Ganar en el PGA TOUR: es un paseo salvaje

“El vello de mis brazos, cuello y piernas se me erizó al caminar hacia el green del 17”, dijo Thomas después, “y tuve que jugar de cinco a ocho yardas por la adrenalina solo por los fanáticos y el tiempo en los hoyos 17 y 18 y otros”. , estas son cosas tan difíciles de explicar.

“Pero fue genial”, agregó. “Quiero decir, es por eso que todos jugamos. Es por eso que todos hacemos esto.

No es el único jugador que afirma vivir para las palmas sudorosas, la boca seca y la respiración dificultosa.

El dos veces ganador Zach Johnson le dijo a PGATOUR.COM: “Disfruto estas oportunidades. Eso es realmente para lo que estoy trabajando, para lo que me estoy preparando; si eres humano, tienes que aceptar que vas a tener todo tipo de emociones y nervios, así que tienes que volver a lo que puedes controlar. Para mí, como dice Mo, puedo controlar a dónde van mis ojos, dónde van mis pies, qué como, qué bebo, cuándo hablo, y en eso me concentro, e idealmente, la pelota me molesta. ”

Pickens aconseja a sus clientes que eliminen la emoción de la ecuación, tanto que aconseja a los jóvenes que vean los eventos del TOUR con el volumen apagado (“Los comentaristas siempre quieren inyectar drama”) y que no llamen a los mayores por su nombre. En lugar de decir, por ejemplo, “Te veré la próxima semana en el Masters”, dirá, “Te veré la próxima semana en el Augusta National”. También les dice que no están “en la carrera” hasta los últimos tres o cuatro hoyos de un torneo.

“El peso de la discordia hace que un jugador consuma mucha energía”, dijo. “Y no vamos a esforzarnos más porque los medios lo llamarán Major o FedExCup. Quiero que confíen en su rutina. Realmente no quiero que se involucren en la pelota, quiero que sean involucrados detrás del tiro y hablan con su caddie, pero una vez que entran, quiero que la rutina previa al tiro golpee por ellos. ¿Pueden confiar en eso y enfocarse solo en la ejecución?

“Voy a poner el putter así, voy a hacer mis pies, voy a asomarme, otra mirada” – Pickens chasqueó los dedos – “y la pelota se fue. Si puede concentrarse en ese proceso y no en los resultados que lo acompañan, puede eliminar gran parte de la emoción. La emoción es lo que te impulsa a empujar los putts, tirar de los putts o esquivar tiros de gancho.

Si hay un mantra que Pickens les dice a sus jugadores, es este: Estén donde están sus pies.

Mantente en el personaje, perdona el fracaso

Después de anotar un putt para birdie de 30 pies para disparar una ronda final de 66 en el Campeonato Abierto de 2015, Zach Johnson entró en el vestuario de St. Andrews y todavía estaba en modo de juego. Sus ojos tenían la mirada distante de alguien que está allí. pero no allí. Con la posibilidad de que se avecinara tiempo extra (ganaría un desempate de cuatro hoyos sobre Marc Leishman y Louis Oosthuizen), Johnson estaba en un estado alterado, como un actor que se niega a romper su personaje.

“Me estaba congelando”, dijo sobre ese momento, cuando se dio cuenta de que no tenía a nadie más que a Jason Day y Jordan Spieth, quienes comenzaron el día mucho antes que él y ahora estaban empatados en el liderato. “Yo estaba como, OK, voy a tomar un pequeño bocado, voy a ir al campo de tiro, voy a ir al putt”.

Leishman falló un corto putt para birdie para llevarse la victoria en el 18, lo que requería los playoffs.

“Me iba a preparar como si estuviera comenzando otra ronda, lo que probablemente fue lo mejor que pude haber hecho”, dijo Johnson, “porque estaba mentalmente preparado y hice birdie en los dos primeros hoyos de los playoffs y me puso en una posición que Fue duro para ellos volver.

Cuando un jugador rompe el carácter, como Scheffler bajando la guardia en el green 18 en Augusta, puede ser un espectáculo extraño. “No hay forma de que haga cuatro putts si se mantiene en la mentalidad que ha tenido todo este tiempo”, dijo Pickens, “pero sabía que iba a ganar y perdió su ventaja en este green”.

Incluso los gigantes mentales pueden desmoronarse. Johnson ya era un campeón importante después de haber ganado el Masters dos años antes, pero se puso nervioso después de quedarse fuera de su autobús antes de la ronda final del Campeonato Wells Fargo de 2009. Aunque comenzó la ronda final de cabeza, disparó 76 y empató 11

“Lo del teclado numérico no funcionó”, dijo. “Regresé a clase y apresuré todo. Paré el primer hoyo, y el número 2 era un par 3 que era un hierro 7, y estaba haciendo mi tercer golpe a unas 75 yardas. Lancé un 6 sin penalti. No estuvo bien”.

¿Cómo respondió Johnson? Ganó dos semanas después en el Valero Texas Open.

Lo que nos lleva a Smith, quien hace un año, en el primer hoyo de los playoffs del evento inaugural de los Playoffs de la FedExCup, llevó su entrenamiento al río Hudson. Finau ganó, comenzando en su forma actual, pero para Smith el final desgarrador, especialmente el buen pase con el driver, se parecía asombrosamente a su error en el tee que lo envió a los árboles en Memphis dos semanas antes. .

Sin embargo, esos fracasos solo prepararon el escenario para una temporada de carrera en 2022. Smith registró el puntaje más bajo en la historia del TOUR (desde el par) para vencer al No. 1 del mundo Jon Rahm en el Sentry Tournament of Champions, luego ganó THE PLAYERS y The Open. ascenderá al No. 2 en la FedExCup y en el Ranking Mundial. El australiano estuvo positivamente eléctrico cuando hizo cuatro birdies seguidos para comenzar los últimos nueve hoyos el domingo en THE PLAYERS y cinco seguidos en el turno del Abierto, sus nueve anotaciones en esas dos victorias suman un impresionante 62.

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