora de comenzar de nuevo. Después de cambiar a Rudy Gobert por un paquete que incluye una cantidad significativa de selecciones de draft, el Jazz parece decidido a hacer lo mismo con Donovan Mitchell. Probablemente seguirán ese camino con todos los jugadores veteranos que puedan.

¿Significa eso que Utah se está hundiendo?

Sí. Probablemente lo sea. Danny Ainge está limpiando intencionalmente la lista de jugadores talentosos de Utah que se ajustan a un equipo que intenta ganar ahora y los reemplaza con jugadores más jóvenes y selecciones de draft. Es probable que perder muchos juegos esta temporada sea el resultado deseado, ya que aumentará las posibilidades de obtener una primera selección en el próximo draft. El Draft de la NBA de 2023 se considera uno de los mejores en muchos años, y Utah ya tiene tres selecciones de primera ronda para hacer. Es posible que obtengan aún más, dependiendo de futuros intercambios.

Seamos claros. Tanquear no solo significa ser malo. Equipos como los Sacramento Kings lo han demostrado. Los equipos pueden quedar atrapados en el limbo haciendo movimientos rápidos para ganar ahora. Se están volviendo demasiado buenos para obtener las mejores selecciones, pero demasiado malos para llegar a los playoffs.

Un buen tanque implica un movimiento juvenil completo. Significa impulsar el desarrollo en lugar de las victorias. Eso significa intercambiar veteranos por selecciones y jóvenes talentos, independientemente de cómo eso afecte el récord del equipo.

Hipotéticamente, tanquear es la forma de reiniciar tu lista y construirla desde cero, comenzando con jóvenes talentos de alto nivel. El Jazz planea construir a través del draft mientras mantiene la flexibilidad para adquirir talento a través de intercambios y la agencia libre. El objetivo de cada equipo es conseguir verdaderos jugadores superestrellas. Para un equipo en Utah, es poco probable que ese tipo de jugador entre en la agencia libre, y rara vez están disponibles en intercambios. El borrador es donde se pueden encontrar para cualquier persona. Utah espera encontrar a su superestrella en el draft y luego construir un contendiente a partir de ahí. ¿Funcionará?

Ejemplos recientes

Para determinar el éxito del tanque, encontré los ejemplos más recientes de equipos que hacen lo que hace el Jazz. Eso significa que los equipos que fueron competitivos, intercambiaron o perdieron a sus estrellas y veteranos, y priorizaron selecciones de draft en sus ganancias comerciales. Muchos de estos equipos aún se están reconstruyendo, por lo que el resultado aún no se ha determinado. Su trayectoria, sin embargo, puede darnos una idea de qué esperar.

Celtas de Boston

Foto de Garrett Ellwood/NBAE vía Getty Images

El ejemplo más notable son los Boston Celtics, que Danny Ainge entrenó durante su reconstrucción. Después de ganar el título de la NBA en 2008, los Celtics estaban en un lento declive. En lugar de esperar la inevitable caída en desgracia, Ainge decidió cambiar a sus estrellas veteranas en un éxito de taquilla de 2013 que consiguió cuatro selecciones de primera ronda en Boston. Durante los siguientes años, los Celtics reclutaron a Jaylen Brown, Marcus Smart y Jayson Tatum. Lenta pero seguramente acumularon más talento y construyeron alrededor de ese núcleo. Aunque dieron algunos pasos en falso en el camino, pudieron mantenerse a flote con su talento de primer nivel en esos borradores. Todo culminó en una aparición en la final hace apenas un mes. Este equipo todavía parece un contendiente legítimo sin un final inminente a la vista.


Grizzlies de memphis

Minnesota Timberwolves vs.Memphis Grizzlies - Juego 2

Foto de Justin Ford/Getty Images

Cuando la era “Grit’n’Grind” de los Memphis Grizzlies estaba llegando a su fin, los Grizzlies pusieron a Marc Gasol y Mike Conley en el bloque comercial. Aunque recibieron solo unas pocas selecciones de primera ronda en el intercambio de Conley y ninguna en el intercambio de Gasol, también obtuvieron activos móviles y flexibilidad. Adoptaron un tanque rápido, ganaron la lotería y terminaron con la selección número dos en general. Con eso, eligieron a Ja Morant. Durante este período también reclutaron a Jaren Jackson Jr, Desmond Bane y otros jugadores clave. Crecieron juntos y crearon orgánicamente un equipo de playoffs. La temporada pasada, Memphis terminó segundo en la Conferencia Oeste. Los Grizzlies aún son muy jóvenes y pueden alcanzar mayores alturas, pero claramente se están moviendo en la dirección correcta.


Caballeros de Cleveland

Cleveland Cavaliers contra Portland Trail Blazers

Foto de Soobum Im/Getty Images

En 2018, LeBron James dejó a los Cleveland Cavaliers por segunda vez. Pasaron de las Finales de la NBA a un récord de 19-63 en una sola temporada. No tuvieron más remedio que reconstruir desde cero. Estar en la parte inferior significaba que tenían algunas de las mejores selecciones en los borradores. Eligieron a Darius Garland, Evan Mobley y otros con esas selecciones. También empaquetaron a jugadores veteranos para adquirir a Jarrett Allen, otra pieza sólida para su núcleo joven. Ahora están en su crecimiento ascendente, preparándose para competir por los playoffs. Mobley parece una obra maestra seria, mientras que Garland y Allen son posiblemente jugadores de calibre estelar en este momento. Cleveland está en medio de la reconstrucción, pasando de la lotería a los playoffs. Esta próxima temporada podría mostrarnos cuán exitosa ha sido la reconstrucción.


pelícanos de nueva orleans

Dallas Mavericks contra los pelícanos de Nueva Orleans

Foto de Jonathan Bachman/Getty Images

Los New Orleans Pelicans son otro equipo que recientemente se encontró en la posición de un jugador estrella que exige un intercambio. En 2019, Nueva Orleans cambió a Anthony Davis a los Lakers a cambio de un gran paquete comercial destacado por Brandon Ingram. El paquete también incluía tres selecciones de primera ronda, intercambios de selecciones múltiples y otros jugadores jóvenes. Durante los años siguientes, Nueva Orleans comenzó a reconstruirse y encontró oro al ganar la primera selección de la lotería. Con esa selección, eligieron a Zion Williamson. Aunque Williamson luchó por mantenerse saludable, se veía tan publicitado mientras jugaba. A pesar de sus lesiones, los Pelicans han crecido y se han desarrollado hasta el punto de llegar a los playoffs más recientes. Si continúan creciendo con mejor salud, podrían causar problemas en Occidente.


cohetes de houston

Halcones de Atlanta contra Rockets de Houston

Foto de Logan Riely/NBAE vía Getty Images

Los Houston Rockets han estado durante mucho tiempo en los playoffs de la Conferencia Oeste. En su apogeo, ganaron 65 juegos y solo unos tres se perdieron la final. Cuando terminó su carrera, aceptaron esa realidad y cambiaron a sus jugadores estrella por tanto talento joven y capital de draft como fuera posible. Cayeron al final de la liga en los registros de la temporada regular y comenzaron a elegir talentos a través de la lotería. Los Rockets han acumulado una gran cantidad de jugadores jóvenes, entre los que destacan Jalen Green y Jabari Smith. Houston todavía se encuentra en las primeras etapas de reconstrucción. En este punto, tienen suficiente talento para realmente intentar ganar juegos, pero es probable que su juventud los mantenga en la lotería. A medida que Green, Smith y otros crezcan y mejoren, este equipo ascenderá en los playoffs.


Oklahoma City thunder

Liga de verano de Las Vegas 2022 - Oklahoma City Thunder vs. Houston Rockets

Foto de Garrett Ellwood/NBAE vía Getty Images

El Oklahoma City Thunder es el ejemplo más reciente de un equipo que intercambia estrellas y adopta un tanque. En el verano de 2019, Paul George conspiró con Kawhi Leonard para reunirse en Los Ángeles. Pidió un canje, y el Thunder accedió, con la condición de que obtuvieran un gran retorno por él. En ese intercambio, Oklahoma City recibió una gran cantidad de selecciones, junto con el joven Shai Gilgeous-Alexander. Luego buscaron cambiar a Russell Westbrook y al resto de sus veteranos. Después de un año de acuerdos de corretaje en toda la liga, aceptando malos contratos y luego enviándolos como mejores fichas comerciales, el Thunder ha logrado acumular una cantidad histórica de selecciones de primera ronda. Lo han hecho con tanto éxito que se ha convertido en una broma en la liga que el Thunder será el único equipo que seleccionará jugadores en los próximos drafts. Cuando comenzaron a tomar estas decisiones, ya habían golpeado muchas veces. Josh Giddey parece una estrella en ciernes, y el novato Chet Holmgren es visto como un posible cambio de juego. Mientras tanto, Shai Gilgeous-Alexander ha mejorado su juego a un nivel cercano a la estrella. OKC todavía tiene una cantidad ridícula de selecciones de primera ronda a su disposición y probablemente continuará reconstruyéndose durante algunos años más. Pueden tener un escuadrón apilado de estrellas jóvenes cuando terminan presionando por la discordia.

Entonces funciona?

La respuesta corta es sí.

Si el objetivo es volver a trabajar en una lista de una manera que maximice el talento, entonces sí, el tanque funciona.

¿Eso significa que tanquear es una forma segura de construir un competidor? No, pero si no eres un equipo en el que las superestrellas se abren camino, entonces no hay una forma segura de construir un contendiente. Los ejemplos recientes muestran que el tanque es una estrategia viable y recomendada para adquirir talentos de alto nivel. Si bien algunos de estos equipos ya pasaron la etapa de reconstrucción y otros apenas están comenzando, cada uno de ellos tiene al menos un jugador que ya es, o podría convertirse fácilmente, en una verdadera pieza central alrededor de la cual construir. También todos tienen al menos otro jugador que puede estar en el nivel All-Star y más activos para seguir mejorando sus listas. El objetivo es encontrar talento que cambie la franquicia. Para equipos como Utah, la mejor manera de hacerlo es redactarlo.

Por supuesto, esta estrategia se basa en la capacidad de los equipos para escribir con éxito, lo cual es imposible de predecir, pero la idea es obtener tantas posibilidades de éxito como sea posible. Es difícil encontrar oro en un solo intento, pero si lo extraes regularmente, tus posibilidades de encontrarlo aumentan dramáticamente. El Jazz tiene actualmente 12 selecciones de primera ronda en los próximos siete drafts, incluidos tres el próximo año. Son muchas mordidas a la manzana, y todavía tienen muchos jugadores veteranos para cambiar por más selecciones.

Se necesita paciencia, perseverancia y un poco de suerte, pero así son las cosas en la NBA. Cuando se cierra una ventana de título, esta es una forma de volver a abrirla. Cada vez más equipos van por este camino y es difícil discutir los resultados.

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