Gabehart de JGR espera que la doble descalificación de Pocono sirva como precedente en NASCAR

Chris Gabehart estaba tan sorprendido como cualquiera de que un trozo de cinta adhesiva de 2 pulgadas de ancho y 5 ½ pulgadas de largo estuviera debajo del capó del Toyota No. 11 Joe Gibbs Racing el fin de semana pasado en Pocono Raceway, lo que resultó en la descalificación de la victoria de Denny Hamlin.

“Honestamente, esa fue (mi reacción)”, dijo Gabehart a RACER el viernes en el Indianapolis Motor Speedway.

NASCAR encontró la cinta durante la inspección posterior a la carrera en la fascia delantera del auto de Hamlin y la de su compañero de equipo Kyle Busch, quien finalizó segundo. Ambos equipos de Joe Gibbs Racing fueron descalificados del evento y perdieron todos los puntos que se habrían otorgado por un primer y segundo lugar.

“Este acaba de pasar al personal en la pista”, dijo Gabehart. “Honestamente, es una sensación de vergüenza porque no es práctico, pero soy alguien que piensa que debería entender cada detalle que entra en mi equipo de carreras. Pero al mismo tiempo, para que un equipo de carrera se desempeñe a un alto nivel, no se puede microgestionar hasta el enésimo punto en el que no se le permite pensar. Así que es una espada de doble filo, pero no nos dimos cuenta de eso.

En un comunicado emitido el día después de la descalificación, el director de competencia de Joe Gibbs Racing, Wally Brown, dijo que la colocación de la franja era un cambio en el proceso de construcción del automóvil que “no se verificó adecuadamente”. Gabehart reconoció que muchos probablemente no entienden los cientos de personas y las miles de horas-hombre que se dedicaron a construir los autos.

“No estoy orgulloso de eso, o siento que no tengo que hacer un mejor trabajo como líder de equipo para comprender cada detalle de la ejecución”, dijo Gabehart, “pero no hay ningún jefe de equipo compitiendo en la parte superior”. 15 semanalmente que le dirán que entienden cada nivel de detalle puesto en sus autos porque es un deporte de equipo, y no hay forma de que una sola persona lo haga,

“No es diferente a que el personal del taller no comprenda todos los detalles que intervienen en una llamada a boxes en un domingo determinado. Ese fue ciertamente el caso en este caso, y solo necesitamos hacer un mejor trabajo de comunicación”.

Hamlin y Gabehart no persiguen nada más que victorias en carreras y puntos de playoffs a medida que la temporada regular llega a su fin. Demasiado abajo en la clasificación general para estar entre los que recibieron puntos de bonificación por terminar entre los 10 primeros en la clasificación después de Daytona (27 de agosto), perder los cinco puntos de una victoria es difícil de tragar.

Una tercera victoria, ya que Pocono duró menos de dos horas, habría empatado a Hamlin y Chase Elliott con la mayor cantidad en la serie. Los cinco puntos extra de playoffs por ganar una carrera habrían sido solo tres puntos para que Hamlin empatara con Elliott la mayor cantidad en la serie.

A pesar de estar decepcionado por cómo resultaron las cosas, Gabehart no tuvo que darle al equipo una charla de porristas o de ánimo esta semana.

“Ciertamente es frustrante cuando se intensifica hasta el punto de quitarte una victoria, lo cual es tan difícil de conseguir”, dijo Gabehart. “Íbamos a estar empatados en la serie por la mayor cantidad de victorias, y fue un playoff 10 [point] swing a las 9 [Chase Elliott]. Entonces, claro, es un nivel diferente de frustración, pero en los tres años y medio que he estado en el auto 11, hemos tenido la suerte de ganar y ganar a menudo, más que nadie en la serie. No llegas a ese nivel por la necesidad constante de animar a la gente. todos saben Todos están motivados. Probablemente más motivados este sábado que el sábado pasado, así que confío en que estaremos allí.

Gabehart y Hamlin son los primeros en ser despojados de una victoria en la NASCAR Cup Series desde 1960. Es la primera vez que NASCAR obtiene una victoria en la Cup Series desde que implementó un modelo de descalificación en 2019, que incluye la eliminación de todos los beneficios de la victoria en una carrera.

“Definitivamente no hay forma de esperarlo cuando no se ha hecho en 62 años”, dijo Gabehart sobre lo que pensó que sería la sanción después de ver la cinta. “Estamos en una nueva era de NASCAR, Next Gen y todas las pequeñas frases que conlleva. Pero la realidad práctica de eso es que fue una sanción muy severa por efectivamente dos pedazos de cinta, y no estoy en desacuerdo con la evaluación de NASCAR de que necesitaban hacer eso.

“Estábamos equivocados y ciertamente no entendíamos cuán grandes éramos, pero lo éramos. Todo lo que puedo pedir es que se establezca un precedente y que todos sean responsables de los mismos estándares en el futuro. Queda por ver qué significa esto para la industria.

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