Fuzzy Zoeller vende dos campos de Indiana a KemperSports

Dos conocidos campos de golf del maestro local y campeón del US Open Fuzzy Zoeller se han vendido a una empresa con sede en Illinois que posee y opera clubes de golf en todo el país.

KemperSports, con sede en Northbrook, Illinois, adquirió los palos de golf Covered Bridge y Champions Pointe de Fuzzy Zoeller en el sur de Indiana.

“Fuzzy y su equipo han hecho un gran trabajo construyéndolos y administrándolos, y estamos encantados de continuar con ese legado”, dijo el CEO de KemperSports, Steve Skinner, en una entrevista. “Vimos una oportunidad real para dos cursos que son muy valorados en un mercado en crecimiento”.

KemperSports inició conversaciones con grupos de propietarios hace aproximadamente un año, dijo Skinner. La venta se completó el 6 de septiembre. Se negó a compartir el precio de compra.

La compañía será propietaria y operará ambos campos de golf, pero mantendrá una relación continua con Zoeller y el desarrollador de la comunidad residencial de golf en Champions Pointe.

Se están realizando algunas mejoras de capital inmediatas en Champions Pointe, incluidos nuevos baños en el campo y caminos de asfalto para carros.

“Queremos mantener estos precios en la parte superior del mercado, por lo que continuaremos invirtiendo en ellos”, dijo Skinner. “Evaluaremos tanto los campos de golf como las casas club y veremos dónde podemos hacer mejoras”.

Los clientes actuales no deben esperar grandes cambios en los cursos que disfrutan, dijo Skinner, pero enfatizó el compromiso de su empresa para mejorar el servicio al cliente.

“Los golfistas son muy apasionados por sus campos de golf”, dijo Skinner. “Y a la gente no le gusta el cambio. Creo que verán una mejora. Lo único que hacemos es mejorar su experiencia para que vengan y jueguen más en el campo de golf.

Agregó que su compañía tiene la intención de retener al personal existente y capacitarlo según los estándares de servicio al cliente de KemperSports en más de 120 campos de golf, clubes privados, resorts y otras instalaciones en todo el país.

“Todo el mundo verá caras conocidas como ayer y anteayer”, dijo.

Después: Por qué algunos cursos fallan, por qué algunos tienen éxito según un experto de la industria

Un cartel a la entrada del Champions Pointe Golf Club, el miércoles 7 de septiembre de 2022, en Henryville, Indiana. (Timothy D. Easley / Especial para USA Today Network)

Frank Urban Zoeller, conocido como “Fuzzy”, abrió el Covered Bridge Golf Club en Sellersburg en 1994.

El 10 veces ganador del PGA Tour, incluida su primera aparición en el Masters en 1979 y luego en el US Open de 1984, abrió Champions Pointe en Henryville en 2007, anunciado como una “prueba exigente pero justa para todos los golfistas”.

Zoeller diseñó los campos de 18 hoyos con diseños de par 72 junto con el renombrado arquitecto de campos de golf Clyde Johnston.

“Pensamos que era hora de hacerlo”, dijo Zoeller sobre la venta. “Creemos que hemos puesto a las personas adecuadas, con KemperSports para hacerse cargo… esperemos que las cosas les vayan bien”.

Jim Epperson, director ejecutivo de la Oficina de Turismo y Convenciones de los condados de Clark y Floyd, SoIN Tourism, dijo que estaba complacido de saber que los nuevos propietarios planean mejorar el capital y mantener las clases en los años venideros.

Aunque el sur de Indiana no es conocido como un importante destino de golf, dijo, el deporte atrae a un nicho de consumidores de alto gasto para disfrutar de uno de los seis campos públicos de la región, que varían en precio y grado de dificultad.

Elogió cómo los dos clubes de Zoeller a menudo actúan como conserjes para los grupos visitantes, ayudándolos a planificar comidas, alojamiento y otras experiencias de entretenimiento en el área.

Una estatua de Fuzzy Zoeller se encuentra frente a la casa club en Covered Bridge Golf, el miércoles 7 de septiembre de 2022, en Sellersburg, Indiana. (Timothy D. Easley / Especial para USA Today Network)

“Lo han hecho realmente bien, lo que va más allá de unas pocas rondas de golf y lo convierte en una experiencia realmente completa y muy costosa para las personas que vienen”, dijo Epperson.

Mirando hacia el futuro, Skinner dijo que le gustaría atraer a más jugadores locales, así como a golfistas del área, aumentando la comercialización de campos, apoyando los esfuerzos de golf junior y alentando otros programas de desarrollo de jugadores. Al mismo tiempo, quiere que las canchas continúen albergando eventos comunitarios, manteniendo a los clubes “arraigados en la comunidad como lo están ahora”.

Los cursos continuarán con la marca actual, incluido el nombre de Zoeller.

“Dejamos algo para el área que puedan disfrutar en los años venideros”, dijo Zoeller. “Y estaba muy orgulloso de hacerlo”.

Comuníquese con el reportero de negocios y desarrollo del Louisville Courier-Journal, Matthew Glowicki, en mglowicki@courier-journal.com.

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